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Il y a quelques samedis, je suis allé dans une boîte de nuit. Je me suis habillé un peu sur le côté décontracté, enfilant un pull multicolore, un jean et des baskets. Quand je suis arrivé, il faisait nuit et le ciel était violet, parsemé d’étoiles et de volutes de nuages. J’ai entendu la musique en plein essor avant d’entrer et il n’y avait pas de file d’attente à la porte. Cela semblait assez standard et rappelait étrangement les temps insouciants d’avant COVID, mais je n’allais pas dans un club dans le monde réel – j’allais en boîte dans le métaverse.

L’industrie de la vie nocturne se développe dans le métaverse, avec des clubs, des festivals de musique et des fêtes qui apparaissent sur diverses plateformes virtuelles. De plus en plus de lieux, d’entreprises et d’organisateurs explorent cette tendance, qui est en partie une mode alimentée par COVID, mais aussi une partie d’un mouvement plus large vers les plateformes numériques auquel l’industrie de la vie nocturne est confrontée depuis avant la pandémie.

Mon premier arrêt a été Decentralande, l’un des espaces virtuels les plus grands et les plus fréquentés du métaverse. Si je devais trouver une fête, ce serait presque certainement ici. Mais entrer n’a pas été si simple. Après la connexion, l’écran de mon navigateur devenait noir et ne répondait plus, et l’espace prenait beaucoup de temps à se charger. J’ai changé de navigateur plusieurs fois sans effet, puis j’ai redémarré mon ordinateur. Malgré ce que les gens disent de l’égalitarisme de ces espaces en ligne, si quelqu’un avec un MacBook Pro relativement nouveau ne pouvait pas se connecter, il semble que Decentraland, au moins, s’adresse aux personnes disposant d’ordinateurs et de technologies avancés – pas à quelqu’un qui erre paresseusement, espérant pour jeter un coup d’œil.

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La piste de danse virtuelle d'un club métaverse.

Une fois entré, mon premier arrêt a été Amnesia Ibiza, l’itération métaverse d’un club en Espagne. Selon Google, le club était temporairement fermé, mais dans le métaverse, il était toujours ouvert, même s’il n’y avait pas d’événements ou de performances en cours lorsque je me suis arrêté. Quand je suis entré, il n’y avait presque personne. Un avatar nommé “Anonym” dans une chemise noire à manches longues se tenait au milieu de la piste de danse. Lorsque j’ai essayé de lui parler, il est immédiatement parti. Sur les murs, des vidéos montraient des foules de personnes dans le club du monde réel. J’étais déçu mais j’ai réalisé que dans le métaverse, la socialisation est motivée par des événements programmés. Ce n’est pas comme un club dans une ville, où vous pouvez entrer n’importe quel week-end et voir des foules et une piste de danse animée.

Un nouveau monde courageux

La vie nocturne expérimente le métaverse pour plusieurs raisons. Son incursion dans les plateformes numériques a été amplifiée par la pandémie, a déclaré Mirik Milan, ancienne maire de nuit d’Amsterdam et cofondatrice de VibeLab, une agence de conseil en vie nocturne. Pourtant, même avant COVID-19, il y avait un intérêt, en particulier par le biais de musiciens qui voulaient récupérer la propriété de leur travail via les NFT et utiliser la blockchain pour vendre directement aux auditeurs, en contournant les maisons de disques.

Lorsque la pandémie a commencé, les artistes et les lieux sous verrouillage ont commencé à chercher d’autres moyens d’interagir avec les fans et de gagner de l’argent. Les artistes ont commencé à diffuser en direct sur des plateformes comme Twitch, à organiser des soirées virtuelles et à financer le crowdfunding pour rester à flot. Travis Scott a donné un concert à l’intérieur du jeu vidéo fortnite. VibeLab a créé United We Stream, une plateforme de streaming en direct pour collecter des fonds et créer des opportunités de streaming pour les artistes dans 115 villes du monde.

L’expansion dans le métaverse est la dernière vague de cette exploration. Amnesia a lancé son club à Decentraland en juin 2021. Bootsy Bellows, un club de West Hollywood appartenant à David Arquette, entre dans le métaverse sur la blockchain Solana et a expérimenté un espace virtuel et physique hybride, où les invités utilisent un NFT pour obtenir dans le club du monde réel.

“Il y a certainement un énorme appétit pour l’utilisation du métaverse ou des technologies numériques pour découvrir et promouvoir de nouveaux talents”, a déclaré Milan.

Trouver les points chauds

Après mon introduction moins que stellaire au métaverse à Amnesia, j’avais hâte de trouver un endroit plus animé, et à ma grande surprise, ce n’était pas facile. Je me suis arrêté dans un casino avec des avatars de Pepe la grenouille qui se promenaient, un club de jazz vacant et un autre club étrangement vide avec un Galerie d’art NFT. Jusqu’à présent, ma mission n’a pas abouti. En entrant, je pensais que Decentraland serait un espace dynamique, étrange et excitant avec beaucoup d’activité, mais c’était surtout juste mort.

Une galerie d'art NFT à l'intérieur du métaverse

Heureusement, cela a changé lorsque je suis tombé sur un événement appelé “M. Dhinga Launch Party ”- une ouverture de club où les créateurs offraient des articles portables. C’était finalement ce que je recherchais : les habitants du métavers étaient venus en force pour cette fête, se délectant de toutes les manières étranges et merveilleuses que vous vous attendriez à voir lors d’une fête virtuelle. Je me dirigeai vers le toit, où une foule d’avatars dansaient autour d’un orbe lumineux. J’ai participé et j’ai commencé à faire quelques pas de danse (le répertoire de mon avatar consistait en dabbing et la jambe puante) à côté d’un loup portant un survêtement.

