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Une révolution technologique a été inaugurée au cours de la dernière décennie, ouvrant la voie à la transformation de l’espace en ligne tel que nous le comprenons. Une nouvelle itération d’Internet, le Web 3.0 est envisagé – alimenté par la technologie blockchain et catalysé par la crypto-monnaie et les actifs numériques – avec la transparence, l’efficacité et la décentralisation comme principes directeurs. Un potentiel commercial inexploité est prévu dans l’orbite de la finance décentralisée (DeFi), des actifs numériques uniques et un métaverse en constante expansion. Un examen des opportunités intégrées dans la réalité virtuelle et augmentée, alimenté par la crypto-finance et le pari sur l’évaluation et le transfert d’actifs numériques uniques, devrait donc intéresser même l’hôtelier traditionnel et technologiquement conservateur.

Parmi les nombreux mots à la mode associés à la soi-disant révolution technologique, les NFT ou jetons non fongibles deviennent rapidement un centre d’intérêt pour les parties prenantes – créateurs de contenu, détenteurs de crypto, investisseurs institutionnels traditionnels, célébrités internationales et méga-marques dans de multiples secteurs allant des vêtements de sport au luxe. Un NFT – essentiellement, un actif numérique unique qui ne peut pas être reproduit – est enregistré sur la blockchain avec une preuve de propriété de l’acheteur. Contrairement au contenu en ligne régulier, les NFT sont sujets à la rareté numérique et sont donc soumis à une valorisation et adaptés au trading sur la blockchain. L’intérêt pour le commerce d’actifs numériques uniques – œuvres d’art, musique, vidéos et même actes de propriété d’actifs physiques et/ou virtuels – a explosé au cours de la dernière année. Forbes a signalé un volume de transactions cumulé de 23 milliards de dollars pour les NFT, la présence des utilisateurs dans cet espace s’accélérant rapidement de 5 000 à 14 000 crypto-portefeuilles actifs à la fin de 2021.

Par conséquent, il n’est pas surprenant que les opportunités basées sur le NFT dans l’espace hôtelier émergent et se diversifient rapidement. Bien qu’ils soient sans doute naissants, les non-fongibles sont de plus en plus identifiés comme des outils de marque et de marketing précieux qui facilitent les opportunités de collaboration entre les hôtels, les clients potentiels et les créateurs de contenu original. Marriott International est devenu un pionnier dans ce domaine en collaborant avec des artistes numériques pour créer leurs propres NFT inspirés de la campagne “Power of Travel” de la marque. Les pièces ont été achetées par trois personnes et attribuées en plus de 200 000 points de récompense pour le programme de fidélité Marriott Bonvoy. L’incursion de Marriott dans les NFT est une démonstration du potentiel de partenariat entre les groupes hôteliers, les créateurs de contenu original et les clients, et l’application d’actifs numériques uniques pour stimuler la promotion de la marque et la fidélisation. Un autre exemple frappant d’application NFT dans l’hôtellerie vient de l’hôtel vénitien de luxe Ca’ Di Dio et de la société mère VRetreat qui ont mis aux enchères une première nuit exclusive dans la propriété via NFT sur la plateforme en ligne peer-to-peer OpenSea. Une entreprise similaire de R Collection – en collaboration avec la start-up Takyon – propose des œuvres d’art numériques sur OpenSea qui peuvent être échangées contre un séjour de deux nuits pour deux personnes avec dîner et services de spa au Grand Hotel Victoria à Menaggio. La traduction des actifs numériques en nuitées et en points de récompense a ainsi ouvert un monde d’opportunités auparavant inaccessibles dans les domaines du marketing, de la publicité, de l’image de marque et de la fidélisation de la clientèle.

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Une autre preuve de l’applicabilité de DeFi et des NFT dans l’hôtellerie vient de l’émergence de plates-formes basées sur la cryptographie comme Crystabaya – où les nuitées inutilisées (converties en NFT) peuvent être échangées sur une base peer-to-peer par des voyageurs individuels. La volatilité et l’imprévisibilité accrues des voyages pendant la pandémie – blocages, restrictions de voyage et retards de procédure – ont propulsé la demande de flexibilité et de transparence supplémentaires. La tokenisation des nuitées a ainsi ouvert des opportunités jusque-là inexploitées dans les réservations et les ventes, et a facilité le commerce transparent des produits d’accueil sur la blockchain en mettant l’accent sur l’efficacité, le recouvrement des coûts, la valeur ajoutée et la transparence. Et pourtant, ce n’est toujours que la pointe de l’iceberg proverbial.

