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Katie McTiernan/Anadolu Agency via Getty Images

(NEW YORK) – Lorsque Nissan a lancé la toute nouvelle voiture de sport Z de septième génération, les dirigeants de l’entreprise avaient une exigence spécifique: une transmission manuelle.

« En plus de 50 ans de Nissan Z, nous n’avons jamais proposé une Z sans transmission manuelle », a déclaré Brian Hoekstra, directeur marketing de Z, à ABC News. « Nous reconnaissons que pour de nombreux amateurs de Z et de voitures de sport, il n’y a tout simplement pas d’alternative à une transmission manuelle. »

Le coupé, qui a été mis en vente l’été dernier, est livré avec un moteur V6 biturbo de 3,0 litres qui développe 400 chevaux à 6 400 tr / min et 350 lb-pi de couple. Les conducteurs ont le choix entre une transmission manuelle à six vitesses ou une boîte automatique à neuf vitesses. Hoekstra a déclaré que les ventes sont également réparties entre la manuelle et l’automatique, les jeunes propriétaires préférant « l’expérience nostalgique » de trois pédales.

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« La transmission manuelle offre cette expérience de voiture de sport classique – c’est la connexion ultime conducteur-voiture, où vous vous sentez vraiment comme une partie du véhicule et pouvez le contrôler d’une manière que vous ne seriez pas en mesure de le faire avec une automatique », a-t-il déclaré. « Tant qu’il y aura encore de nouveaux véhicules à moteur à combustion interne sur le marché, il y aura un intérêt pour les transmissions manuelles. »

La communauté automobile dénonce la mort de la transmission manuelle depuis près de deux décennies, a déclaré Henry Catchpole, un journaliste automobile de longue date qui héberge maintenant des vidéos pour Hagerty. Alors que de plus en plus de constructeurs automobiles allouent des ressources à la construction de véhicules électriques, les conducteurs choisissent l’engagement plutôt que la performance pure, a-t-il soutenu.

« Les gens réévaluent ce qu’ils veulent et reviennent aux voitures analogiques. C’est une grande histoire dans l’industrie », a-t-il déclaré à ABC News. « Il y a un changement dans la façon dont nous regardons les voitures de performance. Nous ne parlons pas de palettes de changement de vitesse comme nous le faisons pour les boîtes de vitesses manuelles. Les conducteurs apprécient à nouveau la manuelle. »

Les véhicules électriques comme la Porsche Taycan, l’Audi RS e-tron GT et la Tesla Model S Plaid affichent des chiffres de performance que peu de supercars et de voitures de sport traditionnelles peuvent égaler. L’accélération en ligne droite et les temps de 0 à 60 mph, cependant, peuvent ne pas avoir d’importance pour tous les automobilistes, a déclaré Bob Sorokanich, rédacteur en chef de Jalopnik.

« Tesla a la voiture la plus rapide sur le marché – il suffit d’appuyer sur l’accélérateur et de s’accrocher », a-t-il déclaré à ABC News. « Il ne faut aucune compétence de conducteur. »

Les constructeurs automobiles comme Nissan, Toyota, Porsche et Honda continuent de vanter la transmission manuelle, a-t-il déclaré, un « dernier hourra » avant que l’industrie ne passe complètement électrique.

« Il est inévitable que les véhicules électriques prennent le relais et que les gens ont les yeux embués que le manuel ne sera pas là pour toujours », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi les gens affluent vers ces voitures spécialisées. Les jeunes sont intéressés par l’opportunité de les expérimenter alors que les moteurs à combustion interne arrivent à leur fin. »

Lorsque Toyota a lancé la voiture de sport Supra en 2020, les amateurs avaient une objection: il n’y avait pas de boîte de vitesses manuelle. Le constructeur automobile a écouté et a décidé d’offrir la GR Supra 2023 avec une transmission manuelle à six vitesses nouvellement développée qui a été conçue et réglée spécifiquement pour le moteur six cylindres en ligne du coupé. Au moins 25% des ventes de GR Supra devraient être manuelles, a déclaré un porte-parole de la société.

Puis, avec beaucoup d’éloges, Toyota a dévoilé la GR Corolla, une trappe chaude légère et vive qui répond aux exigences de tous les passionnés. Il est également construit exclusivement avec un manuel. Sorokanich s’attend à ce que Toyota en vende tous.

« La GR Corolla est destinée à l’engagement », a-t-il déclaré.

