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J’ai vu l’avenir du fitness, et c’est la marche sur la lune.

Eh bien, plus d’un jogging léger pour être précis. Un mardi après-midi animé de novembre, j’ai vu Sid Raman, le fondateur de la start-up de gym Roam149, faire du jogging là où aucun homme n’avait couru auparavant – la surface lunaire escarpée. Un tapis roulant sous ses baskets oscillait de haut en bas pour correspondre à la pente accidentée du terrain, qui était affichée sur un grand écran de télévision devant lui.

Raman a utilisé des mouvements de la main similaires aux signaux de vélo pour accélérer et ralentir le tapis roulant – des mouvements de bras similaires ont changé sa perspective à l’écran, lui permettant d’explorer la lune virtuellement tout en courant sur place. Incliné juste à droite, vous pouviez voir l’arc d’un orbe bleu massif – la Terre – brillant au loin.

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C’était serein et complètement bizarre, et contrairement à tout entraînement sur tapis roulant que j’avais jamais vu.

Coureur de trail passionné, Raman a commencé à travailler sur Roam149 en 2020, et c’est depuis devenu un projet passionné qui domine ses heures d’éveil. Il détient des brevets sur les deux composants des « pods » d’exercices sur tapis roulant de la société : le tapis roulant unique qui s’incline sur un pivot central et le logiciel derrière les environnements à l’écran. À l’extérieur de la salle de sport conceptuelle de Roam149 à Chelsea, un panneau dans la rue implore les passants de faire l’expérience de “VR Workouts”, y compris la randonnée urbaine, l’entraînement à la course de marathon et, bien sûr, la course sur la lune. « Entrez dans le métaverse ! » le site proclame.

Un panneau à l'extérieur de Roam149 annonce des séances d'entraînement en pod et en réalité virtuelle dans des environnements virtuels, y compris la surface lunaire.

Un panneau à l’extérieur de Roam149 annonce des séances d’entraînement en pod et en réalité virtuelle dans des environnements virtuels, y compris la surface lunaire.

Maddie Bender

Que les pods “comptent” comme faisant partie du métaverse est une question de sémantique pour Raman. Les critiques, même ses propres ingénieurs, lui ont dit : « Il n’y a pas d’Oculus Rift ici. C’est peut-être de la réalité mixte, mais ce n’est pas de la réalité virtuelle.

“En ce moment, le métaverse est comme le Far West”, a déclaré Raman au Daily Beast. « Vous revendiquez un terrain, vous mettez une clôture autour et vous l’appelez comme vous voulez. Nous sommes donc le « gymnase du métaverse », et je suis fier de dire que nous pourrions avoir un concept qui épouse vraiment ce que le métavers est censé être.

Raman n’est pas le seul à essayer d’apporter de la forme physique au métaverse – un portemanteau de “méta” et “univers” qui signifie fondamentalement tout ce que vous voulez qu’il signifie, mais que Mark Zuckerberg et d’autres dans la technologie commercialisent agressivement comme un espace numérique de virtuel mondes et interactions sociales. D’un côté, les entreprises de fitness commencent à expérimenter avec les réalités virtuelles et augmentées, stimulées en partie par changements de comportement des consommateurs pendant la pandémie. De l’autre, les sociétés de jeux numériques se développent dans le domaine de la santé et de la forme physique, avec de grandes idées d’un métaverse de fitness interconnecté (ce qui implique des NFT, car bien sûr que c’est le cas).

Il est trop tôt pour dire si la demande des consommateurs pour ces technologies est suffisante pour prendre en charge tout un écosystème numérique, sans parler des questions d’intérêt et de financement des annonceurs. Mais si Roam149 est une indication, le métaverse du fitness pourrait captiver de nouveaux utilisateurs et rendre l’expérience de l’exercice plus accessible et convaincante.

Raman parie sur cet avenir, littéralement. Il a lancé Roam149 avec ses propres économies.

« Jusqu’à présent, il s’est autofinancé. Incroyablement intelligent ou incroyablement stupide, le temps nous le dira », a-t-il dit en souriant.

Si Roam149 est une indication, le métaverse du fitness pourrait captiver de nouveaux utilisateurs et rendre l’expérience de l’exercice plus accessible et convaincante.

Lisa Edwards a guidé les entreprises à travers plusieurs des transformations radicales de l’industrie technologique jusqu’à présent. Après avoir étudié l’informatique et les systèmes d’information informatiques à l’Arizona State University à la fin des années 90, elle a travaillé dans une équipe de Motorola chargée d’apporter du contenu regardable sur les téléphones portables.