Comme les crypto-actifs en sont encore à leurs balbutiements, les sceptiques peuvent être tentés de rejeter les NFT comme des objets de collection numériques et des gadgets marketing à ce stade. Néanmoins, de nouvelles opportunités d’utilisation continuent d’émerger dans le cadre d’une évolution rapide et potentiellement illimitée. métaverse. Le métaverse peut être mieux compris comme un environnement numérique 3D immersif qui étend la réalité virtuelle et augmentée traditionnelle en permettant l’interaction sociale, l’interface et éventuellement les transactions de valeur sur la blockchain via des crypto-monnaies comme Bitcoin et Ethereum. En d’autres termes, il s’agit d’un cadre dans lequel la réalité virtuelle, augmentée et mixte sont combinées et augmentées par les médias sociaux, les jeux en ligne, la cryptofinance et d’autres expériences numériques. L’évolution du métaverse a le potentiel de révolutionner la façon dont les affaires sont faites avec de nombreux – sinon tous – aspects de la communication et de l’interfaçage passant au domaine virtuel.

Le discours autour du métaverse s’est considérablement développé ces dernières années. Le changement de nom du géant des médias sociaux Facebook en « Meta » en 2021 indique l’appétit accru de la Silicon Valley pour l’extension des frontières numériques. Les séquelles de COVID-19 et les préoccupations de fonctionnalité dans un monde post-pandémique ont également alimenté les discussions. Alors que les événements virtuels deviennent progressivement la norme pour l’interface et la mise en réseau mondiales, la conversation s’oriente vers l’optimisation de l’expérience à distance. La transformation numérique des environnements d’affaires et de réseautage – espaces de bureaux, lieux d’événements, centres d’exposition, salles de réunion – n’est qu’une des possibilités offertes par le métaverse et une immersion dans la réalité étendue. L’augmentation des environnements de travail et de loisirs traditionnels avec des produits compatibles avec le métaverse pourrait permettre des applications potentiellement illimitées – transactions transparentes via la blockchain, augmentation des espaces physiques avec des applications basées sur la réalité virtuelle et mixte, identifiants uniques représentés par les NFT, produits numériques immersifs et expérientiels, tie- ins avec des environnements de jeu en ligne et peut-être même dans certains cas, une immersion numérique complète comme substitut à la “vraie” expérience de travail, de jeu et de voyage.

S’il convient de noter que le métaverse est encore dans sa phase de démarrage et que l’immersion numérique à grande échelle est encore loin, les premiers utilisateurs prennent déjà des mesures pour revendiquer leur place dans l’espace numérique. L’immobilier numérique est disponible à l’achat dans plusieurs mondes virtuels sur des plateformes telles que Decentraland, OpenSea et Sandbox. Comme en témoigne le visuel ci-dessous, la présence de célébrités et de marques est déjà évidente dans la soi-disant ruée vers les terres virtuelles.

Fig 1 : Une carte de l’immobilier virtuel sur Sandbox — Image de PKF Hospitality Group

Des plateformes comme Decentraland hébergent déjà de nombreux espaces virtuels centrés sur les affaires et les événements comme la galerie d’art virtuelle de Sotheby’s, le siège numérique de VICE Media et le salon Onyx de JPMorgan, ce qui en fait la première banque du métaverse. La plateforme a également lancé son premier événement musical virtuel multi-artistes “To The Moon” en 2021. JPMorgan a estimé une valorisation de 1 billion de dollars de revenus annuels pour le métaverse, avec des estimations beaucoup plus optimistes de Goldman Sachs et Morgan Stanley prévoyant une valeur marchande potentielle. de 8 billions de dollars.

