Alors qu’Ottawa prévoit de faire payer Facebook et Google pour le journalisme au Canada, les médias indépendants veulent avoir l’assurance qu’ils auront une place à la table et que l’argent ira à la création d’emplois dans le journalisme.

Le secteur de l’information est en difficulté après des années de perte de revenus publicitaires considérables au profit des plates-formes Internet, et le gouvernement fédéral a décidé d’intervenir avec un plan visant à garantir que les plates-formes numériques donnent aux organisations médiatiques une partie de leurs revenus publicitaires.

Le plan du gouvernement fédéral n’a pas été rendu public, mais le ministre du Patrimoine, Steven Guilbeault, a annoncé qu’il serait prêt d’ici l’été.

Emma Gilchrist, rédactrice en chef de The Narwhal et présidente de Press Forward, une organisation de médias indépendants, dit qu’elle espère que le plan du gouvernement aidera à favoriser l’innovation dans l’industrie, plutôt que de simplement soutenir les médias établis.

Elle veut également s’assurer que l’argent ne va pas seulement aux plus grandes sociétés d’information au Canada.

Gilchrist a déclaré que, d’une part, elle ne croyait pas que «les entreprises de presse ont droit à un dieu sur le marché de la publicité», mais pense que Facebook et Google ont «la responsabilité de contribuer à un écosystème d’information sain».

Cependant, Ottawa décide d’atténuer cette tension, a déclaré Gilchrist, il doit s’assurer que l’argent des entreprises de médias sociaux va aux emplois de journalisme plutôt qu’aux cadres ou à des articles incitatifs à «clickbait».

“Il y a un risque réel que ce type de politique, s’il n’est pas fait de manière réfléchie, puisse faire pencher la balance loin de l’innovation”, a déclaré Gilchrist, “et il peut renforcer davantage la consolidation de la propriété des médias, ce qui est une mauvaise chose pour les consommateurs de médias.”

Les entreprises de médias locales et indépendantes ont connu un succès financier avec divers modèles impliquant des adhésions et des abonnements.

À Calgary, Jeremy Klaszus, rédacteur en chef de The Sprawl, a lancé la publication en ligne en 2017 et s’est depuis développé pour compter sur plus de 2 000 membres qui soutiennent sa politique déclarée de «Profondeur, pas de largeur. Contexte, pas clickbait. »

Tout le monde peut accéder à The Sprawl, mais il demande également aux lecteurs d’envisager de le soutenir via un abonnement payant.

The Sprawl a également récemment reçu une subvention de 135 000 $ (US) de Facebook dans le cadre d’un programme de journalisme géré par l’entreprise, a déclaré Klaszus.

Il a déclaré qu’il soutiendrait une initiative visant à faire payer le journalisme par les plates-formes, tant que des indépendants sont impliqués et «pas seulement pour soutenir les modèles d’antan».

Klaszus a déclaré que le gouvernement devrait également étendre les programmes gouvernementaux existants qui ont été mis en place pour le journalisme ces dernières années, comme l’Initiative de journalisme local, qui finance les emplois dans le journalisme, et le rabais de main-d’œuvre pour les entreprises de médias, qui soutient les salaires des journalistes.

Il y a eu une poussée mondiale pour que les plateformes paient pour les nouvelles, l’Australie étant le cas le plus notable. Là, une bataille a éclaté entre le gouvernement et Facebook et Google, qui ont menacé de retirer leurs services du pays.

En fin de compte, un accord a été conclu qui verrait les agences de presse payées par les plates-formes, et plusieurs accords de haut niveau ont été conclus entre des entreprises de médias sociaux et certaines des plus grandes organisations de médias d’Australie, comme News Corp, détenue par Rupert Murdoch et Seven West Media.

Mais pour Gilchrist, l’exemple australien a montré comment les plus grands acteurs pouvaient être favorisés.

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«Si Facebook et Google ont la responsabilité d’aider à créer une organisation de presse saine», a-t-elle déclaré, «alors le gouvernement, quel que soit le mécanisme de son choix… devrait le faire et veiller à ce que les fonds qui en découlent soient répartis équitablement dans toutes les actualités. organisations, pas seulement quelques-uns. »

Gilchrist a déclaré que le gouvernement pourrait également créer un fonds indépendant auquel les plates-formes numériques cotiseraient et serait ensuite distribué aux entreprises de médias.

«Je pense que ce serait la meilleure façon de le faire plutôt que d’avoir ce genre de taxe de liaison», a-t-elle déclaré.

Les plates-formes de médias sociaux et certaines sociétés de médias indépendantes s’opposent à une «taxe sur les liens» qui obligerait les plates-formes à payer pour des articles de presse qui y sont liés, souvent avec un titre, une courte présentation et une photo.

Certains organes de presse affirment que la publicité affichée à côté de ces liens génère des revenus pour les plateformes numériques, en s’appuyant sur le journalisme sans compensation.

John Hinds, président de News Media Canada, un groupe qui fait du lobbying au nom d’organismes de presse, y compris Torstar, la société propriétaire du Toronto Star, a déclaré qu’il souhaitait voir les agences de presse grandes et petites à la table.

Hinds a déclaré que l’un des moyens de s’assurer que l’argent de la plate-forme numérique allait aux emplois de journalisme consiste à mesurer la rémunération en fonction de la quantité de contenu mis sur la plate-forme.

«C’est en partie la raison pour laquelle nous n’aimons pas l’idée des fonds», a-t-il déclaré.

Si une entreprise reçoit simplement un chèque d’un fonds dans lequel les plateformes paient, «qui sait où cela va», a-t-il dit. Mais si la rémunération par licence est basée sur le contenu journalistique d’une plate-forme, «il est assez clair qu’il doit s’agir de journalisme».

«Il ne peut pas s’agir de choisir des gagnants et des perdants», a déclaré Hinds, ajoutant: «notre point de vue est que la solution basée sur le marché – vous devriez être rémunéré en fonction de vos contributions au marché, essentiellement.»

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