“Les gens pensaient que notre équipe était un peu folle – ils pensaient que les gens ne regarderaient jamais de films sur leur téléphone”, a-t-elle déclaré au Daily Beast. L’équipe Motorola a été licenciée avant le lancement d’iTunes pour faciliter le téléchargement de médias, et un meilleur matériel mobile a permis de regarder en déplacement. Mais Edwards a continué à travailler dans les technologies émergentes depuis.

Maintenant, en tant que directrice de l’innovation numérique pour Les Mills International, une société de fitness basée en Nouvelle-Zélande, elle a aidé à créer une application de boxe VR qui a été lancée en février pour le Meta Quest 2.

Relier les mondes déjà habités par Les Mills – cours de fitness en personne et à la demande – avec les technologies métavers et VR a été une chance pour l’entreprise d’atteindre des clients à la recherche d’une nouvelle façon de s’entraîner et d’être l’un des premiers à adopter dans un nouveau secteur, a déclaré Edwards. “Le fitness dans l’espace de réalité virtuelle a déjà été fait à petite échelle, mais ce sont toujours les sociétés de jeux qui ont essayé de se lancer dans le fitness, jamais une société de fitness qui s’est associée à quelqu’un qui savait comment créer un jeu VR”, a-t-elle déclaré. a dit.

La forme physique ludique a été une fonctionnalité réussie des consoles de jeu depuis la Wii Fit de 2009, l’un des jeux vidéo les plus vendus de tous les temps. Mais les exercices de yoga, de musculation, d’équilibre et d’aérobic de Wii Fit ne remplacent pas un entraînement traditionnel. Plusieurs analyses ont montré que la fréquence cardiaque des joueurs n’a pas grimpé aussi haut que les niveaux recommandés pour la condition cardiorespiratoire, ni l’un des exercices pourrait-il être considéré comme une activité de haute intensité.

En revanche, l’application BODYCOMBAT VR de Les Mills a d’abord été conçue pour imiter un entraînement, et les jeux et les points ont été ajoutés après, a déclaré Edwards. Cela signifie que les utilisateurs doivent exécuter un mélange de coups de poing et de squats pour compléter les niveaux, même si un coup de poing précis peut rapporter plus de points qu’un squat au bon moment.

“Nous avons créé nos entraînements d’une manière très similaire à ce que nous faisons hors ligne, donc il ne s’agit pas seulement de ce qui vous rapportera le plus de points si vous frappez le plus fort, mais de ce qui va réellement vous rendre plus en forme, plus fort et vous donner un entraînement complet du corps », a-t-elle déclaré.

L’équipe de développement a dû modifier quelques fonctionnalités qui auraient bien fonctionné dans une expérience hors ligne, comme la création de nouveaux types de coups de poing pour réduire la monotonie et éliminer les sauts de l’entraînement. Jusqu’à présent, l’application semble être un succès commercial : la société affirme qu’il y a des dizaines de milliers d’utilisateurs actifs par mois, et BODYCOMBAT a été lancé sur une deuxième plate-forme de casque VR le mois dernier.

Ce qui a été le plus surprenant du point de vue d’Edwards, c’est que la base d’utilisateurs de l’application n’est pas exclusivement composée de joueurs et de superfans de Les Mills, bien qu’elle ait beaucoup des deux. Certaines des personnes qui téléchargent BODYCOMBAT ont acheté des casques VR pour leurs enfants, cooptant l’appareil une fois qu’ils ont réalisé qu’ils pouvaient l’utiliser pour un entraînement à domicile.

“Je pensais qu’une partie du public de Les Mills allait être intouchable à cause de la friction liée à l’achat d’un casque, mais quand ils l’ont déjà à la maison parce qu’ils ont des adolescents, tout à coup, tout ce qu’ils ont à faire est achetez le jeu », a déclaré Edwards.

Pour être clair, l’entreprise n’a pas l’intention de migrer complètement vers le métaverse. Plutôt, comme les lieux de travail hybrides qui permettaient aux employés de travailler à domicile certains jours et d’aller dans un bureau d’autres, Edwards a déclaré que Les Mills voulait rencontrer les consommateurs là où ils se trouvaient. Les amateurs de gym en sont venus à s’attendre à ce que la forme physique soit à portée de main, mais ils ont également soif de connexion et de coaching en personne – et à l’heure actuelle, il n’y a pas de solution unique qui puisse répondre à ces deux désirs.

