Il redoute la routine, qui lui coûte jusqu’à 7 $ à chaque fois et l’empêche d’économiser suffisamment pour réaliser son aspiration de devenir restaurateur – mais tout cela pourrait changer dans les semaines à venir.

Dubaï et le reste des Émirats arabes unis (EAU) se rapprochent de l’ouverture d’échanges de crypto-monnaie sous licence, une étape qui pourrait stimuler l’inclusion financière des millions d’expatriés qui constituent la majeure partie de la main-d’œuvre de la région.

À l’aide de portefeuilles en ligne, les migrants pourraient un jour être en mesure d’envoyer des fonds chez eux avec des frais moins élevés – ou pas du tout – et en quelques minutes, en évitant les longues attentes dans la chaleur et l’humidité du Golfe.

“C’est gratuit”, a déclaré Giri, qui s’est familiarisé avec les crypto-monnaies et, avec la vitesse et les économies, voit le potentiel supplémentaire de lui permettre de suivre plus facilement ses finances sur son smartphone.

“J’espère que cela pourra m’aider à voir ce qui se passe avec mon argent et à pouvoir économiser – parce que je ne peux pas pour le moment”, a-t-il déclaré à la Fondation Thomson Reuters. ‘PAS DE SEUIL’

Selon la Banque mondiale, environ 1,7 milliard d’adultes dans le monde n’avaient pas de compte bancaire en 2017, dont plus d’un quart en Inde, en Indonésie, au Pakistan et au Bangladesh.

Beaucoup de ces pays sont parmi les principaux expéditeurs de travailleurs migrants dans le Golfe, où ils travaillent dans la construction, l’industrie hôtelière ou le travail domestique pour envoyer de l’argent à leur famille.

Les données du gouvernement montrent que sur les plus de 9 millions d’habitants des Émirats arabes unis, près de 80 % sont des expatriés.

L’année dernière, la région a envoyé 43 milliards de dollars d’envois de fonds, ce qui en fait le deuxième expéditeur au monde après les États-Unis, selon le Global Knowledge Partnership on Migration and Development (KNOMAD).

Le groupe de réflexion mondial a déclaré que l’industrie des envois de fonds représente environ 12% du produit intérieur brut des Émirats.

La voie des Émirats arabes unis vers la numérisation de l’industrie a commencé l’année dernière, lorsque sa Securities and Commodities Authority a stipulé que toute personne offrant des actifs cryptographiques aux Émirats devait être officiellement autorisée et se conformer à une série de lois anti-blanchiment d’argent, de cybersécurité et de protection des données.

Jusqu’à présent, six entreprises se sont qualifiées en vertu de la réglementation pour créer des échanges cryptographiques, deux atteignant les premières étapes de la mise en ligne.

L’une d’entre elles, MidChains, est une plateforme de trading d’actifs cryptographiques basée à Abu Dhabi et se prépare à être lancée pour le trading.

Techniquement, la plateforme sera ouverte à tous. “Il n’y a pas de seuil de revenus”, a déclaré Basil Al Askari, co-fondateur et PDG de MidChains.

Mais il a reconnu que les documents que les clients doivent fournir pour se conformer à la réglementation, y compris une preuve de résidence, des revenus et des actifs sécurisés, signifient que les travailleurs migrants seront probablement exclus.

Askari a déclaré qu’il espérait que les envois de fonds seraient un jour une caractéristique régulière des services de crypto-monnaie des Émirats arabes unis.

“Si vous parlez de finance et de banque pour les personnes non bancarisées … c’est là que nous voulons que la technologie mène”, a-t-il déclaré.

Pour l’instant, cependant, l’accès à la crypto-monnaie dans la région sera principalement limité aux sociétés de négoce, aux investisseurs de fonds spéculatifs et aux particuliers fortunés. “Cela n’aide pas vraiment (les travailleurs migrants) car ils pourraient ne pas être en mesure de respecter les exigences de conformité pour ouvrir des comptes”, a déclaré Askari.

PROTÉGER LES ACTIFS NUMÉRIQUES

Avant que la crypto-monnaie ne s’installe aux Émirats arabes unis, les autorités doivent sensibiliser les utilisateurs à la façon de protéger leurs actifs numériques, a déclaré George Kuruvila, associé du cabinet d’avocats Fotis International.

Jusqu’à présent cette année, les résidents de Dubaï ont perdu près de 22 millions de dollars dans des escroqueries par crypto-monnaie, selon les chiffres de la police de Dubaï.

Kuruvila, dont la société conseille ses clients à Dubaï sur la réglementation des technologies financières, affirme que les jeunes générations seront les premières à apprendre à faire confiance aux crypto-monnaies et à les utiliser de manière plus sécurisée.

“Ce même changement va se produire avec les travailleurs migrants, mais cela ne se produira pas aussi vite”, a-t-il déclaré, décrivant la population comme étant plus prudente avec leur argent.

“Cela se produira dans les cinq à dix prochaines années”, a-t-il ajouté.

Cela est dû en partie à un risque que les Émirats arabes unis ne peuvent pas atténuer, a-t-il déclaré – la volatilité des monnaies numériques.

Bitcoin, par exemple, a connu l’un de ses mois les plus volatils en mai 2021, augmentant d’abord régulièrement avant de perdre 35% de sa valeur.

“Disons que quelqu’un met toutes ses économies dans le bitcoin aujourd’hui. Personne ne peut garantir qu’il ne tombera pas en panne demain. Il n’y a pas de régulateur pour cela”, a déclaré Kuruvila.

Ces hauts et ces bas pourraient être désastreux pour quiconque envoie de petits montants en envois de fonds.

“Quand il s’agit des travailleurs migrants, c’est leur pain quotidien”, a-t-il déclaré.

Cette volatilité a déjà rebuté Emma Ogode, une Kenyane travaillant dans l’industrie hôtelière à Dubaï.

“Je vois cela comme un pari d’argent – vous devez mettre un certain montant. Alors peut-être que vous gagnez, (mais) si vous ne le faites pas, vous devrez en mettre plus. Ensuite, toutes vos finances disparaîtront”, a déclaré Ogode, 32 ans.

Elle a déclaré qu’elle passait environ une journée par mois à appeler différents bureaux de transfert pour trouver les meilleurs taux de change et frais de transfert, avant d’attendre inévitablement une longue file d’attente pour envoyer de l’argent chez elle.

Mais pour elle, la crypto-monnaie n’est pas la réponse.

“Je ne lui fais pas confiance”, a-t-elle déclaré. (Reportage de Salim Essaid ; édité par Maya Gebeily et Jumana Farouky. Veuillez créditer la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre la vie des personnes du monde entier qui luttent pour vivre librement ou équitablement. Visitez http:// news.trust.org)

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