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Cherchez “poisson hors de l’eau” sur Wikipédia et vous verrez probablement une photo de moi lors d’une convention d’anime. Néanmoins, j’ai eu l’occasion d’assister à Crunchyroll Expo qui a eu lieu le week-end dernier au Convention Center de San Jose, en Californie, pour observer les événements et suivre un cours intensif sur les nombreuses façons de fandom anime et d’événements anime, bien qu’à côté des bandes dessinées. , sont très, très bien leur propre chose. Fans d’anime de longue date, n’hésitez pas à rire et à pointer du doigt le débutant.

De bons moments, des foules décentes. Selon Crunchyroll, le salon de cette année a attiré une foule record de près de 25 000 personnes pour le week-end, soit environ 8 000 par jour au cours du week-end, pour voir plus de 300 invités, exposants et artistes en vedette, ainsi que plus de diffusions en direct. Les organisateurs ont déclaré que cette émission était à guichets fermés, y compris des badges vendus pour les éditions annulées en 2020 et 2021, et une mise en vente au début du printemps.

Les exigences de vax et de masque COVID étaient en vigueur et j’ai noté une conformité de près de 100% parmi les participants et les exposants, non seulement sur le salon, mais également dans les halls des hôtels et des entreprises à proximité. Si CRX devient un super diffuseur comme Anime Expo l’était en juin, ce ne sera pas parce que les organisateurs ou les participants ont lésiné sur les précautions.

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LeftField Media, qui a dirigé CRX pendant les deux premières années avant de céder la place à ReedPOP, était de retour en tant qu’organisateur principal sous la direction de l’expert passionné de manga/anime de LeftField, Peter Tatara. L’inscription, le contrôle d’accès et la gestion de la salle d’exposition semblaient se dérouler sans problème. Il y a eu quelques ratés techniques lors des panels auxquels j’ai assisté, mais rien de catastrophique ou d’anormal. Mary Franklin a dirigé le spectacle du côté de Crunchyroll, coordonnant la logistique complexe pour obtenir des invités vedettes et des cadres du Japon à travers les divers obstacles et autorisations de l’ère COVID.

Comme l’autre grand spectacle d’anime de LeftField, Anime NYC, CRX s’appuie fortement sur des annonces exclusives, des invités et les débuts de nouveaux contenus très attendus, ainsi que des éléments expérientiels comme des performances musicales en direct et des attractions de haute technologie. Tatara a également souligné le volume d’affaires réalisées dans les salles de conférence des hôtels autour du salon, car un événement comme celui-ci offre des opportunités uniques aux dirigeants et concédants de licence japonais de rencontrer leurs homologues aux États-Unis, en particulier ceux de la Bay Area.

Contrairement à AnimeNYC, CRX est détenu et exploité par une seule société, Crunchyroll, désormais une division de Sony et entièrement fusionnée avec Funimation, et le champion incontesté des poids lourds de l’univers de l’anime en streaming. Juste avant le spectacle, Crunchyroll a annoncé l’acquisition de la société d’objets de collection d’anime de longue date Right Stuf (voir “Crunchyroll acquiert Ecomm Retailer”), qu’un observateur a qualifié de “imaginez si Penguin Random House achetait Barnes and Noble”. J’aurai plus à dire sur la stratégie globale et la direction de Crunchyroll plus tard cette semaine dans Forbes.

Expositions et programmation. La salle d’exposition a été conçue comme «Crunchyroll City», avec un quartier commerçant (marchand), un quartier des arts (artistes et artisans), un quartier des théâtres (spectacles en direct), un pavillon de jeux vidéo et une zone de rencontre avec des célébrités.

Franklin a déclaré que Crunchyroll avait organisé les 150 artistes du district des arts parmi plus de 800 candidats afin de maximiser la diversité et la qualité. Aux yeux de ce débutant, il y a beaucoup de similitudes dans les styles d’art d’anime, et beaucoup d’artistes semblaient vendre des tirages plutôt que des originaux, principalement des propriétés d’anime, mais cette partie du sol était assez encombrée la plupart du temps. Il y avait aussi des expositions installées autour du sol avec des illustrations de production originales et des notes sur le processus d’animation.

