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Disons que c’est votre version préférée de Windows. Il vous permet de télécharger spécifiquement les mises à jour. Il n’insère pas de dessins animés ou de publicités dans votre moteur de recherche. Il ne déplace pas vos icônes. Il s’est bien comporté.

Et pourtant, c’est une saveur de Windows que la plupart des gens n’utilisent même pas.

Je parle bien sûr de Windows 8.1. (Vous ne pensiez pas vraiment que je décrivais Windows 11, n’est-ce pas ?)

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Et, comme tous les autres grands systèmes d’exploitation développés par Microsoft, Windows 8 arrive en fin de vie.

Tout aussi important pour les utilisateurs de Windows 8, sinon plus, est la prise en charge des navigateurs. Souvent, les utilisateurs continueront d’utiliser une plate-forme obsolète et non prise en charge longtemps après sa fin de vie, tant qu’il existe un navigateur pris en charge qui fonctionne toujours. Windows 7, par exemple, a eu une durée de vie plus longue que la normale en raison du support logiciel étendu fourni par Microsoft ; cela lui a donné trois ans supplémentaires. Bien sûr, chaque année signifiait une augmentation de prix. Mais il y avait clairement suffisamment d’entreprises utilisant Windows 7 pour que Microsoft continue de corriger l’ancien système d’exploitation.

La même chose ne semble pas être vraie pour Windows 8.1 ; Microsoft ne fournit pas de programme de fin de vie pour cela, pas plus que les autres fournisseurs. Exemple : le navigateur Chrome de Google. Google a annoncé que Windows 7 et Windows 8.1 cesseront d’être pris en charge au début de 2023. Comme Google a notécette fin de support tombe le 10 janvier.

Firefox, qui n’a pas encore fait d’annonce sur ses plans, est dans une situation similaire. Quinze pour cent de ses Navigateur Firefox la base d’utilisateurs est toujours sur Windows 7 (avec Windows 8.1 étant encore moins). Mais cela ne semble pas prometteur pour Firefox si d’autres grands fournisseurs débranchent Windows 7 et 8.1.

Certains fournisseurs adoptent une approche plus nuancée pour ces plates-formes plus anciennes. 0patch, un fournisseur spécialisé dans la création de « micro correctifs » pour diverses plates-formes, a annoncé qu’il continuer à préparer des micro-correctifs pour Windows 7 et Windows Server 2008 R2 pour les deux prochaines années. Mais ce ne sera pas le cas pour Windows 8.1.

Pour ceux d’entre vous qui aiment ces anciens systèmes d’exploitation, que faites-vous ? Ça dépend. Si vous êtes une entreprise et que vous avez besoin d’un ancien système d’exploitation pour exécuter une application métier spécialisée, assurez-vous de l’isoler d’Internet. Limitez-le à un réseau local isolé qui est réservé à cette application ou aux besoins spécifiques de votre entreprise.

Pour les utilisateurs individuels qui aiment toujours ces deux plates-formes ou qui en ont besoin pour une application clé, j’utiliserais le même processus d’isolation ; ne naviguez pas sur Internet une fois que les fournisseurs de navigateurs ont mis fin à leur prise en charge. Si vous êtes un utilisateur avancé, je vous recommande de déplacer l’ancienne plate-forme vers une machine virtuelle et de ne l’exécuter qu’en cas de besoin. j’ai longtemps utilisé Disk2vhd pour créer une image virtuelle d’un ordinateur et la déplacer vers une machine virtuelle. Si vous utilisez un hôte virtuel basé sur HyperV, le processus est transparent. Si vous utilisez Virtual Box, vous devrez parcourir le Convertisseur VMware pour créer une image que Virtual Box prendra en charge. Une fois cela fait, vous pouvez faire en sorte que la machine partage la connexion Internet ou déplace des fichiers entre la machine hôte et votre version virtuelle. Cela garantira que l’ordinateur qu’il exécute ne rencontrera pas de problèmes matériels.

Les machines Windows 7 et 8.1 plus anciennes peuvent également avoir des pièces plus anciennes telles que des blocs d’alimentation et des lecteurs mécaniques qui commencent à s’user. Si vous utilisez toujours un disque physique plutôt qu’un SSD, envisagez de passer à ce dernier. Les systèmes Windows 7 et Windows 8.1 peuvent être déplacés vers un lecteur SSD ; tout ce dont vous avez besoin est d’ouvrir votre ordinateur ou votre ordinateur portable, d’utiliser un logiciel de sauvegarde pour créer une image exacte de votre disque existant, puis d’obtenir un support de câble USB pour maintenir temporairement le SSD pendant qu’il reçoit l’image du disque dur.

Ensuite, ouvrez votre ordinateur, remplacez l’ancien disque dur par le nouveau, appuyez sur le bouton d’alimentation et, si les dieux de l’ordinateur sont avec vous, votre système démarrera. Vous voudrez peut-être même parcourir Amazon et Ebay pour vous assurer d’avoir des pièces de rechange pour les alimentations et les ventilateurs pour les systèmes que vous ne pouvez pas virtualiser. (Les composants matériels plus anciens utilisent souvent des connexions série, des dongles ou d’autres matériels uniques plus anciens, difficiles à trouver et ne pouvant pas être virtualisés.)

Si vous souhaitez qu’un système plus ancien conserve une sorte de support, n’oubliez pas que vous pouvez décider d’y installer un système d’exploitation basé sur Linux. Les systèmes d’exploitation comme menthe, par exemple, peut être installé sur du matériel plus ancien. Cela vous fournira un système d’exploitation pris en charge et un navigateur pris en charge.

En fin de compte, avec les machines plus anciennes, assurez-vous qu’il existe toujours une communauté active qui aide à prendre en charge la plate-forme que vous utilisez. Les fournisseurs sont connus pour mettre à jour la documentation uniquement pour les versions actuellement prises en charge, en supprimant des informations et des pages Web pour les applications et les systèmes d’exploitation plus anciens.

Alors que Microsoft arrive au bout du chemin pour Windows 7 et Windows 8.1, serez-vous affecté ? Allez-vous même manquer Windows 7 et Windows 8.1?

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