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PHOTO DE FICHIER: PHOTO DE FICHIER: Un logo Google illuminé est visible à l’intérieur d’un immeuble de bureaux à Zurich, en Suisse, le 5 décembre 2018. REUTERS / Arnd Wiegmann

SAN FRANCISCO (Reuters) – Un directeur de l’ingénierie et un développeur de logiciels ont quitté Google d’Alphabet Inc en raison du licenciement du chercheur en IA Timnit Gebru, signe des conflits en cours au sein du géant de la recherche sur la diversité et l’éthique.

David Baker, un directeur axé sur la sécurité des utilisateurs, a quitté Google le mois dernier après 16 ans parce que la sortie de Gebru «a éteint mon désir de continuer en tant que Googleur», a-t-il déclaré dans une lettre vue par Reuters. Baker a ajouté: «Nous ne pouvons pas dire que nous croyons en la diversité, puis ignorer l’absence flagrante de nombreuses voix de l’intérieur de nos murs.»

L’ingénieur logiciel Vinesh Kannan a déclaré mercredi sur Twitter qu’il avait quitté l’entreprise mardi parce que Google avait maltraité Gebru et April Christina Curley, une recruteur qui a déclaré avoir été licenciée à tort l’année dernière. Gebru et Curley s’identifient tous deux comme Noir.

«Ils ont été lésés», a déclaré Kannan.

Google a refusé de commenter, mais a souligné les déclarations précédentes selon lesquelles il cherchait à restaurer la confiance des employés après le départ de Gebru et qu’il conteste les accusations de Curley.

Les démissions surviennent alors que les travailleurs ont exigé des engagements en faveur de la liberté académique et du changement de direction dans l’organisation de recherche de Google. Plus de 800 personnes ont adhéré à un syndicat annoncé le mois dernier pour faire progresser la protection des lieux de travail, et plus de 2 600 de ses 135 000 employés ont signé une lettre de décembre soutenant Gebru.

Baker, dont la lettre de démission a été partagée avec un groupe d’affinité interne pour les employés noirs, a déclaré à Reuters qu’il maintenait ses remarques.

Kannan n’a pas eu de commentaire immédiat.

Gebru, qui a codirigé une équipe sur l’éthique de l’IA, a déclaré qu’elle avait repoussé les ordres pour tirer des recherches selon lesquelles une technologie vocale comme celle de Google pourrait désavantager les groupes marginalisés. Reuters a rapporté en décembre que Google avait dit à certains membres du personnel de ne pas jeter sa technologie sous un jour négatif.

Reportage de Jeffrey Dastin et Paresh Dave; Édité par Jonathan Weber et Gerry Doyle

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