Le président Joe Biden a annoncé mardi qu’il nommerait Google le critique et favori progressiste Jonathan Kanter pour diriger la division antitrust du ministère de la Justice.

La sélection est un autre coup de foudre pour les entreprises Big Tech, suite à sa nomination de Lina Khan à la tête de la Commission fédérale du commerce. Khan critique depuis longtemps le cadre antitrust du statu quo en ce qui concerne le secteur de la technologie. Le poste de Khan à la FTC et le rôle que Kanter remplirait s’il était confirmé au DOJ partagent la responsabilité de poursuivre les monopoles illégaux et d’arrêter les fusions anticoncurrentielles dans leur élan.

Kanter a représenté des plaignants qui ont accusé Google de comportement anticoncurrentiel, y compris Japper et Microsoft, selon Bloomberg. Cela pourrait justifier que Google lui demande d’être récusé de son affaire antitrust en cours déposée par le ministère de la Justice. Il a également travaillé auparavant pour un cabinet représentant Amazone, MasterCard et Uber sur les questions antitrust, ce qui pourrait également nécessiter sa récusation sur des cas potentiels impliquant ces entreprises, selon Politique.

Khan a récemment fait face à ses propres demandes de récusation d’Amazon et Facebook. Les deux sociétés ont a cherché à la faire retirer des affaires antitrust impliquant leurs entreprises sur la base de déclarations passées qu’elle a faites. Les sociétés prétendent que ces déclarations montrent qu’elle a déjà pris sa décision sur leur responsabilité. Khan et la FTC n’ont pas encore répondu aux pétitions.

Alors que les pétitions demandant la récusation de Khan impliquer ses déclarations passées, Kanter devra faire face à la représentation réelle des clients ou à des conflits perçus impliquant d’anciens employeurs qui pourraient potentiellement disqualifier sa participation de certains cas en vertu des lois sur l’éthique. Pourtant, sous une précédente signalé une entente entre la FTC et le DOJ divisant la responsabilité des enquêtes sur les entreprises technologiques, le département superviserait les enquêtes sur Pomme alors que la FTC le ferait pour Amazon.

Auparavant, le coprésident de la pratique antitrust du cabinet d’avocats Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison, Kanter est parti ouvrir son propre cabinet d’avocats l’année dernière. Auparavant, il a travaillé comme avocat au Bureau de la concurrence de la FTC sous l’administration Clinton.

Un autre choix potentiel pour le poste était Jonathan Sallet, qui a travaillé pour l’État du Colorado dans le cadre de son procès multi-États contre Google. La publication progressive Prospect américain a appelé le choix “un entre bon et grand”, avec Kanter comme dernier. L’expérience de Sallet au sein de l’administration Obama, que les réformateurs antitrust ont considérée comme laxiste en matière de technologie, semblait rendre certains progressistes sceptiques quant à la façon dont il dirigerait la division.

Même les républicains qui se sont inquiétés du pouvoir du secteur technologique ont semblé ouverts à la nomination de Kanter. Rachel Bovard, directrice principale des politiques au Conservateur Partnership Institute, a déclaré Protocole dans une interview publiée plus tôt cette année qui, sur la base de discussions avec les législateurs, “Kanter aurait une audience de confirmation beaucoup plus propre” que Sallet.

Suite à l’annonce de sa nomination prévue, les progressistes ont publié des déclarations enthousiastes à propos de Kanter. Pendant des mois, beaucoup ont posté des images avec des tasses arborant « Wu & Khan & Kanter », une référence à la fois aux candidats antitrust et à Tim Wu, un critique technologique qui a rejoint l’administration Biden dans le cadre du Conseil économique national.

“Pendant des années, Jonathan Kanter a été un chef de file dans les efforts visant à renforcer l’application des lois antitrust contre les monopoles par les autorités fédérales, étatiques et internationales de la concurrence”, a déclaré la sous-commission judiciaire du Sénat sur la lutte contre la concurrence, Amy Klobuchar, D-Minn., dans un communiqué. “Sa profonde expérience juridique et son passé de plaidoyer en faveur d’actions agressives font de lui un excellent choix pour diriger la division antitrust du ministère de la Justice.”

La sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., qui a appelé à la dissolution des grandes entreprises technologiques, a qualifié la nomination de “nouvelle formidable pour les travailleurs et les consommateurs”.

“Le président Biden a fait un excellent choix pour diriger la division antitrust du DOJ”, a déclaré Sarah Miller, directrice exécutive du groupe antimonopole American Economic Liberties Project, dans un communiqué. “Un avocat formidable, Kanter a consacré sa carrière à revigorer l’application des lois antitrust. Il a élaboré bon nombre des arguments juridiques les plus réussis à l’origine des grandes enquêtes antitrust sur les Big Tech. Et il est largement respecté des deux côtés de l’allée au Congrès et au communauté juridique.”

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