Les premiers utilisateurs de l’espace hôtelier explorent déjà avec enthousiasme les opportunités du métaverse. Roomza, par exemple, est un concept d’hôtel de réalité mixte conceptualisé avec un œil vers le métaverse. Prévu pour être lancé sur le marché américain en 2023, l’hôtel ne proposera que des chambres physiques, tous les espaces de réunion communs tels que les salons et les salles de réunion fonctionnant exclusivement dans l’espace virtuel. Le concept devrait défier les limites conventionnelles du MICE en augmentant l’expérience de réunion et de réseautage à distance et en intégrant les réalités virtuelles et physiques pour une expérience utilisateur unique. À l’autre extrémité du spectre se trouve The Crypto Hotel, dévoilé par l’UNYCU en 2021. Le Crypto est envisagé comme un concept entièrement numérique sans espaces physiques dédiés, entièrement hébergé sur la blockchain Ethereum et est considéré comme le premier hôtel NFT au monde. Il offrira 100 chambres et de multiples espaces communs : restaurants, bars, casinos, théâtre, espaces de bien-être et espaces de réunion et de conférence où des événements virtuels pourront être organisés. Le projet est toujours en cours de développement avec un déploiement et les premières ventes NFT attendues dans un avenir proche sur OpenSea. Ces incursions, bien qu’encore naissantes, démontrent l’étendue et la diversité des applications métaverses pour l’hospitalité, de l’immersion partielle aux expériences numériques à grande échelle. Il est prévisible qu’à l’avenir, l’expansion des frontières numériques – soutenue par la sophistication rapide du métaverse, la demande croissante de finance décentralisée et de crypto-monnaie et le boom de la popularité des NFT – facilitera une multitude de possibilités immersives et expérientielles pour le secteur de l’hôtellerie . Ces opportunités peuvent inclure :

  • Augmentation de l’expérience utilisateur: L’intégration des réalités virtuelles, augmentées et mixtes pour améliorer les événements, les lieux de réunion et les espaces de coworking pourrait jouer un rôle important dans la révolution de l’industrie MICE. Les défis organisationnels liés au coût, à la distance physique, à la logistique, à la sécurité et à l’organisation pourraient être atténués par la transition vers un environnement virtuel. Il s’agit d’une considération particulièrement pertinente au lendemain de la COVID-19.
  • Identifiants uniques – Les propriétés inhérentes aux NFT, c’est-à-dire leur unicité et leur résistance à la réplication, les qualifient pour servir d’identifiants uniques. Ils pourraient donc servir de remplacements intelligents pour les clés de chambre, les codes d’accès pour les zones restreintes comme les salons, les codes d’auto-enregistrement, etc.
  • Les NFT comme souvenirs : L’adoption des NFT pour créer des actifs numériques personnalisés pour les clients offre une opportunité de marque unique où ils peuvent être utilisés pour commémorer des séjours et des expériences avec des souvenirs numériques sur mesure.
  • Image de marque et fidélité : Des projets d’intégration d’actifs numériques tokenisés avec fidélité à la marque sont déjà en cours par des marques à grande échelle comme Marriott. Cependant, la pénétration de la marque dans le métaverse pourrait également ouvrir des voies uniques pour des liens promotionnels avec les jeux en ligne. Par exemple, le modèle « jouer pour gagner » pourrait être adapté de manière à ce que les utilisateurs qui « gagnent » des NFT dans un jeu puissent les échanger contre des points de fidélité.
  • Transactions sur la blockchain – La vulgarisation de la crypto-monnaie, ainsi que la transparence, l’efficacité et le coût relativement inférieur des paiements transfrontaliers facilités par DeFi pourraient ouvrir la voie à des crypto-transactions sur des actifs numériques et réels. Les investisseurs institutionnels – en particulier ceux qui ont des intérêts sur les marchés internationaux – peuvent trouver DeFi comme une option plus compétitive pour les transactions à l’étranger.
  • Les nouvelles frontières de l’immobilier virtuel – Le secteur de l’immobilier virtuel est en passe de devenir le nouveau terrain de jeu des grandes marques. Le potentiel d’investissement dans les terres et les actifs numériques de grande valeur devient une considération de plus en plus pertinente dans un monde où la réalité virtuelle et augmentée devrait dominer la connexion, la mise en réseau et l’interface dans un avenir proche. Les environnements en ligne hautement augmentés situés dans des « districts » numériques à forte valeur sont positionnés pour une croissance exponentielle à mesure que le métaverse se développe.

Bien sûr, il est impératif que les progrès soient contrôlés par la prudence. Le métaverse, malgré tout son potentiel, reste un territoire inexploré pour la majorité. Des préoccupations valables concernant la réglementation du marché, la confidentialité, la collecte d’informations et la responsabilité des gardiens numériques sont soulevées. Cependant, l’adoption généralisée à moyen et long terme est susceptible de répondre à ces préoccupations, et des discussions sur la réglementation et la transparence dans le métaverse sont déjà en cours. L’univers virtuel se développe avec des pionniers qui revendiquent leur place dans l’arène numérique. Les premiers utilisateurs qui adoptent le métaverse pourraient se trouver dans une position avantageuse, s’ils procédaient avec prudence et après consultation d’experts.

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