Dans la Silicon Valley, Google a acquis des milliards de dollars de biens immobiliers menacés d’inondation alors que le niveau de la mer continue de monter. Cela soulève des questions quant à savoir s’il est sûr de construire du tout.



ARI SHAPIRO, HTE :

Google étend son campus dans la région de la baie de San Francisco. L’entreprise envisage de construire des bureaux ainsi que des logements et des espaces verts à proximité du littoral, menacé par l’élévation du niveau de la mer. Et cela soulève la question de savoir si la construction devrait y avoir lieu. Lauren Sommer de NPR a l’histoire.

LAUREN SOMMER, BYLINE : En tant qu’urbaniste dans la Silicon Valley, Michelle King entend parler de l’un des plus gros problèmes de la région de la baie : le logement.

MICHELLE KING : Oh, mon Dieu. Le logement ici est extrêmement cher. Sunnyvale a un coût de la vie très élevé.

SOMMER : En mai, le prix médian des maisons à Sunnyvale, où travaille King, était de 1,8 million. La ville envisage donc un autre type de logement – une densité plus élevée, accessible à pied pour les transports en commun et les espaces verts. Il irait dans une partie de la ville appelée Moffett Park. À l’heure actuelle, ce ne sont que des bureaux; beaucoup d’immeubles de faible hauteur avec de larges parkings.

KING : L’une des choses les plus durables que vous puissiez faire est de mettre les gens là où ils travaillent et de mettre les gens là où se trouve le transport en commun. C’est donc une énorme opportunité.

SOMMER : Ce n’est pas seulement la vision de Sunnyvale. Il est partagé par l’un des plus grands propriétaires fonciers de Moffett Park – Google. Au cours des cinq dernières années, la société a discrètement acheté plus de 70 propriétés ici, d’une valeur de près de 3 milliards de dollars. Jeff Holzman est le directeur du développement immobilier de Google pour Sunnyvale.

JEFF HOLZMAN : Nous intégrons la durabilité dans tout ce que nous faisons dans nos développements, et nous le faisons pour soutenir nos employés mais aussi la communauté et, espérons-le, l’environnement.

SOMMER : Sunnyvale est en train de modifier le zonage du terrain pour permettre à Google de construire de nouveaux bureaux et logements. Et juste pour noter, Google est l’un des soutiens financiers de NPR. Et il y a un autre détail que la ville examine. Cette terre est sur la rive de la baie de San Francisco, ce qui la met sur la voie de l’élévation du niveau de la mer.

KRISTINA HILL : L’élévation du niveau de la mer s’est déjà produite. Je veux dire, nous avons vu environ un pied au cours des cent dernières années.

(EXTRAIT DU BRISE DES VAGUES)

SOMMER : Kristina Hill est professeur de planification environnementale à l’UC Berkeley. Nous nous trouvons au bord de la baie, où une marée haute arrive. Hill dit que l’élévation du niveau de la mer augmentera encore ces marées, jusqu’à 7 pieds d’ici 2100. Mais ce n’est pas le seul problème. Il y a aussi de l’eau de mer dans le sol sous nos pieds – la nappe phréatique.

HILL : Et à mesure que la mer monte, ce pied d’eau salée sous le sol va aussi monter.

SOMMER : La nappe phréatique se rapprochera de la surface, ce qui peut provoquer des crues éclair lors d’orages car le sol est déjà saturé et le ruissellement n’a nulle part où aller.

HILL : C’est comme une éponge qui est déjà trempée et pleine d’eau. Vous ne pouvez donc plus y mettre d’eau.

SOMMER : Sunnyvale sait que cela pourrait être un problème pour la construction à Moffett Park. Il est évoqué lors de réunions publiques.

(EXTRAIT DE L’ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

PERSONNE NON IDENTIFIÉE : D’accord. Nous avons le temps pour une dernière question.

SOMMER : Les habitants voulaient savoir…

(EXTRAIT DE L’ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

PERSONNE NON IDENTIFIÉE : …Pourquoi augmenter le développement dans les zones basses ?

SOMMER : L’urbaniste Michelle King a répondu.

(EXTRAIT DE L’ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

KING : Moffett Park est déjà fortement développé et est un centre d’emploi pour la ville. La ville a donc tout intérêt à s’assurer que le parc Moffett est protégé à l’avenir.

SOMMER : Cette protection serait une nouvelle digue construite le long du rivage pour arrêter l’eau. Mais il est déjà confronté à des défis. La première section de la digue à côté de Sunnyvale a pris 15 ans de planification et n’est toujours pas en construction. Les agences locales ont dû fournir 100 millions supplémentaires pour les dépassements de coûts prévus. La protection de Sunnyvale pourrait prendre des décennies et coûter un demi-milliard. Et cela donne des doutes à certains membres du conseil municipal.

RUSS MELTON : Puis-je me sentir à l’aise avec le logement dans le contexte de l’élévation du niveau de la mer ?

SOMMER : Russ Melton, membre du Conseil, a déclaré que la ville envisageait de construire jusqu’à 20 000 nouveaux logements à Moffett Park, qui se trouverait dans une zone inondable.

MELTON : Logement – c’est là que les gens vivent. Ils veulent pouvoir rentrer chez eux et élever leur famille. Je pense donc que ce fardeau supplémentaire est vraiment judicieux quant à la destination des logements.

SOMMER : Avant de voter pour un nouveau développement, Melton dit qu’il a besoin d’assurances que la digue est entièrement financée et sera construite. Holzman de Google dit que permettre à leurs projets d’aller de l’avant pourrait faire exactement cela.

HOLZMAN : Je pense que tout Sunnyvale doit contribuer à la solution, et je pense que nous allons absolument faire notre juste part et notre part.

SOMMER : Il dit que Google est prêt à aider à payer pour construire une digue si d’autres entreprises le font dans le cadre du développement de Moffett Park.

HOLZMAN : Nous avons en quelque sorte besoin de projets comme Moffett Park et d’autres pour aller de l’avant afin de créer la capacité économique de contribuer à ces solutions. Le problème va exister, que nous fassions plus de choses à Moffett Park ou non.

AR SIDERS : C’est ridicule et à l’envers, n’est-ce pas ? Nous allons mettre les gens en danger, mettre les familles en danger, afin que nous puissions changer l’économie.

SOMMER : AR Siders est professeur au Centre de recherche sur les catastrophes de l’Université du Delaware. Elle dit que même si le développement dans des zones à risque pourrait aider à payer pour des protections, cela place davantage de personnes au premier plan des catastrophes.

SIDERS : Je pense que nous nous préparons pour un avenir où les gens pensent qu’ils sont en sécurité, et nous nous appuyons sur l’infrastructure. Mais si nous ne le maintenons pas, si nous ne continuons pas à payer chaque année, cela laissera les gens plus à risque qu’ils ne le sont actuellement.

SOMMER : L’utilisation des terres a tendance à être bloquée, dit-elle. Ainsi, quelle que soit la décision que les villes prennent maintenant, elles devront s’assurer que ces bâtiments et les personnes qui s’y trouvent peuvent résister à un climat qui change de plus en plus rapidement.

Lauren Sommer, NPR Nouvelles.

(EXTRAIT SONORE DE “EVERY HIGH – PIANO SOLO” DE KYRON”)

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