Google restructurera ses efforts d’intelligence artificielle responsable pour centraliser les équipes sous un seul cadre, selon des personnes proches de la situation, alors que le géant de l’internet tente de stabiliser les groupes travaillant sur la recherche et les produits éthiques après des mois de chaos.

L’unité Alphabet Inc. devrait annoncer les changements dès jeudi, selon les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées en discutant des informations privées. Google a cherché à dissiper la rancune des employés découlant du départ acrimonieux d’un éminent chercheur noir, Timnit Gebru. Les équipes responsables de l’IA rejoindront Marian Croak, un cadre de Black Google qui est actuellement vice-président de l’ingénierie axé sur les questions de fiabilité du site. Croak rapportera à Jeff Dean, le vice-président senior de Google AI.

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Croak supervisera l’équipe de l’IA éthique qui est devenue l’objet d’un examen minutieux, ainsi que les employés d’autres équipes d’équité. Il s’agit notamment de personnes travaillant sur l’apprentissage automatique, les systèmes de vision par ordinateur, le traitement du langage naturel et ceux qui conçoivent des produits d’équité, a déclaré l’une des personnes. Megan Kacholia, qui a attiré les critiques des employés après avoir licencié Gebru, ne supervisera plus ces chercheurs, a déclaré la personne.

Les représentants de Google n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire en dehors des heures normales de bureau.

La crise a commencé début décembre lorsque Gebru, qui est surtout connue pour avoir montré à quel point les algorithmes de reconnaissance faciale sont plus efficaces pour identifier les Blancs que les Noirs, a déclaré avoir été renvoyée par courrier électronique. Google a affirmé avoir accepté sa démission après un conflit sur un document de recherche sur l’IA critique de sa technologie et dont les dirigeants de Google ont demandé à Gebru de retirer ou de supprimer les auteurs de Google. Son licenciement a bouleversé l’équipe de recherche sur l’IA éthique qu’elle codirigeait, les membres de son groupe se rendant sur Twitter pour la soutenir publiquement et critiquer Google.

Deux semaines plus tard, un groupe de chercheurs en intelligence artificielle de Google a envoyé une liste complète de demandes à la direction appelant à de nouvelles politiques et à des changements de direction. Il y a cinq semaines, Google a également mis sur la touche l’autre chef de son équipe de recherche sur l’éthique de l’IA, Margaret Mitchell, la bloquant hors de son réseau d’entreprise.

Ce n’est pas la première fois que Google se tourne vers Croak pour gérer le problème. Quelques jours après le licenciement de Gebru, Croak a animé une réunion de Dean et Kacholia d’un côté, et des chercheurs et du Black Googlers Network de l’autre.

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