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C’est le début du 19e terminé. Lockie Ferguson a le ballon. Et il a un plan. Le premier qui me vient à l’esprit contre un frappeur puissant qui se déchaîne. Le yorker large. A environ 150 km/h. Dans le meilleur des cas, ce sera trop rapide même pour le toucher. À tout le moins, il sera trop large pour causer des dommages durables. Tout cela est juste, à l’exception d’un tout petit problème.

Il y a environ une demi-seconde, il tenait une batte de cricket comme la plupart des gens la tiennent. Passe la poignée. Maintenant, celui du bas était en dessous, se préparant pour un tir qui n’aurait pas dû être possible.

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Le monde entier est au ralenti maintenant. Le yorker est sur le point d’atterrir près de la ligne large. Suryakumar est immobile, ses yeux suivent le ballon, ses mains se préparent et son esprit fait de la géométrie quantique.

La chauve-souris entre en contact. Et parce que Suryakumar a ajusté sa prise, il est capable d’avoir un effet de levier sur son tir. Boom. Quatre à troisième homme.

Le large yorker est à peu près le dernier recours d’un quilleur dans le cricket T20, car vous ne pouvez que descendre sur le ballon et lorsque cela se produit, quelle que soit la puissance que vous mettez dans le tir, il ne voyage pas vraiment très loin.

Ainsi, Suryakumar a trouvé un moyen de passer en dessous – sa batte venant à la rencontre du ballon – qui à près de 150 km/h n’a besoin que d’un chatouillement pour trouver la limite.

C’est le jeu qu’il pièces a inventé. Ce n’est pas du vrai cricket. C’est du cricket animé.

Pensez-y. Il fait 111 sur 51 balles. Dans le même temps, sur le même terrain et face aux mêmes adversaires, ses partenaires à l’autre bout ont fait 44 sur 38. Il a frappé 11 quatre et sept six. Le reste de l’Inde réuni a réussi sept quatre et deux six. C’est un anime classique. Un être superpuissant se moquant de tout ce qui les a précédés et de tout ce qui viendra après eux.

“Nous avons tous pensé à ce type comme au héros, mais allez. Ce sont des mouvements de méchants totalement animés. Détruire lentement et méthodiquement l’opposition avec un coup de grâce parfait. Vegeta serait fier”

Le strokeplay de Suryakumar n’est pas la seule chose qui est brillante chez lui. Il est aussi vraiment très doué pour lire le jeu. Revenons à ce large yorker encore une fois. Il n’aurait pas pu le ranger s’il n’avait pas prémédité le coup. Et il a prémédité le tir parce qu’il avait une bonne idée de l’endroit où le ballon viendrait pour lui.

Il avait traité les balles plus lentes de la Nouvelle-Zélande dans le guichet. Sur un terrain qui avait pris une quantité considérable de pluie, ils ont juste dérapé sur sa batte, et aussi hors du sol.

Il avait même prouvé que cacher le ballon ne fonctionnerait pas. Au 17e plus – après avoir reculé du mauvais côté – il a réussi à couper une balle courte jusqu’à la limite du point. L’atout le plus important d’un frappeur puissant est son équilibre. Le travail d’un quilleur est de prendre ce chemin. Tim Southee a tout fait correctement. Et il est toujours allé pour quatre.

Suryakumar avait poussé la Nouvelle-Zélande au bord du gouffre. Et il savait ce qu’ils feraient une fois là-bas. Amenez leur lanceur le plus rapide et demandez-lui de cibler les lignes de tramway.

Nous avons tous pensé à ce gars comme au héros, mais allez. Ce sont des mouvements de méchants totalement animés. Lentement, méthodiquement, volonté de se battre, détruisant l’opposition avec un coup de grâce parfait. Végéta serait fier.

Toute l’Inde réclame plus de joueurs comme Suryakumar. Mais celui-ci n’est là qu’après 10 années infructueuses à essayer de percer dans l’équipe nationale. Il avait la volonté de passer tout ce temps à se perfectionner, d’abord pour rattraper le jeu, puis, quand il ne pouvait toujours pas entrer, pour aller encore plus loin.

Rishabh Pant, Ishan Kishan, Deepak Hooda – ils ne peuvent rien faire de tout cela car ils sont déjà là. Ils n’ont pas le temps de décomposer tout leur jeu et de le reconstruire à partir de zéro. Sans oublier que la première fois qu’ils essaient de jouer comme Suryakumar et que ça ne se passe pas, ils seront mémés jusqu’au bout.

L’Inde, dans son ensemble, en particulier les sélectionneurs et les entraîneurs, devra adhérer à cette façon de frapper (traduction : éradiquer la peur d’échouer avec elle) pour qu’un deuxième SKY émerge. Et même alors, cela prendra beaucoup de temps car la combinaison de force physique, de souplesse (surtout au poignet) et d’imagination de celui-ci est irréelle. Il y a quand même quelques bons signes. Shreyas Iyer a sorti une boule de trois balles dans ses manches.

Le cricket a eu 360 ans avec l’arrivée d’AB de Villiers. Dans les années à venir, grâce à un joueur très spécial, cela pourrait devenir complet sur l’anime.

Alagappan Muthu est sous-éditeur chez ESPNcricinfo

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