Jio Platforms, dirigé par l’homme le plus riche d’Inde (Mukesh Ambani), et Google ont dévoilé jeudi le JioPhone Next, un smartphone Android abordable, alors que le premier opérateur de télécommunications indien fait des efforts supplémentaires pour étendre sa portée sur le deuxième plus grand marché Internet au monde.

La firme indienne, qui a obtenu un investissement de 4,5 milliards de dollars de Google (et 15,5 milliards de dollars supplémentaires de Facebook et d’autres) l’année dernière et ont partagé des plans pour travailler sur des smartphones à bas prix, a déclaré que le JioPhone Next vise à aider environ 300 millions d’utilisateurs en Inde qui sont toujours sur le réseau 2G à mettre à niveau leur gadget pour accéder à des réseaux plus rapides .

Le téléphone, qui est “alimenté par un système d’exploitation mobile Android extrêmement optimisé”, sera lancé pour la première fois en Inde le 10 septembre avant les fêtes de fin d’année dans le pays, et sera finalement disponible en dehors de l’Inde, a déclaré Mukesh Ambani, président de Reliance. Industries, lors de son assemblée générale annuelle jeudi.

Le JioPhone Next sera un “smartphone 4G ultra-abordable”, a déclaré Ambani, bien qu’il n’ait pas révélé le prix ou les spécifications matérielles du combiné.

Le PDG de Google, Sundar Pichai, a déclaré jeudi que la société avait également conclu un partenariat cloud 5G avec Jio Platforms. « Cela aidera plus d’un milliard d’Indiens à se connecter à un Internet plus rapide et de meilleure qualité, soutiendra les entreprises dans leur transformation numérique et aidera Jio à créer de nouveaux services dans des secteurs tels que la santé, l’éducation et plus encore, jetant les bases de la prochaine phase de numérisation de l’Inde, », a déclaré le directeur général de Google, qui l’an dernier s’est engagé à investir 10 milliards de dollars en Inde.

Dans le cadre du partenariat cloud 5G, Google gagne également un client majeur de Google Cloud dans Reliance, a déclaré Pichai.

« Ils pourront tirer parti des offres d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique, de commerce électronique et de prévision de la demande de Google. L’exploitation de la fiabilité et des performances de Google Cloud permettra à ces entreprises de se développer au besoin pour répondre à la demande des clients », a-t-il ajouté.

Ambani dévoile le JioPhone Next lors de l’assemblée générale annuelle de Reliance jeudi.

Le JioPhone Next sera livré avec une gamme de fonctionnalités, notamment Lire à voix haute et Traduire maintenant, qui fonctionneront avec n’importe quel texte sur l’écran du téléphone, y compris les pages Web, les applications, les messages et même les photos. Il dispose également d’un “appareil photo rapide et de haute qualité” qui prendra en charge le HDR, et le JioPhone Next sera protégé par les dernières versions d’Android et les mises à jour de sécurité, a déclaré Google, bien qu’il ne partage pas la durée précise à laquelle cette couverture sera offerte. . (La plupart des fournisseurs de smartphones offrent la sécurité et la prise en charge des nouveaux logiciels Android pendant environ deux ans après le lancement.)

« Nous avons travaillé en étroite collaboration avec l’équipe Jio sur l’ingénierie et le développement de produits sur des fonctionnalités vocales utiles qui permettent à ces utilisateurs de consommer du contenu et de naviguer sur le téléphone dans leur propre langue, d’offrir une excellente expérience avec l’appareil photo et d’obtenir les dernières fonctionnalités et sécurité Android. mises à jour », a déclaré Google dans un communiqué.

Même si la plupart des smartphones expédiés en Inde, le deuxième marché en importance, coûtent 150 $ ou moins, les clients à la recherche d’un smartphone à moins de 100 $ n’ont guère le choix. Et ce choix s’est encore rétréci ces dernières années.

Le cabinet de recherche Counterpoint a déclaré à TechCrunch que les smartphones à moins de 100 $ ne représentaient que 12% du marché indien des smartphones, contre 18% en 2019 et 24% en 2018. Les smartphones à moins de 50 $ ne représentaient que 0,3% de l’ensemble du marché en 2020, en baisse contre 4,3% en 2018.

Les fabricants de smartphones sont conscients de cet espace blanc sur le marché, mais ont trouvé extrêmement difficile de répondre à cette demande. Certains, dont Jio Platforms, ont précédemment exploré une gamme de téléphones multifonctions pour atteindre les petites villes et villages de l’Inde. Le téléphone fonctionnel alimenté par KaiOS de Jio Platforms, appelé JioPhone, avait accumulé 100 millions de clients à la fin du mois de février de cette année.

Dans un récent rapport aux clients, les analystes d’UBS ont déclaré qu’après avoir pris en compte la récente flambée des prix de la composante mémoire, tout smartphone dont le prix est égal ou inférieur à 50 $ se vend probablement au prix coûtant.

« Bien que cette décision de Jio accélère la migration de la 2G vers la 4G, nous avons évalué à quel point cet espace serait intéressant pour d’autres fabricants de smartphones, en particulier des acteurs clés comme Xiaomi. Xiaomi, le leader du marché unitaire des smartphones en Inde, est peu susceptible de suivre avec un smartphone à 50 $, à notre avis », ont-ils écrit dans le rapport, obtenu par TechCrunch.

Google, lui aussi, a déjà fait plusieurs efforts — 100 $ de téléphones intelligents Android One programme en 2014 et Android Go gourmand en ressources système d’exploitation en 2017 — pour étendre la portée de ses combinés. La société a également soutenu KaiOS, qui alimente les téléphones multifonctions populaires.

Le JioPhone Next est une “étape importante dans notre mission Android pour l’Inde, et c’est la première d’une longue série que nos équipes de produits et d’ingénierie Android entreprendront en Inde”, a déclaré Google dans un communiqué. « Nous développons également activement nos équipes d’ingénieurs en Inde, alors que nous continuons à chercher des moyens de répondre aux besoins uniques des utilisateurs de smartphones en Inde. »

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