Président élu Joe Biden peut avoir passé huit ans dans une administration qui adorait l’industrie de la technologie, mais cette longue lune de miel, rythmée par quatre ans de Trump, semble être terminée.

La technologie est annoncée en 2020. La saga des interférences russes de l’élection de 2016 a ouvert les vannes aux maux des médias sociaux. Les années suivantes ont déclenché de dangereux torrents d’extrémisme local et de désinformation qui ont désillusionné ou radicalisé les gens ordinaires. Un groupe des plus grands courtiers en données de la technologie a encore consolidé son pouvoir, en achetant tout concurrent potentiel sur lequel il est tombé et en faisant tout le reste. Les choses ont tellement mal tourné que républicains et démocrates, dans un accord étrange, sont tous les deux pousser les plans pour réglementer la technologie.

Soudainement, permettre aux marchands d’information du monde entier de devenir, sans être inquiétés, de gigantesques monstres alimentés par la publicité au cours de la dernière décennie ressemblait à une énorme erreur. Et c’est là que nous en sommes aujourd’hui.

Biden et big tech

Biden n’a pas fait de l’attaque de la technologie une pierre angulaire de sa campagne et a surtout évité de peser sur les problèmes technologiques, même si Elizabeth Warren a remué le grand contrecoup de la technologie dans la conversation de campagne. Son attitude à l’égard de l’industrie technologique dans son ensemble est un peu mystérieuse, mais nous savons certaines choses.

Le président élu devrait garder le gouvernement Trump affaire antitrust contre Google en bonne voie, potentiellement même ouvrir des cas supplémentaires sur Facebook, Amazon et Apple. Mais sa campagne s’est également appuyée sur l’ancien PDG de Google Eric Schmidt pour une levée de fonds précoce, donc la relation avec Google semble un peu plus complexe que le mépris ouvert de l’équipe Biden pour une entreprise comme Facebook.

Alors que Biden décrochait la nomination et que les mois passaient, il est devenu clair que Mark Zuckerberg chumminess avec la Maison Blanche de Trump était peu susceptible de continuer dans une administration Biden. En septembre, la campagne Biden avait rédigé un lettre cinglante à Mark Zuckerberg dénoncer Facebook comme le «principal propagateur» de la désinformation électorale, et cette frustration ne semble pas s’être dissipée. Son directeur adjoint des communications a récemment critiqué Facebook pour «Déchiqueter» le tissu de la démocratie. Il semble que Facebook pourrait en venir à regretter de nombreuses décisions il est fait pour rester dans le Les bonnes grâces de l’administration Trump au cours des quatre dernières années.

Pourtant, ce n’est pas une tristesse pour tout tech – la grande technologie n’est pas tout. Il y a beaucoup de points lumineux potentiels, de Les plans climatiques de Biden (nonobstant le manque de contrôle du Sénat), qui pourrait ouvrir une toute nouvelle industrie et la verser en dollars fédéraux, à son intention de revitaliser les infrastructures du pays, des télécommunications et des transports aux logements écoénergétiques.

Et la législation antitrust, généralement présentée comme une menace existentielle pour la «technologie» au sens large, profite en fait à la scène des startups, où les plus grandes entreprises de technologie ont barré de nombreuses voies vers l’innovation avec des années de comportement anticoncurrentiel. Si le Congrès, les États et / ou le gouvernement fédéral mettaient en place une réglementation significative, cela pourrait ouvrir des voies intéressantes pour des startups qui, autrement, auraient été achetées et subsumées ou carrément fermées par l’une des méga-entreprises de base de la technologie.

Le vice-président élu Kamala Harris est un autre joker. Originaire de l’arrière-cour de la technologie, Harris apporte une ambiance distincte de la région de la baie au bureau. Le plus intéressant est celui de Harris beau-frère Tony West. West est le directeur juridique d’Uber et a joué un rôle de premier plan dans la promotion de la proposition 22 de la Californie, qui a dispensé les entreprises de la petite économie comme Lyft et Uber de la nécessité d’accorder à leurs travailleurs les avantages accordés aux employés à temps plein. Aux côtés des syndicats, Harris atterri de l’autre côté du problème.

L’étendue de ses relations dans le monde de la technologie n’est pas totalement claire, mais elle a apparemment un relation avec Sheryl Sandberg, qui était un favori pour une trésorerie ou un commerce position il y a quatre ans dans l’avènement d’une victoire d’Hillary Clinton. Inutile de dire que ce n’est pas dans les cartes cette fois-ci.

L’administration Biden aura également toutes sortes de liens discrets avec des acteurs puissants du monde de la technologie, dont beaucoup ont servi dans les années Obama et se sont ensuite dirigés vers la Silicon Valley. Lisa Jackson d’Apple, anciennement de l’Agence de protection de l’environnement d’Obama, et Jay Carney, un ancien porte-parole d’Obama qui siège confortablement en tant que vice-président principal des affaires internationales chez Amazon, en sont deux exemples.

