Une nouvelle série animée originale de Netflix attire l’attention sur la façon dont elle subvertit à la fois le genre d’anime japonais traditionnel, tout en remixant des tropes classiques d’une manière qui plaît au public nord-américain et à d’autres publics mondiaux.

Créé par South Bronx, animateur élevé à New York LeSean Thomas – connu pour son travail sur La légende de Korra et Les Boondocks, et pour avoir créé précédemment le Netflix Cannon Busters – Yasuke est le dernier né de la bibliothèque croissante de programmes d’anime du géant américain du streaming.

Le spectacle lui-même présente une partition composée par le célèbre musicien expérimental Flying Lotus, basé à Los Angeles. Lakeith Stanfield, nominé aux Oscars, interprète le personnage principal éponyme.

Et bien que le monstre d’anime japonais Studio Mappa était responsable de la production de la série, on ne peut nier que Yasuke marche la ligne fine entre les sensibilités japonaises et nord-américaines.

Roland Kelts est professeur à l’Université Waseda et auteur de Japanamerica: Comment la culture pop japonaise a envahi les États-Unis Il a parlé avec Jour 6 animez Brent Bambury sur le gros pari de Netflix sur l’anime et comment des émissions comme Yasuke sont en train de changer l’industrie japonaise de l’anime.

Voici une partie de cette conversation.

Qu’est-ce qui rend les géants du streaming comme Netflix si désireux d’investir non seulement dans le contenu, mais aussi dans les studios et dans les talents?

D’une part, il franchit très bien les frontières. Les services de streaming sont mondiaux. Ils ne sont pas seulement situés dans un pays ou consacrés à une culture.

J’aime aussi penser aux personnages d’anime comme à des tribus d’anime. Prenez une star de cinéma aux États-Unis ou en Chine et ils ne sont peut-être pas très connus en dehors de leur propre pays, mais les personnages d’anime ont cette capacité unique – en partie parce qu’ils ne sont que des illustrations – de voyager très, très bien.

Les services de streaming recherchent donc un contenu qui plaira non seulement à Toronto, mais aussi à Toledo, dans l’Ohio, et à Tianjin, en Chine, par exemple.

Mais c’est toujours très identifié avec le Japon. Comment les poids lourds de l’anime japonais réagissent-ils à cette injection d’intérêts et de capitaux de la part de groupes internationaux ou américains comme Netflix?

Ils sont ravis. Il y a des artistes d’anime ici qui n’auraient jamais imaginé qu’ils auraient des fans à Paris, par exemple.

De plus, il y a plus d’argent dans l’industrie que je n’en ai jamais vu – des sommes record sont versées aux studios pour produire.

Si vous voulez regarder un inconvénient, il y a actuellement des pressions sur les réalisateurs et les créateurs d’anime pour attirer un public mondial, ce à quoi ils n’ont vraiment pas été confrontés dans le passé.

La plupart des anime ont été faits pour un public japonais et maintenant ils se demandent: “Est-ce que ça va marcher dans le salon de quelqu’un au Nebraska?”

Yasuke de LeSean Thomas s’inspire de la figure historique de Yasuke, le premier samouraï noir enregistré au Japon. Mais la série comprend également de nombreux tropes d’anime, y compris de la magie et même un robot parlant intelligent. (Netflix)

Est-ce que cela est toujours considéré comme un anime si vous avez une plate-forme de streaming américaine géante qui appelle les coups et que ces artistes américains donnent leur avis?

C’est quelque chose que nous voyons évoluer en ce moment, qui est une sorte de nouvelle catégorie ou un nouveau genre, que j’ai entendu des gens appeler «le travail inspiré de l’anime».

Maintenant, je ne veux dissuader personne qui a travaillé sur Yasuke, parce qu’il est fabriqué au Japon, il est fabriqué par un studio japonais ici même à Tokyo. Je ne veux pas dire que l’inspiration anime est en quelque sorte plus faible ou moins que l’anime japonais pur et simple.

C’est une sorte de nouvelle catégorie qui émerge où vous avez un financement international et des créatifs internationaux qui pourraient amener l’anime dans une nouvelle direction. Je pense que c’est la partie la plus excitante.

Le Japon est connu pour être cloisonné à certains égards, de sorte qu’ils pourraient être opposés à une influence extérieure. Pensez-vous que Netflix change la façon dont les Japonais regardent la télévision ou consomment eux-mêmes l’anime?

