gLe succès d’uillermo Del Toro en 2013 Pacific Rim était un cas de deux choses amusantes qui allaient bien ensemble – à savoir, d’énormes monstres de style Godzilla et des méchas animés de robots tout aussi gargantuesques. C’était un concept hybride basé sur l’échelle, avec des guerriers blindés titanesques surnommés Jaegers faisant des combats tonitruants armés et au corps à corps avec des créatures connues sous le nom de Kaiju qui étaient apparues sur Terre via des portails interdimensionnels de l’océan Pacifique. Exploités par deux pilotes (via un processus de fusion mentale appelé «The Drift»), les Jaegers frappaient des machines humanoïdes inspirées de celles trouvées dans Gundam, Neon Genesis Evangelion et Macross (sans parler de Robotech et Voltron), tandis que leurs adversaires Kaiju ressemblaient à de lointains cousins ​​de la bête radioactive la plus célèbre du Japon, ainsi qu’à ses divers adversaires terre-mer-air. À tous égards, Pacific Rim était une question de taille.

Il est donc quelque peu surprenant de constater que, à la suite d’une suite théâtrale dégonflante (sans substance John Boyega en 2018, Pacific Rim: soulèvement), la franchise est maintenant passée au petit écran, gracieuseté de Pacific Rim: le noir, une affaire animée de sept épisodes diffusée en première sur Netflix le 4 mars. La perte d’énormité, cependant, est compensée par le retour de l’émission de Greg Johnson et Craig Kyle Pacific Rim à ses racines animées, remplies d’animations stellaires de Polygon Pictures qui mêle le style de retour avec des effets 3D assistés par ordinateur. Pacific Rim: le noir ressemble à la fois à un roman et à une évolution naturelle de la série, même s’il manque une partie du crunch et du grondement monumental de l’original en direct de Del Toro (bien que massivement amélioré par CGI).

Des extraits sonores d’actualités diffusés sur la séquence de crédits de la première définissent succinctement le contexte de Pacific Rim: le noir. Avec Kaijus qui sévit désormais dans toute la région, l’Australie s’est trouvée incapable de repousser les envahisseurs, sa légion de Jaegers n’ayant pas de match pour leurs adversaires extraterrestres. Par conséquent, le gouvernement a ordonné que le continent soit évacué – une reddition qui se déroule en temps réel pendant l’action initiale de l’épisode, qui trouve un Jaeger victime d’un Kaiju, et un autre, piloté par mari et femme Ford (Jason Spisak) et Brina (Alexandra MacDonald), battant une collection de monstres tentaculés, dont le dernier est abattu lorsque les héros lui enfoncent physiquement un missile dans la gorge. En remportant cette escarmouche, Ford et Brina sauvent un camion rempli de personnes évacuées, dont leurs jeunes enfants Taylor (Cole Keriazakos) et Hayley (Camryn Jones). Sachant que l’Australie est perdue et qu’ils ne peuvent pas se rendre à Sydney, Ford et Brina laissent leurs enfants et tout le monde dans l’enclave désertique cachée de Shadow Basin, promettant de revenir avec de l’aide.

Cinq ans plus tard, cette aide ne s’est pas concrétisée, ni Ford et Brina, ni Taylor (Calum Worthy) et Hayley (Gideon Adlon), maintenant adultes, dirigent eux-mêmes la commune. Hayley veut chercher leurs parents, mais le bourru Taylor – qui en tant qu’adolescent formé pour être un pilote Jaeger – est convaincu qu’ils sont morts et pense qu’il vaut mieux rester bas. Cependant, le maintien du statu quo devient impossible lorsque Hayley tombe à travers un trou dans le sol et découvre l’installation abandonnée du Pan-Pacific Defence Corps (PPDC) de Shadow Basin et, plus important encore, un Jaeger abandonné nommé Atlas Destroyer. Mieux encore, Atlas Destroyer est fonctionnel (s’il manque d’armes, puisqu’il s’agit d’un modèle d’entraînement), et possède une IA nommée Loa (Erica Lindbeck), ce qui signifie que Taylor et Hayley peuvent enfin faire quelque chose pour remédier à leur situation. Ou du moins, pensent-ils, puisque dès que Atlas Destroyer est en ligne, un Kaiju arrive. Bien qu’ils survivent à cette rencontre, ce n’est pas sans coût, mettant Taylor et Hayley dans une situation désespérée.

Peu de temps après, Taylor et Hayley sont partis à travers «The Black» (c’est-à-dire le tronçon abandonné et décimé de l’Australie). Comme on pouvait s’y attendre d’une telle affaire sérialisée, leur quête est immédiatement compliquée par une variété de facteurs, à commencer par l’effondrement d’Atlas Destroyer en raison d’un manque de puissance. La recherche d’une nouvelle cellule de puissance par les frères et sœurs les met en contact périlleux avec une paire de démons enragés à quatre pattes qui ressemblent à un croisement entre un Doberman et un vélociraptor, et conduit à la découverte d’un mystérieux garçon muet que Hayley trouve dans une cuve. de liquide vert dans un centre de recrutement PPDC. Ils tombent également sur un équipage d’étrangers lourdement armés ramassant les œufs d’un Kaiju aquatique (pensez à un crocodile mélangé à un dragon de Komodo). Ils sont membres d’une communauté nomade dirigée par le mystérieux Shane (Andrew McPhee), qui échange ces œufs contre des marchandises de valeur avec un autre marchand de roues ténébreux.

Avec chacun de ses épisodes de moins de trente minutes, le spectacle se déroule à une vitesse suffisamment rapide, fournissant des détails contextuels et le développement du personnage grâce à l’action propulsive à portée de main.

Tout cela est un matériel d’aventure assez standard, tout comme les problèmes de colère persistants de Taylor et la culpabilité de Hayley face à leur situation actuelle, et Pacific Rim: le noir gère son carnage rock-’em-chaussette-’em et son drame angoissé avec une efficacité énergétique. Avec chacun de ses épisodes de moins de 30 minutes, le spectacle se déroule à une vitesse suffisamment rapide, fournissant des détails contextuels et le développement du personnage grâce à l’action propulsive à portée de main. Ses doubleurs américains confèrent habilement à ces personnages leur personnalité, aidés par une animation moulée dans un moule traditionnel d’animé, ses protagonistes dotés de grands yeux brillants, de mentons et de coiffures pointus, et de corps souples, et ses Jaegers et Kaiju conçus pour rappeler leurs ancêtres spirituels. De plus, il visualise la dérive de manière succincte et évocatrice, avec Taylor et Hayley flottant à travers un vide liquide dans lequel leurs souvenirs flottent autour d’eux dans de minuscules bulles – si, c’est-à-dire, ils ne se perdent pas complètement dans des souvenirs déformés de leur passé. .

Ce qui manque Pacific Rim: le noir est l’hyperréalisme impressionnant et plus grand que nature du film de Guillermo Del Toro de 2013, qui a été dynamisé par le fait qu’il apportait des vues typiquement bidimensionnelles à la «vraie vie». Rendre Jaegers et Kaiju via l’animation est, compte tenu de leurs origines télévisées, approprié, et pourtant c’est aussi un peu moins excitant. Sans le boom qui fait trembler la poitrine de chaque pas sismique de Jaeger, ou le vacarme assourdissant d’un cri de Kaiju, la série est moins époustouflante. Cela dit, l’avantage de cette entreprise est une action exagérée que même les magiciens CGI de Del Toro ne pouvaient pas tout à fait réaliser – un compromis qui fait de la série de Johnson et Kyle peut-être pas un grand succès, mais certainement un ajout intéressant à la franchise.

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