Google a décidé de masquer certains sites d’actualités australiens de ses résultats de recherche, ce qui est interprété comme une réponse au gouvernement australien qui tente de faire payer le géant de la technologie pour un contenu d’actualités original.

La modification de l’algorithme de recherche affecte un petit pourcentage d’utilisateurs et enfouit les liens vers certains sites d’actualités commerciales, a déclaré un porte-parole de Google.

“Chaque année, nous menons des dizaines de milliers d’expériences dans la recherche Google”, ont-ils déclaré.

“Nous menons actuellement quelques expériences qui toucheront chacune environ 1 pour cent des utilisateurs de la recherche Google en Australie pour mesurer l’impact des entreprises d’actualités et de la recherche Google les unes sur les autres.”

Les expériences se termineront début février, a déclaré le porte-parole.

Google ne dirait pas s’il enterrait également des liens vers l’ABC et le SBS, qui sont inclus aux côtés des médias commerciaux dans le code proposé pour que les plateformes paient pour le contenu.

La Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC) estime que Google représente 95% du trafic de recherche.

Belinda Barnet, une experte en réglementation des médias à l’Université de Swinburne, a déclaré que bien que Google essayait de minimiser l’importance de cette décision, il “jetait clairement son poids”.

Le but de cela, a déclaré le Dr Barnet, était de donner l’impression qu’il n’a pas besoin du contenu d’information pour lequel il est demandé de payer et qu’il “a le pouvoir de disparaître complètement des organes d’information”.

Chris Cooper, directeur exécutif de Reset Australia, une organisation qui travaille pour contrer les menaces numériques à la démocratie, a déclaré que l’expérience de Google était “manifestement irresponsable”.

Il a dit que cela semblait être une extension du “même type de campagne agressive” contre la proposition de lui faire payer pour le contenu des nouvelles.

L’année dernière, Google a diffusé des publicités généralisées sur ses plates-formes disant que la proposition signifiait “la façon dont les Australiens utilisent Google est en danger” – une déclaration que l’ACCC a qualifiée de “trompeuse” pour les Australiens.

“Ils menacent de fermer les informations au public afin d’attiser une sorte de peur”, a déclaré M. Cooper.

La nouvelle du tweak a été rapportée pour la première fois plus tôt cette semaine par l’Australian Financial Review (AFR). Un porte-parole de Nine, l’éditeur du Sydney Morning Herald, the Age et de l’Australian Financial Review (AFR), a déclaré dans un communiqué que «l’expérience» de Google était une «illustration effrayante de leur extraordinaire puissance de marché».

“Google est un monopole efficace et en refusant l’accès à ces informations opportunes, précises et importantes, ils montrent clairement comment ils impactent l’accès des Australiens à cela”, a déclaré un porte-parole.

“Dans le même temps, Google démontre maintenant avec quelle facilité il peut faire disparaître effectivement les fournisseurs de nouvelles australiens qui tombent en disgrâce sur Internet.”

Google devrait payer pour le contenu, pas le bloquer: trésorier

Début décembre 2020, le gouvernement australien a déposé une loi qui obligera Google et Facebook à payer les agences de presse pour accéder à leur journalisme.

En vertu du code, les organisations de médias peut négocier avec les plateformes numériques le montant facturé par élément de contenu. Si la négociation échoue, la décision est soumise à l’arbitrage. Un groupe d’arbitres peut prendre une décision finale.

Le code de négociation obligatoire est le résultat de nombreuses années de plaintes des médias traditionnels selon lesquelles les plateformes de médias sociaux ne paient rien pour le travail des journalistes mais gagnent des millions de dollars grâce à la publicité.

En publiant une version préliminaire du code l’année dernière, l’ACCC a déclaré que Google et Facebook devraient traiter les organisations de médias comme exceptionnelles parmi les entreprises, «car un paysage médiatique fort et indépendant est essentiel au bon fonctionnement de la démocratie».

En réponse, Google et Facebook ont ​​fait valoir que les organisations de médias ne tiennent pas compte des avantages qu’ils retirent des moteurs de recherche qui envoient du trafic vers leurs sites.

Google a pris en compte cet avantage: il estime que le trafic de parrainage valait 218 millions de dollars pour les éditeurs en 2018.

Il affirme qu’il reste «déterminé à parvenir à un code fonctionnel» qui est «juste pour tout le monde», mais soutient que forcer l’entreprise à payer pour afficher des liens «casserait fondamentalement le fonctionnement des moteurs de recherche».

Présentant les lois proposées l’année dernière, le trésorier Josh Frydenberg a souligné la chute des revenus publicitaires des journaux imprimés comme une preuve que les éditeurs perdent plus qu’ils n’en gagnent.

“Pour chaque tranche de 100 $ de dépenses publicitaires en ligne, 53 $ vont à Google, 28 $ vont à Facebook et 19 $ vont aux autres participants”, avait-il dit à l’époque.

Jeudi, M. Frydenberg a déclaré que le dernier ajustement de l’algorithme de Google ne dissuaderait pas le gouvernement de poursuivre la législation sur le code de négociation obligatoire, qui est actuellement devant un comité du Sénat.

“Les géants du numérique devraient se concentrer sur le paiement du contenu original, pas sur le bloquer”, a-t-il déclaré.

Google se tire peut-être une balle dans le pied

Les données recueillies par Google dans le cadre de son expérience aideraient l’entreprise à faire valoir que les références aux médias Les points de vente valent plus que les revenus publicitaires générés autour de ce contenu, a déclaré le Dr Barnet.

Mais en rappelant aux Australiens et au gouvernement l’immense pouvoir de marché de Google, l’ajustement de l’algorithme pourrait avoir pour conséquence de renforcer la valeur d’un code qui corrige un déséquilibre de pouvoir entre les agences de presse et le géant de la technologie.

“Google est prêt à se tirer une balle dans le pied pour prouver un point”, a déclaré le Dr Barnet.

Une capture d'écran d'août 2020
Une capture d’écran d’août 2020 montrant une annonce Google sur le règlement proposé.(Fourni)

Bien que l’Australie ne représente qu’une petite partie des activités de Google et de Facebook, le code est le premier du genre au monde et pourrait créer un précédent pour d’autres pays.

Lors d’une conférence de presse cette semaine, le trésorier Josh Frydenberg a déclaré que le code de négociation des médias australien “leader mondial” avait été “reconnu non seulement par les agences de régulation, mais par d’autres gouvernements du monde entier”.

Avec Google, Facebook a critiqué le code proposé, avertissant qu’il pourrait empêcher les Australiens de partager des informations locales en conséquence.

M. Cooper de Reset Australia a déclaré que Google et Facebook avaient l’habitude de résister fermement à toute réglementation.

“Nous savons que les éditeurs de médias du monde entier surveillent de très près l’évolution de ce code”, a-t-il déclaré.

“Si cela réussit, il est garanti que cette législation sera reproduite dans d’autres parties du monde.”

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