Quand j’ai écrit mon livre, Japonamérique, Il y a 10 ans, il y avait beaucoup de Japonais qui me demandaient vraiment et sincèrement pourquoi quelqu’un en dehors du Japon regardait des anime. Ils étaient perplexes. [They’d say,] “Vous avez Disney, vous avez Marvel, vous avez Pixar. Pourquoi est-ce que quelqu’un regarde ça?”

Je pense que la jeune génération a compris qu’il y a quelque chose de distinctif dans l’approche japonaise – tout du style artistique, qui est une approche bidimensionnelle très fine de l’animation. Donc pas le look 3-D Pixar, mais des formes très fines et des arrière-plans très détaillés.

Alors que beaucoup de contenus animés américains populaires, comme “Soul” de Pixar, s’appuient désormais fortement sur l’imagerie 3D, Roland Kelts ce qui rend l’anime vraiment unique est l’accent mis sur l’animation 2D traditionnelle et audacieuse. (Disney)

Ensuite, il y a quelque chose dans la narration. Ce n’est pas si limité au style de film d’action hollywoodien en trois actes. Donc, vous obtenez ces sondages psychologiques dans les personnages et ces histoires souvent plus sombres, et une violence esthétisée que vous ne verriez jamais dans une animation de l’Occident à moins qu’il ne s’agisse d’une œuvre souterraine.

Je pense que les Japonais commencent à se rendre compte que ce qu’ils produisent ici est spécial et séduit dans le monde entier. En même temps, c’est encore une société assez insulaire. C’est une nation insulaire. Il n’y a pas beaucoup d’immigrants au Japon, et donc peut-être que le côté positif de cela est que beaucoup d’anime est toujours fait pour les japonais.

Netflix parraine une école d’anime au Japon. Comment pensez-vous que cela se passera?

Je pense que ça ira très bien. Beaucoup de gens dans l’industrie et en dehors de l’industrie – [and] beaucoup de fans ici au Japon – sont conscients du fait que les talents se raréfient sur le terrain. C’est en partie parce que les studios ont commencé il y a des années à sous-traiter le travail, tout comme dans les années 60, de grandes entreprises américaines comme Warner Bros.et Disney sous-traitaient le travail au Japon.

C’est donc le même cycle économique. Le Japon a commencé à sous-traiter ses activités en Asie du Sud-Est et en Corée. Le résultat de cela, bien sûr, est qu’il y a de moins en moins d’artistes talentueux sur le terrain ici au Japon, en particulier dans la jeune génération.

Pensez-vous que l’industrie japonaise de l’anime continuera à soutenir et à nourrir les talents étrangers comme LeSean Thomas et à les célébrer quand ils auront du succès?

Je fais. Et je pense que l’une des caractéristiques cruciales, bien sûr, de l’histoire de LeSean est qu’il est noir. Le genre de stéréotype du fan d’anime occidental ou du fan de culture pop japonaise a été, franchement, des gars blancs ringards.

Comme quelqu’un qui a un héritage japonais [like myself], il est devenu un peu fatigué. Et c’est vraiment agréable de voir des gens de couleur et quelqu’un comme LeSean, qui est un Noir qui a grandi dans un projet de logement dans le South Bronx.

Partir du South Bronx et venir jusqu’à Tokyo à cause de votre passion, je pense que c’est bien pour le Japon, bien sûr, car le Japon est une société relativement monoethnique. Et que des non-japonais viennent et aiment et respectent l’art japonais, je pense que c’est génial pour le Japon.

Je pense aussi, et c’est peut-être plus important, que c’est vraiment génial pour les jeunes de couleur – pour un jeune enfant noir assis à Chicago qui se lance dans l’anime et il voit que voici un homme noir d’Amérique qui fait de l’anime.

Quoi que pense cet enfant en particulier Yasuke, il va voir un personnage noir représenté à l’écran et il va découvrir qu’un homme noir a réussi dans le centre-ville de Tokyo.


Écrit et produit par Sameer Chhabra. Ce Q&R a été édité pour plus de longueur et de clarté.

Écoutez les épisodes complets du jour 6 sur CBC Listen, notre service de streaming audio gratuit.

Leave a Reply