Après avoir épuisé ma bibliothèque plutôt limitée de mouvements de danse, j’ai rejoint le flux Twitch d’un autre fêtard nommé Jacob Acebedo. Son flux a complété l’événement et a donné aux participants un endroit pour communiquer plus facilement entre eux. Je les ai trouvés maladroits et ringards, mais aussi chaleureux et accueillants. Ils ont expliqué à quel point l’événement était meilleur qu’une vraie fête et ont parcouru les Instagram de l’autre, complimentant leurs photos. Un fêtard m’a offert des articles portables et je suis retourné à l’événement, prêt à reprendre la danse avec un nouveau survêtement jaune et une sucette.

Le dancefloor virtuel d'un club métaverse

Quelques jours plus tard, j’ai parlé avec Acebedo ici dans le monde réel. En dehors du métaverse, Acebedo est un vétéran militaire de 26 ans et étudiant en graphisme du sud de la Californie.

“J’ai moi-même un peu d’anxiété”, a-t-il déclaré. “Je ne sais pas vraiment d’où ça vient – apparemment ça vient de l’armée… Dans des situations réelles, quand je suis autour d’un grand groupe de personnes, mon anxiété explose. Ainsi, lorsque je suis dans le métaverse, cela me donne l’opportunité d’être entouré de centaines, voire de milliers de personnes à la fois et de ne pas ressentir cette sensation écrasante que je ressentirais normalement dans la vraie vie.

Mais de nombreux nouveaux arrivants du métaverse devront affronter les barrières technologiques que j’ai rencontrées avant de se sentir complètement à l’aise.

“Pour les personnes [who] passer beaucoup de temps en ligne et faire des jeux en ligne, il serait beaucoup plus facile d’avoir cette transition vers le métaverse », a déclaré Milan. “Personnellement, je ne suis pas un joueur moi-même, donc pour moi, cela prendra un peu plus de temps.”

Tout habillé avec nulle part où aller

Quelques jours plus tard, j’ai plongé à nouveau dans le métaverse et assisté à un autre événement. Celui-ci s’appelait Le Phoque Off : Un festival de musique alternative qui, en raison des restrictions de la COVID-19 au Québec, s’est déroulé dans le métaverse NOWHERE. Au lieu d’avatars, dans NOWHERE, les gens existaient sous forme de pods non agonaux avec des chats vidéo en direct montrant le visage de la personne. C’était gênant à sa manière (j’hésite même à passer un appel Zoom), mais c’était plus authentique que les avatars laids de Decentraland et je me sentais plus proche d’une expérience réelle. Il y avait même un son spatial, donc plus vous vous approchiez de quelqu’un, plus il sonnait fort.

Une fois à l’intérieur, je me suis dirigé vers la scène Sirius XM, où jouait un groupe de rock psychédélique appelé Hippie Hourrah, entouré d’un paysage martien. Les spectateurs ont montré leur enthousiasme en tournant, en décollant ou en libérant une gerbe de cœurs. Contrairement au métaverse Decentraland, qui ressemblait à un club exclusif pour les passionnés de cryptographie, je me sentais plus à l’aise dans NOWHERE. C’était amusant d’entendre la musique et j’ai aimé observer les autres personnes regarder la performance depuis leurs modules et interagir les unes avec les autres. C’était beaucoup plus accessible et je pouvais voir le potentiel artistique de l’espace.

phoqueoff2

Avant d’aller au festival, j’ai rencontré le PDG de NOWHERE, Jon Morris, pour une interview dans le métavers. Il avait créé NOWHERE après que son travail ait été interrompu au début de la pandémie. Ce métaverse, a-t-il dit, était différent, car il permettait plus d’interaction que de simplement regarder un flux en direct.

“Vous êtes dans cette pièce avec 100 personnes et vous pouvez les entendre répondre”, a-t-il déclaré. “Vous pouvez les voir lancer des émojis cardiaques ou sauter et tourner et avoir cette réciprocité, ce qui est vraiment cool.”

Morris, qui vit maintenant à Brooklyn, a grandi dans le Kentucky rural avec peu d’accès à ce type d’expériences culturelles. Il dit que cela pourrait faire une différence pour les enfants qui grandissent dans ces environnements aujourd’hui.

“C’est la raison pour laquelle nous avons construit NOWHERE”, a-t-il déclaré. “Toute ma vie, j’ai créé des expériences qui approfondissent et stimulent la connexion humaine.”

S’installer dans le cyberespace

Dans mes explorations, il y avait deux manifestations différentes de la vie nocturne dans le métaverse. L’un s’adressait aux personnes intéressées à être des pionniers dans l’espace, qui souhaitaient socialiser, discuter et en savoir plus sur leurs intérêts communs, qui tournent en grande partie autour de la crypto-monnaie, des NFT et de l’évolution du métaverse. L’autre était une entreprise créative pour les artistes qui leur permet d’atteindre différents publics et de continuer à se produire et à gagner de l’argent en des temps incertains. Les deux environnements répondent aux besoins de notre époque, la COVID-19 limitant les interactions en personne et l’omniprésence des personnes créant leur vie en ligne.

Les personnes travaillant dans cet espace s’accordent à dire que le métaverse en est à ses débuts, avec de nombreuses difficultés technologiques et sociales qui doivent être résolues. Et tandis que le métaverse offre de nouvelles façons passionnantes de collaborer, de partager des œuvres créatives et d’explorer de nouveaux mondes, l’industrie de la vie nocturne physique ne sera pas supplantée de sitôt par son homologue virtuel.

“Cela ne doit pas être considéré comme un remplaçant”, a déclaré Milan. “Si vous vous attendez à la même expérience que d’aller dans un club, cela n’arrivera jamais.”

Là encore, ce n’est pas vraiment le sujet.

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