Les panels ont eu lieu dans quelques grandes salles adjacentes à la salle d’exposition, avec la liste habituelle d’interviews de célébrités, de premiers contenus et d’opportunités pour les fans américains de rencontrer des créateurs japonais face à face. J’ai assisté à un “panel de l’industrie” samedi après-midi, m’attendant, comme le titre pourrait le suggérer, à une conversation sur les tendances de l’industrie. Il s’avère que, selon les vénérables traditions de l’anime con, le terme “panel de l’industrie” signifie en fait “une heure de battage médiatique et de bandes-annonces non-stop”, principalement pour des titres dont je n’avais jamais entendu parler. Colorez-moi instruit.

Opportunités ratées. Le plus gros manque pour moi était le quartier commerçant du salon, qui était presque entièrement composé de vendeurs vendant des marchandises liées à l’anime de niveaux de qualité très variables. Peut-être cinq pour cent des stands offraient n’importe quel type de publications, et aucun éditeur n’était présent sur le salon. Le seul stand lié à la publication de quelque importance était celui de l’application de streaming manga de démarrage Azuki; même la modeste entreprise d’édition de Crunchyroll n’était pas en évidence.

Pourquoi était-ce raté ? Laissez-moi compter les chemins. Une grande partie de la croissance de l’industrie américaine de l’édition de bandes dessinées au cours de la dernière décennie a été tirée par les mangas, qui ont enregistré des gains à trois chiffres. Selon les données de NPD BookScan, les ventes d’éditions de manga nouvelles et backlist sont corrélées avec la sortie de nouvelles saisons de séries animées populaires; par exemple, exactement le contenu proposé par CRX et d’autres émissions animées à travers leur programmation !

Alors pourquoi, lors d’un événement axé sur le laser sur l’agrégation et l’activation des fans d’anime hardcore autour de nouveaux contenus chauds, y a-t-il aucune présence de l’un des meilleurs éditeurs de mangas ? Pas de VIZ Media, pas de Kodansha, pas de Dark Horse Comics, pas de Yen Press, pas de Seven Seas Entertainment, rien. Pour Dark Horse, cela semble un échec particulièrement important, car une grande partie de ses revenus provient de livres d’art assez coûteux contenant des jeux vidéo, dont les fans étaient ici en abondance.

Pour chacun de ces éditeurs, la qualité de leurs offres brillerait comme un joyau dans un sol d’exposition rempli de marchandises de faible valeur, présentées de manière charitable. Et ils ne seraient pas en concurrence avec un groupe de fans de bandes dessinées se précipitant pour aller ailleurs, ou s’installant dans des émissions où les fans de manga / anime ne sont qu’un groupe parmi tant d’autres. Il s’agit d’un public pur et prêt pour les mangas, tous habillés sans rien à acheter, sauf des peluches, des imprimés et des Funko POP!.

Peut-être que le CRX à jardin clos est particulièrement inhospitalier pour les éditeurs, et ce n’est pas le cas dans d’autres salons. Encore une fois, débutant ici, donc je n’ai pas beaucoup de point de comparaison, mais pour ce que ça vaut, les vétérans à qui j’ai demandé ont dit que c’était la même chose même lors d’événements plus importants comme AX.

Étranger dans un pays étrange. Peut-être que les quelques paragraphes ci-dessus démontrent à quel point je manque le point sur les émissions d’anime, où le commerce n’est clairement qu’un aspect de l’événement. Il est juste de dire que la plus grande attraction de CRX était les fans eux-mêmes, avec leur dévouement exquis à cosplayer des personnages célèbres et obscurs, et l’incroyable sens de la communauté exprimé par beaucoup de gens qui, comme nous tous, ont manqué des événements en direct. .

Les opinions exprimées dans cette colonne sont uniquement celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de l’équipe éditoriale d’ICv2.com.

Rob Salkowitz (@robsalk) est l’auteur de Comic-Con et de l’entreprise de la culture pop.

Cliquez sur Galerie ci-dessous pour des photos de l’événement par Eunice Verstegen.

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