Vous vous tromperiez gravement si vous pensiez que je me contenterais de regarder Raman sur son expérience brevetée de tapis roulant sans l’essayer moi-même. Une fois que j’ai été « intégré » dans une capsule et que j’ai montré les commandes, j’ai expérimenté en marchant et en courant dans une gamme d’environnements virtuels : une piste extérieure, une forêt et un sentier de prairie. Le tapis roulant s’inclinait et déclinait plus rapidement que tout ce que j’avais jamais essayé, et on m’a conseillé de ne pas me laisser dériver trop loin en arrière, sinon le point d’appui central pourrait m’incliner à l’extrême. Chaque environnement a des hauts et des bas uniques et réglables – la scène de la lune, a déclaré Raman fièrement, a fait « danser le tapis roulant comme un cheval sauvage ».

Extérieurement, je travaillais mes jambes et mon tronc dans ce qui ressemblait à une combinaison entre un tapis roulant, un monte-escalier et Ballon BOSU; en interne, cela semblait également différent d’un entraînement typique. Je ne me sentais pas immergé dans une randonnée dans la nature comme je l’ai fait quand j’ai escaladé le mont Everest en VRmais je ne faisais pas non plus la chose que je fais toujours à la salle de sport : la mise en échec.

Les miroirs sont plus qu’un revêtement mural esthétique pour les salles de sport – de nombreuses formes d’exercices, notamment l’haltérophilie, le yoga et la danse, vous obligent à évaluer la position de votre corps et à l’ajuster pour éviter les blessures. Mais pour de nombreux amateurs de gym, dont Kathleen Martin Ginis, chercheuse en sciences de la santé et de l’exercice à l’Université de la Colombie-Britannique, se regarder dans le miroir peut être chargé d’anxiété.

“Je faisais de l’exercice dans des gymnases, et assis là sur le vélo, en courant ou en marchant, je me regardais”, a déclaré Martin Ginis au Daily Beast. “J’ai réalisé que plus j’étais sur le tapis roulant, plus je devenais critique envers moi-même.”

En 2003, Martin Ginis dirigeait une étude fondamentale qui a lié la présence de miroirs pendant l’activité physique aux sentiments de 58 femmes à propos de leur corps. Les participants ont fait de l’exercice pendant 20 minutes en s’asseyant devant un miroir ou un mur. Martin Ginis et ses co-auteurs ont découvert que, quel que soit le niveau de préoccupation initial des femmes en matière d’image corporelle, celles qui faisaient de l’exercice devant un miroir se sentaient beaucoup plus mal dans leur peau que celles qui ne le faisaient pas.

En réalité virtuelle, où vous pouvez être incarné par un avatar, ou dans un pod de tapis roulant métaverse, les utilisateurs peuvent ne pas se focaliser aussi fortement sur leurs défauts perçus.

“Compte tenu de ce que nous savons de la gamification de l’exercice et de la distraction et de la façon dont cela influence les réactions des gens à l’exercice, cela pourrait être une chose vraiment positive pour un segment de la population”, a déclaré Martin Ginis.

Pourtant, il reste encore du travail à faire pour réaliser ces avantages de manière équitable – posséder des casques ou payer des abonnements à une salle de sport nécessite non seulement un revenu disponible, mais aussi du temps libre.

Raman, sans surprise, regorge d’idées sur la façon d’étendre la portée du métaverse de fitness. Il travaille sur l’adaptation de l’expérience du pod pour les utilisateurs de fauteuils roulants et m’a même montré un prototype d’échauffement qui permet aux utilisateurs de se promener dans un supermarché virtuel. Un jour, il envisage que cela pourrait fonctionner comme un vrai magasin, afin que les gens n’aient pas à choisir entre faire l’épicerie et aller au gymnase.

Un prototype d'environnement de supermarché virtuel.

Un prototype d’environnement de supermarché virtuel.

Maddie Bender

Je ne sais pas si cette vision s’apparente plus à de la science-fiction dystopique qu’à une prédiction bienveillante de l’avenir, et Raman non plus. L’héritage de la technologie de Roam149, m’a-t-il dit à la fin de ma visite, dépendra de la manière dont les gens l’utiliseront.

« Je suis un geek de la technologie. J’ai tout jeté contre un mur, on verra ce qui colle.

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