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Le métaverse est un concept élevé et nébuleux. C’est aussi une vitrine violette sur Franklin Street à New York.

C’est du moins l’idée derrière la nouvelle exposition d’Olive Allen à la Postmasters Gallery, qui prétend recréer le monde du Web3 dans le cube blanc. Le titre se double d’une invitation inquiétante : “Bienvenue dans le métaverse.”

Une collection de nouveaux NFT comprend la plupart des offres de l’émission, allant des peintures numériques collées à l’animation d’un paysage virtuel luxuriant en passant par plusieurs avatars conçus par des artistes. Ce dernier groupe scanne comme envoi de Bored Apes, CryptoPunks et d’autres personnages à collectionner. L’un présente un Furby paré de streetwear, un autre un hybride bull-bear avec des flèches sur le ventre. Ils ont l’air idiot, et c’est le point.

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Avec son éclairage de patinoire bon marché et sa bande-son glitch, l’exposition d’Allen ne capture pas réellement l’essence du métavers, du moins pas la vision utopique colportée par Mark Zuckerberg et d’autres évangélistes de la technologie. Mais cela touche à certains des effets que nous associons au mot en 2022 : la nostalgie des années 90, la cooptation d’entreprise, l’esthétique des jeux vidéo, les vibrations venimeuses des répliques.

Olive Allen, « Bienvenue dans le métaverse », Postmasters Gallery, 2022. Photos : Emma Schwartz.  Avec l'aimable autorisation des maîtres de poste.

Vue d’installation, Olive Allen, « Bienvenue dans le métaverse », Postmasters Gallery, 2022. Photo : Emma Schwartz. Avec l’aimable autorisation de la Galerie des maîtres de poste.

L’émission marque la première sortie en solo d’Allen, une jeune pionnière de la NFT qui semble prête à faire ce que peu de ses contemporains de la crypto-art ont fait : s’implanter dans le monde de l’art traditionnel. Un fil conducteur entre les deux registres de son travail : l’un une croyance sincère dans les promesses de la blockchain, l’autre une critique sardonique de la culture qui s’est développée autour d’elle. Qu’ils l’aient trouvé ou non IRL ou via URL, le public en a pris note.

Olive n’entre pas dans l’espace NFT avec les yeux grands ouverts et une fascination innocente. Son travail est essentiel », a déclaré la cofondatrice de Postmasters, Magda Sawon, à propos du dernier ajout à sa liste, qui a adopté l’art numérique depuis la fin des années 1980 et comprend des pionniers comme Eva et Franco Mattes et Kevin et Jennifer et Kevin McCoy. “Il y a une bonne compréhension de ce qui se cache derrière tout cela, des pièges et des dangers que nous voyons avec le Web 2.0 et la prise de contrôle complète de cet espace par les entreprises.”

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Olivier Allen, Voyage sans retour (2022). Avec l’aimable autorisation des maîtres de poste.

Né en Russie, Allen a immigré aux États-Unis après avoir eu 18 ans il y a environ une douzaine d’années. Elle est d’abord venue à Los Angeles, où elle dit avoir appris l’anglais en allant à des soirées et gagné de l’argent en faisant du mannequinat à côté. Puis vint New York, et avec elle, un plus grand sens de l’agitation. Le loyer, a-t-elle expliqué, était souvent payé en « retournant la marchandise Supreme » en ligne. Pour ce faire, elle a maîtrisé les stratégies de la mode pour fabriquer du battage médiatique – des gadgets qu’elle exploitera plus tard dans sa pratique artistique.

C’est également à cette époque qu’Allen a commencé à créer des œuvres d’art numériques sur une tablette, s’intégrant lentement dans les communautés alors naissantes qui se formaient autour de l’art cryptographique. Elle a fondé son propre marché NFT et sa propre plate-forme sociale, appelée Decadent, et a déménagé à San Francisco pour lancer la startup.

Olive Allen, « Bienvenue dans le métaverse », Postmasters Gallery, 2022. Photos : Emma Schwartz.  Avec l'aimable autorisation des maîtres de poste.

Vue d’installation, Olive Allen, « Bienvenue dans le métaverse », Postmasters Gallery, 2022. Photo : Emma Schwartz. Avec l’aimable autorisation de la Galerie des maîtres de poste.

Decadent n’a pas prospéré, mais son échec a apporté d’autres contributions durables à la culture NFT. À Halloween 2019, Allen a publié «13 articles épouvantables et décevants», une série de figurines NFT à collectionner qui semblaient devoir être vendues chez Hot Topic : un extraterrestre vert fluo, une poupée vaudou, un Beanie Baby « méchant ». Le site de Decadent s’est écrasé lorsque les jetons ont été mis en ligne, mais avec le projet, l’artiste a introduit l’idée du “drop” – un outil de promotion emprunté à la mode dans lequel des quantités limitées de produits sont introduites dans un court laps de temps – au monde NFT .

“J’ai toujours été fasciné par ces techniques, utilisées par les marques de streetwear”, a déclaré Allen dans une interview pour Super rare. «Je comprends la mécanique de celui-ci. Vous achetez et vous retournez. C’est une poussée d’adrénaline. Succès dévérouillé.”

Les oreilles de la communauté crypto se sont dressées, en particulier les fondateurs de Nifty Gateway, Duncan et Griffin Cock Foster, qui ont consulté Allen alors que leur propre plate-forme NFT – désormais un pilier de l’espace – a pris forme, a-t-elle déclaré. Allen a été incluse dans la deuxième baisse du site en 2020, pour laquelle elle a contribué plusieurs “Insupportables», une série d’objets de collection d’ours en peluche luttant contre des problèmes résolument modernes : l’un est recouvert de pétrole brut, l’autre est jugé non essentiel par Amazon.

Olive Allen brûle son passeport russe devant l'ambassade de Russie à New York.  Crédit photo : NFT Now.

Olive Allen brûle son passeport russe devant l’ambassade de Russie à New York. Photo : NFT maintenant.

Comme les cartes de sport, ses NFT étaient proposés dans des packs «scellés»; les acheteurs n’avaient aucune idée qui “Insupportables” ils allaient obtenir. Gamifier la sortie était à la fois un stratagème marketing et un moyen de renverser le marché autour de son travail. La série s’est rapidement épuisée.

Depuis lors, le travail d’Allen a été vendu aux enchères à Christie’s et sur SuperRare ; elle a été incluse dans l’exposition de la König Galerie “L’ARTISTE EST EN LIGNE,» et un de ses morceaux est devenu le premier NFT vendu lors d’une foire d’art, à Art Basel en 2021. Plus tôt cette année, Allen a fait la une des journaux lorsqu’elle a brûlé son passeport russe pour protester contre l’invasion de l’Ukraine par son pays d’origine. Elle a créé une vidéo de l’acte en tant que NFT, l’a vendue aux enchères pour 3,66 ETH (environ 7 500 $) et a fait don du produit pour aider les enfants ukrainiens touchés par la guerre.

“Si une artiste de l’espace crypto / NFT mérite un énorme spectacle en ce moment, c’est elle”, a déclaré Sawon. “La vision est là.”

Olive Allen : Bienvenue dans le métaverse» est à l’affiche jusqu’au 28 mai à la Postmasters Gallery, 54 Franklin Street, New York, NY 10013.

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