Google honore le grand joueur de billard Masako Katsura.

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Le 7 mars 1952, Masako Katsura est entrée dans l’histoire en tant que première femme à concourir pour un titre international de billard.

Pour célébrer la réussite du tireur d’élite japonais, Google a dédié dimanche un Doodle animé à Katsura, largement connu sous le nom de «Première dame du billard».

Née à Tokyo en 1913, Katsura a commencé à jouer au billard après la mort de son père à l’âge de 12 ans et elle est allée vivre avec sa sœur aînée et son beau-frère, qui était propriétaire d’un salon de billard. À 14 ans, elle travaillait au salon comme préposée et pratiquait le sport avec diligence.

À l’âge de 15 ans, elle a remporté le tournoi féminin sur rail droit du Japon et est rapidement devenue la seule joueuse professionnelle du pays. Elle a pris la deuxième place à trois reprises dans le championnat japonais de billard à trois bandes. Dans un match d’exhibition de rail droit, elle a accumulé 10000 points dans un jeu de rail droit, dans lequel des points sont marqués en entrant en contact avec les deux autres balles sur la table pendant le même tir.

Après le déménagement de Katsura aux États-Unis en 1951, Welker Cochran, huit fois championne du monde, est sortie de sa retraite pour la jouer dans une série de matchs à trois bandes. Sunday’s Doodle décrit comment un point est marqué dans le jeu – la bille blanche doit frapper trois coussins de rail avant d’entrer en contact avec la deuxième bille objet.

Cochran a été tellement impressionné par son talent qu’il a parrainé le tournoi du championnat du monde de billard en 1952 dans sa salle de billard de San Francisco. Et bien qu’elle ait contrarié certains des meilleurs joueurs du sport, elle a terminé septième, mais devant trois joueurs masculins de premier plan.

Après avoir perdu un match pour le titre en 1961, Katsura a dérivé des projecteurs pendant de nombreuses années avant de faire une apparition surprise au Palace Billiards à San Francisco en 1976. Utilisant une queue de billard empruntée, le joueur de 63 ans a accumulé 100 points d’affilée avec facilité. Elle s’est inclinée sous les applaudissements de la foule en adoration et a disparu de la scène du billard américain.

Katsura a été l’une des premières intronisées au Temple de la renommée de la Women’s Professional Billiard Association en 1976. Elle est revenue au Japon dans les années 1990 et est décédée en 1995.

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