Lindsay Lee, cadre supérieur du marketing et des communications pour les véhicules chez Toyota, a déclaré que la demande était sans précédent pour la GR Corolla.

« Il y a de l’excitation sur le marché pour un véhicule de cette taille avec une telle quantité de performances », a-t-elle déclaré à ABC News.

Porsche prend l’engagement du conducteur si au sérieux qu’il propose 25 modèles avec une transmission manuelle sans frais. Certains modèles 911, comme les Carrera T et GT3 avec groupe Touring, sont livrés de série avec une boîte de vitesses manuelle.

« Nous constatons le plus grand intérêt pour les transmissions manuelles sur des variantes particulièrement axées sur les passionnés telles que les 718 Cayman / Boxster T, 718 Cayman GT4 et 718 Spyder ou 911 GT3, où le taux de prise manuelle aux États-Unis peut atteindre 50% ou plus », a déclaré un porte-parole de Porsche à ABC News. « Nous visons à offrir la transmission manuelle comme un choix tant que la réglementation le permet. »

Stephanie Brinley, directrice associée chez S & P Global Mobility, a déclaré que les conditions récentes du marché ont dicté ce que les constructeurs automobiles construisent, ce qui a entraîné une diminution des investissements dans la technologie de transmission manuelle.

« Les constructeurs automobiles sont confrontés à des choix difficiles et les manuels sont des choses à faire.ont été sacrifiés au cours des deux dernières années », a-t-elle déclaré à ABC News.

Satisfaire un groupe dévoué de propriétaires qui sont prêts à payer plus que le PDSF pour un produit de niche peut toutefois l’emporter sur les coûts, a-t-elle noté.

« C’est un espace de niche, mais parfois la fidélisation de la clientèle est une raison de le maintenir », a-t-elle déclaré. « Les véhicules électriques sont là et en croissance. Ils ont une sensation et un niveau d’engagement différents. Pour les personnes qui veulent cette connexion de transmission manuelle, il est maintenant temps d’en prendre une avant de partir.

Le responsable des produits M de BMW a confirmé que le constructeur allemand conserverait les manuels jusqu’à la fin de la décennie. Le moteur S58 du nouveau coupé M2 de la société peut être associé à une boîte de vitesses manuelle à six vitesses ou à une transmission dynamique M Steptronic à huit vitesses.

Lors du dévoilement de la Ford Mustang de septième génération en septembre, les dirigeants de l’entreprise ont vanté l’engagement de l’ovale bleu envers la pédale d’embrayage.

« Ford a conservé la transmission manuelle pour une nouvelle génération et le V8 de 5,0 litres continue d’offrir une transmission manuelle à six vitesses standard pour les clients qui veulent une connexion sans compromis à la puissance à huit cylindres », selon un communiqué de presse de la société.

Le constructeur automobile Dearborn a également constaté un intérêt considérable parmi les acheteurs manuels pour son Ford Bronco 4X4, avec un taux de prise dépassant 20%, selon Brinley.

La dernière trappe Type R de Honda est visuellement différente de son prédécesseur, avec un design agressif du pare-chocs avant, une position plus basse et un aileron arrière redessiné. Qu’est-ce qui n’a pas changé? Une transmission manuelle. La Civic Si de Honda, comme la Type R, est uniquement manuelle depuis sa création et la société voit « un intérêt constant de la part des passionnés qui veulent l’expérience de conduite engageante qui ne peut être obtenue qu’en changeant de vitesse », selon un porte-parole. Lorsque la marque Acura de Honda a lancé l’Integra de cinquième génération en mars, les amateurs ont salué le retour de la manuelle.

« Au lancement, près de 70% des précommandes d’Integra concernaient la transmission manuelle », a déclaré le porte-parole. « Depuis lors, le taux de mélange s’est stabilisé, mais nous constatons toujours une forte demande pour la transmission manuelle, plus que suffisante pour justifier son développement. »

Catchpole a déclaré que la pression incessante exercée sur les constructeurs automobiles pour maintenir le manuel en vie a profité à une industrie qui ferme rapidement la porte aux véhicules à essence.

« Certaines personnes voient les manuels comme une corvée, mais ce n’est pas le cas. Ils apportent plus de couleur à la vie », a-t-il déclaré. « Porsche a écouté les passionnés et a ramené la manuelle dans la GT3. J’espère que d’autres fabricants m’écouteront aussi. »

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