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L’industrie du charbon du Dakota du Nord peut sembler être un partenaire improbable pour l’industrie qui fabrique des matériaux pour les batteries pour le marché en croissance rapide des véhicules électriques.

Mais ce mariage étrange d’une industrie des combustibles fossiles héritée et du secteur émergent des véhicules électriques à faibles émissions de carbone aide à expliquer pourquoi

Talon Metals a choisi un site dans le comté de Mercer dans la région houillère du Dakota du Nord

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pour une usine de transformation pour fabriquer des matériaux de batterie.

L’une des principales raisons pour lesquelles le site du comté de Mercer est apparu en tête de liste était son accès facile à des tonnes de résidus de cendres volantes produites lorsque le charbon est brûlé pour produire de l’électricité.

Les centrales électriques au charbon du Dakota du Nord produisent plus de 3 millions de tonnes par an de cendres volantes, qui sont couramment utilisées dans la fabrication du ciment, mais qui doivent être éliminées correctement, selon le département américain de l’Énergie.

Par exemple, l’ancienne station de Coal Creek, maintenant appelée Rainbow Energy Center, produit plus de 500 000 tonnes de cendres volantes par an, dont une grande partie est utilisée par les entreprises de mélange prêt à l’emploi de l’État pour fabriquer du béton pour paver les routes et d’autres utilisations.

Il s’avère que les mêmes attributs qui rendent les cendres de charbon précieuses pour la fabrication du béton – ses particules fines rendent le béton plus dense, améliorant la maniabilité, la résistance et la durabilité – le rendent également précieux dans l’élimination des déchets créés par le traitement du minerai de nickel pour une utilisation dans les batteries, a déclaré Todd Malan, chef des affaires extérieures et responsable de la stratégie climatique pour Talon Metals. qui est basé à Toronto.

Mélanger les cendres de charbon avec des déchets de sulfure de nickel aide à neutraliser la pollution des déchets, les durcissant un peu comme le béton, ce qui les rend plus respectueux de l’environnement, a-t-il déclaré au comité de rédaction du Forum.

Les déchets d’eau provenant du traitement s’évaporeront et les résidus, mélangés aux cendres volantes, répondront aux normes environnementales étatiques et fédérales, a déclaré Malan.

Un autre avantage du site du comté de Mercer est qu’il est situé sur un site industriel existant sur une friche industrielle. Talon n’a pas encore divulgué le site, qui est en cours de négociation. En attendant les approbations réglementaires de l’État et du gouvernement fédéral, la société espère commencer la construction de l’usine l’année prochaine.

Talon Metals prendra le minerai de la mine Tamarack dans le comté d’Aitkin, au Minnesota, à l’ouest de Duluth, et l’expédiera par chemin de fer jusqu’au site du comté de Mercer, où Talon construira une usine de traitement de 433 millions de dollars qui emploiera 150 travailleurs.

De nombreux travailleurs de l’usine gagneront entre 100 000 et 125 000 dollars par an, plus les avantages sociaux, a déclaré Malan. Beaucoup de postes seront « assez techniques » et seront « des emplois de haute qualité, de type carrière », a-t-il déclaré.

Talon Metals a conclu un contrat pour fournir à Tesla, un important fabricant de véhicules électriques, des matériaux pour batteries. Le minerai de ses mines a de fortes concentrations de nickel, de cuivre et de cobalt.

En raison de la disponibilité des cendres de charbon du Dakota du Nord et de son environnement commercial attrayant, Talon Metals pense que Tesla pourrait être intéressé par l’implantation de sa propre usine dans l’État et est prêt à servir d’entremetteur pour l’État en faisant des présentations, a déclaré Malan.

« Nous avons eu un si grand engagement avec l’État du Dakota du Nord », a-t-il déclaré. « Vous pourriez voir une chaîne d’approvisionnement de batteries en développement dans l’État du Dakota du Nord. »

Talon est au courant, par exemple, de la recherche visant à récupérer les minéraux de terres rares des gisements de charbon de lignite dans le Dakota du Nord, et d’autres travaux explorent l’extraction du lithium, utilisé dans la fabrication de batteries, de la saumure, ou « eau produite », résultant de l’exploitation pétrolière et gazière, a déclaré Malan.

Maintenant, tout le phosphate de fer lithium utilisé dans les batteries provient de Chine, et le gouvernement fédéral fournit des incitations pour construire une chaîne d’approvisionnement nationale, a déclaré Tom Oakland, directeur de la recherche énergétique et du développement commercial pour le ministère du Commerce du Dakota du Nord.

Les chercheurs tentent également de développer des moyens de récupérer le lithium et d’autres minéraux de terres rares du sol et de la terre, mais c’est un défi, a déclaré Oakland. « Le problème est que le montant, les parties par million, est petit », a-t-il déclaré.

Les centrales au charbon fournissent également de l’électricité pour charger les batteries des véhicules électriques, une autre façon dont les deux industries s’entraident, ont déclaré Malan et Oakland.

L’usine de traitement du minerai de Talon attirera l’attention d’autres entreprises sur les possibilités d’innovation du Dakota du Nord, a déclaré Oakland.

« Cela va déclencher beaucoup d’idées d’autres entreprises, d’autres industries », a-t-il déclaré. « Je n’ai aucun doute qu’il y aura plus d’intérêt pour l’État avec ce projet. »

Talon Metals a obtenu une subvention à frais partagés de 114 millions de dollars de le département de l’Énergie des États-Unis pour le projet du comté de Mercer. Talon a conclu une entente avec le syndicat américain des métallos, qui paiera la moitié des coûts de formation des travailleurs de l’usine.

La société est également en pourparlers avec les tribus amérindiennes du Dakota du Nord pour fournir des travailleurs et des associations commerciales, a déclaré Malan. « Nous sommes même ouverts à des prises de participation avec les gouvernements tribaux du Dakota du Nord ou du Minnesota », a-t-il déclaré.

L’objectif est de produire des matériaux de qualité batterie pour Tesla d’ici la fin de 2026, sinon plus tôt, a déclaré Malan.

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