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Charlotte Bischoff van Heemskerck a passé des années à chercher le tableau car il avait une signification particulière pour elle, ayant été accroché dans la salle à manger de sa famille juste derrière sa chaise.

Charlotte Bischoff Van Heemskerck

Famille de Mme Charlotte Bischoff van HeemskerckCharlotte Bischoff van Heemskerck avec le tableau que les nazis ont volé à sa famille.

Lorsque Charlotte Bischoff van Heemskerck était une jeune fille aux Pays-Bas dans les années 1930, sa famille avait un tableau d’un maître néerlandais accroché au mur de leur maison familiale. Ensuite, les nazis ont volé le tableau pendant la Seconde Guerre mondiale – mais maintenant, il a finalement été restitué.

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“J’étais si heureux de revoir le tableau, qui était toujours accroché derrière ma chaise dans la salle à manger”, a déclaré Bischoff van Heemskerck dans un communiqué rapporté par Art net.

“Ce tableau nous a tous beaucoup manqué car il faisait tellement partie de notre vie quotidienne. C’est un beau tableau, magnifiquement peint, avec sa subtile combinaison de couleurs sur le magnifique pelage et l’expression sur le visage du modèle qui le montre comme un homme généreux, un homme impressionnant.

Selon Le gardien, le « Portrait de Steven Wolters » de 1683 de Caspar Netscher, un vieux maître néerlandais, accroché au mur de la maison de Bischoff van Heemskerck dans la ville d’Arnhem. Le tableau appartenait à son père, médecin et directeur de l’hôpital pour enfants de la ville, qui aimait collectionner l’art.

Mais lorsque les nazis ont envahi les Pays-Bas dans les années 1940, le père de Bischoff van Heemskerck a déposé 14 de ses tableaux à la banque d’Amsterdam à Arnhem. Il espérait que la banque garderait les peintures en sécurité, mais en 1945, les 14 ont été volées par les nazis. Selon le Foisils ont probablement été pillés par un ancien chef de la jeunesse hitlérienne nommé Helmut Temmler qui a organisé un vol de banque de dernière minute et a fait sauter le coffre-fort.

Portrait de Steven Wolters

Sotheby’sLe “Portrait de Steven Wolters” de 1683 par le maître hollandais de Caspar Netscher. Wolters était marchand, directeur et secrétaire de la Levant Trading Company.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Magazine Smithsonien rapports, les autorités néerlandaises n’ont pu trouver que huit des peintures du père de Bischoff van Heemskerck. Les six autres, dont le portrait de Steven Wolters par Caspar Netscher, avaient disparu.

Mais la Commission for Looted Art in Europe, une organisation à but non lucratif qui aide à retrouver les œuvres d’art volées, était sur l’affaire. Ils ont déterminé que le tableau était en quelque sorte passé des mains nazies à la galerie Peiffer de Düsseldorf au milieu des années 1950. Puis, elle a été mise aux enchères à Amsterdam en 1969 avant qu’un collectionneur privé ne l’achète en 1971.

La Commission for Looted Art in Europe a négocié avec le collectionneur, qui a accepté de restituer le tableau à Bischoff van Heemskerck, aujourd’hui âgé de 101 ans.

“J’ai été étonné”, a déclaré Bischoff van Heemskerck Le gardienajoutant que son père, décédé en 1969, aurait été “tellement content que ça revienne”.

Cependant, Bischoff van Heemskerck n’envisage pas de conserver le tableau. Elle a décidé de le vendre via Sotheby’s et de donner le produit à sa famille.

“J’avais cinq frères et sœurs”, a expliqué Bischoff van Heemskerck à Le gardien. “Il y a 20 descendants et ils sont très gentils, donc je n’ai jamais eu le sentiment que c’était le mien. C’est de la famille.

Présentation Peinture Sothebys

Sotheby’sLe tableau devrait rapporter entre 30 000 et 50 000 £ aux enchères.

Le portrait volé appartient également à un chapitre fascinant de l’histoire de la Seconde Guerre mondiale. Après l’invasion des Pays-Bas par les nazis en 1940, le père de Bischoff van Heemskerck – comme de nombreux citoyens néerlandais – a refusé d’obéir aux ordres des nazis et s’est caché.

Bischoff van Heemskerck, qui a rejoint la résistance en tant que courrier, se souvient que des officiers SS sont venus chez eux après la fuite de son père. “Mon père a failli être arrêté par la police secrète des Allemands”, a-t-elle expliqué à Le gardien. « J’ai ouvert la porte quand ils sont venus le chercher. Ils étaient tellement furieux… nous avons dû partir dans la nuit, nous avons pris ce que nous pouvions.

Quant à sa participation à la résistance, Bischoff van Heemskerck raconte Le gardien elle a juste fait ce que n’importe qui d’autre aurait fait. “Tu l’aurais fait aussi, j’en suis sûr,” dit-elle. “Nous espérions gagner la guerre et nous avons tout fait pour aider.”

Le tableau de sa famille sera mis aux enchères le 6 juillet et devrait rapporter entre 30 000 et 50 000 £.


Après avoir pris connaissance du tableau pillé par les nazis qui a été restitué à son propriétaire légitime, découvrez comment un tableau volé de Willem de Kooning s’est retrouvé dans la maison d’un couple du Nouveau-Mexique. Ou découvrez l’histoire inspirante du membre de la résistance néerlandaise Corrie ten Boom.

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