Noms de transition de la technologie

L’administration Biden liste de transition est généreusement parsemé de noms de l’industrie de la technologie, bien que certains d’entre eux soient probablement acquis de l’ère Obama plutôt que tirés directement pour leur expérience plus récente de l’industrie. La liste nommait Matt Olsen, le responsable de la confiance et de la sécurité d’Uber, pour son expérience antérieure dans la communauté du renseignement sous Obama plutôt que pour ses connaissances de l’industrie du covoiturage, par exemple.

La liste n’inclut aucun nom provenant de Facebook ou Google, mais elle comprend quatre membres de l’Initiative Chan Zuckerberg et un du projet philanthropique d’Eric Schmidt, Schmidt Futures. La liste suggère également une certaine continuité avec l’ère Obama, avec l’inclusion d’Aneesh Chopra, le premier directeur technique américain, et de Nicole Wong, une ancienne directrice adjointe de la technologie sous Obama qui travaillait auparavant pour Twitter et Google. La transition comprend également une poignée de noms qui ont servi dans le agence de services numériques 18F et certains de l’USDS, qui emprunte des talents du monde de la technologie pour résoudre des problèmes publics.

Parmi les autres noms du monde de la technologie, citons Divya Kumaraiah et Clare Gallagher d’Airbnb, Brandon Belford de Lyft, Arthur Plews of Stripe, Dell CTO Ann Dunkin et bien d’autres. Ces chiffres de transition aideront l’administration à combler les nombreux créneaux ouverts dans un nouveau gouvernement, mais ils sont moins révélateurs que de savoir qui est appelé au cabinet.

Tech dans le cabinet?

Au-delà de la lecture des feuilles de thé de l’équipe de transition et des déclarations précédentes de Biden ici et là, nous attendons. Les choix de l’administration pour ses cabinets en diront long sur ses priorités, mais pour le moment, nous sommes pour la plupart laissés à la rumeur.

Que suggère la rumeur? Meg Whitman, l’ancien PDG de HP et eBay plus récemment à la tête de l’échec de la plate-forme de streaming de forme courte Quibi, à venir comme un choix symbolique à travers l’allée pour le département du Commerce, bien que Quibi plongée spectaculaire n’est probablement pas de bon augure pour ses chances.

Le nom d’Eric Schmidt a bouillonné pour diriger une sorte de groupe de travail sur la technologie de la Maison Blanche, mais cela semble malheureux compte tenu de l’affaire antitrust fédérale contre Google et de l’appétit législatif plus large pour faire quelque chose au sujet des grandes technologies. Mais Roger Ferguson, membre du conseil d’administration d’Alphabet, dont le nom a été flottant pour le secrétaire au Trésor, vient de démissionner de son poste actuel dans une société de financement, suscitant plus de spéculation.

Seth Harris, qui a servi dans le département du travail d’Obama, a fait au moins une liste suggérant qu’il pourrait décrocher un poste au cabinet. Harris, qui est déjà impliqué dans la transition Biden, a également le distinction controversée de proposer une «nouvelle catégorie légale» de travailleurs «pour ceux qui occupent la zone grise entre les salariés et les indépendants». Lyft a apparemment cité son article spécifiquement après l’adoption de la Prop 22. Le travail étant un problème brûlant en général en ce moment – et Bernie Sanders lui-même potentiellement en lice pour le même rôle – Harris déclencherait probablement une tempête de controverse parmi les militants syndicaux s’il était nommé à la tête du département.

De l’autre côté de la médaille, le procureur général de Californie, Xavier Becerra, pourrait être envisagé pour un rôle au niveau du cabinet au ministère de la Justice. Becerra n’est pas du monde de la technologie, mais en tant qu’AG californien, il y est en poste et son département actuellement a sa propre affaire antitrust contre Google frémissant. Dans un entretien récent avec Bloomberg à propos des problèmes antitrust sous l’administration Biden, Becerra a dénoncé les «mastodontes» de l’industrie de la technologie qui étouffent l’innovation, notant que les AG d’État ont «pris les devants» pour faire pression sur les entreprises technologiques sur un comportement anticoncurrentiel.

«En fin de compte, nous voulons tous de la concurrence, non?» Dit Becerra. «Mais voilà, la concurrence est essentielle si vous voulez de l’innovation.» Becerra, qui a succédé à la vice-présidente élue Kamala Harris lorsqu’elle a quitté le bureau du procureur général pour le Congrès, pourrait également suivre ses traces, occupant le siège vacant qu’elle quittera au Sénat en janvier.

Tout compte fait, nous voyons des noms familiers dans le mélange, mais 2020 n’est pas 2008. Les entreprises technologiques qui sont devenues des enfants en or au cours des 10 dernières années sont maintenant radioactives. La réglementation se profile à l’horizon dans toutes les directions. Quelles que soient les priorités politiques qui émergent de l’administration Biden, l’âge technocratique doré d’Obama est révolu et nous sommes dans quelque chose de nouveau.



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