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Une série de demandes de brevets suggèrent que Walmart a de grands projets pour le métaverse, y compris les NFT, les biens virtuels et la crypto-monnaie. Les experts expliquent à quoi pourrait ressembler l’avenir du géant de la vente au détail et son impact sur l’adoption du web3 par les consommateurs.

Il était une fois, le web3 était une niche et avant-gardiste. Aujourd’hui, les grandes entreprises s’emparent de la tendance, signalant le début de l’ère du grand public pour les nouvelles technologies. En décembre, Walmart – l’un des plus grands détaillants aux États-Unis – a déposé une série de demandes de brevet auprès de l’Office américain des brevets et des marques (USPTO) qui suggèrent collectivement des plans pour que l’entreprise introduise sa propre crypto-monnaie, des jetons non fongibles (NFT ) et des biens virtuels.

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Compte tenu de la vitesse à laquelle les grandes marques (Nike, Adidas et Gucci sont trois exemples souvent cités) ont revendiqué leurs revendications dans le métaverse, il serait logique que, comme Walmart, se lance dans cette nouvelle tendance marketing brillante – en particulier après Facebook. changement de marque en Meta fin 2021.

Les demandes de brevet, signalées pour la première fois par CNBC, sont au nombre de sept au total et ont été initialement déposées le 30 décembre 2021. L’une des demandes concernait des «marchandises virtuelles», notamment des jouets, des appareils électroniques, des articles de sport, des vêtements, des jeux vidéo, des livres et plusieurs autres catégories de produits. Une application distincte était destinée aux «logiciels à utiliser dans la gestion de portefeuilles de monnaie numérique, de monnaie virtuelle, de crypto-monnaie» et d’autres actifs basés sur la blockchain.

Jusqu’à présent, les preuves des plans présumés de Walmart d’entrer dans le métaverse ont été rares, et le bavardage a été principalement spéculatif. Lorsqu’on lui a demandé de commenter, Walmart a déclaré: «Walmart explore en permanence comment les technologies émergentes peuvent façonner les futures expériences d’achat. Nous n’avons rien d’autre à partager aujourd’hui, mais il convient de noter que nous déposons régulièrement des demandes de marque dans le cadre du processus d’innovation.”

Kelly Goetsch, chef de produit chez Commercetools, soutient que les dernières nouvelles de Walmart ne sont probablement rien de plus qu’un coup de pub : “Walmart a tendance à devancer les nouvelles tendances avec des communiqués de presse, mais ne suit pas réellement d’action réelle, », a-t-il déclaré au Tambour. “Ils chassent juste le battage médiatique à ce sujet.” Malgré son scepticisme quant à l’avenir virtuel de Walmart, Goetsch concède que la réalité augmentée (AR) pourrait potentiellement être exploitée avec succès par la marque : “Alors que les lunettes AR deviennent plus courantes, vous pouvez commencer à regarder autour de vous dans le monde physique, regarder un objet, puis faire apparaître une étiquette de prix virtuelle, où vous pourrez ensuite acheter ce produit. Si vous pouvez augmenter le commerce dans le monde réel, c’est là que vous avez une réelle valeur. Imaginez que vous traversez un Walmart et que vous regardiez un produit sur l’étagère, et que des notes et des critiques s’affichent.

D’autres experts voient une réelle valeur pratique dans l’entrée d’un grand détaillant comme Walmart dans le métaverse. Simeon Edmunds – vice-président senior et directeur de la création chez MediaHub Worldwide – par exemple, souligne que Walmart pourrait finalement jouer un rôle dans le métaverse similaire à celui qu’il joue actuellement dans le monde physique : à savoir, être un fournisseur de biens de consommation abordables des biens. “Pour le moment, vos options pour habiller votre avatar ne sont pas très bonnes, à moins que vous ne soyez un développeur”, déclare Edmunds. “Walmart [could] entrer et dire, ‘hey, nous avons toutes ces marques internes [to provide] de nouvelles choses sympas que vous pouvez avoir sur votre avatar lorsque vous vous promenez, ou même des choses que vous pourriez acheter dans le magasin pour décorer votre [virtual] maison… Walmart a du sens pour cela en tant que détaillant de faire cela dans le métaverse.

À l’attention des acheteurs de Walmart : veuillez vous rassembler dans le métaverse

Construire un fort sentiment de communauté est l’un des principes fondamentaux du mouvement Web3 – et Walmart, avec son énorme présence mondiale et ses vastes ressources, pourrait tirer parti de ces nouvelles technologies pour devenir une communauté majeure, en soi, au sein du métaverse : ” Avec le web3, beaucoup de choses tournent autour de la communauté… les gens croient qu’il y aura des endroits où se rassembler, des endroits où interagir, des endroits où se connecter », déclare Matt Zeiger, vice-président de la technologie chez Adlucent, « Diriger la charge d’un La communauté est quelque chose que les détaillants ont une grande opportunité de faire… Walmart a une équipe technologique assez massive qui est vraiment capable de le faire. Ce sera vraiment intéressant de voir si Walmart essaie de créer sa propre communauté.

Peu importe comment ses plans pour entrer dans le métaverse se déroulent, au moins un expert recommande à Walmart de ralentir. “Le Web3 n’a pas besoin de grandes marques pour prospérer, donc si une grande entreprise veut gagner la confiance de la communauté Web3, elle doit passer du temps de qualité dans les tranchées avec nous pour comprendre notre désir de propriété virtuelle vérifiée et d’expression virtuelle”, déclare Christopher Travers, co-fondateur et directeur de la création chez Offbeat. «J’imagine que Walmart peut essayer de créer son propre monde virtuel où la communauté Web3 peut visiter, mais la nature trop marquée et corporative d’une telle expérience virtuelle n’aurait qu’une pertinence à court terme à moins d’être exécutée parfaitement et avec le long terme à l’esprit. La décision la plus intelligente à court terme de Walmart serait de construire des mondes virtuels déjà bien peuplés tels que Sandbox et Decentraland, en y installant des expériences d’achat soigneusement pensées. Ensuite, une fois que Walmart aura pris pied dans le métaverse après avoir établi la confiance et la reconnaissance, ils devraient poursuivre la construction d’un monde virtuel plus vaste et décentralisé, en donnant la priorité à la communauté.

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