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Samuel Morse a eu l’idée d’inventer le télégraphe électrique en 1832, et à sa mort 40 ans plus tard, il était possible d’envoyer un message d’Amérique en Europe en quelques minutes.

Qui a inventé le télégraphe

Actualités authentifiées/Getty ImagesSamuel Morse envoie le premier télégraphe public de la chambre de la Cour suprême du Capitole à Baltimore, Maryland, le 24 mai 1844.

Lorsque le premier message télégraphique a été envoyé avec succès en 1844, les passants curieux ont été estomaqués. L’appareil avait pratiquement révolutionné la communication longue distance du jour au lendemain. Comment cela fonctionnait était assez clair, mais qui a inventé le télégraphe est une question qui nécessite autant de points et de tirets qu’un de ses messages pour répondre.

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En 1832, l’artiste américain Samuel Morse a eu l’idée du télégraphe électrique. Il a d’abord développé avec brio un code éponyme qui lui a servi de langage. Selon L’HISTOIREle code Morse attribuait essentiellement une série de points et de tirets à chaque lettre de l’alphabet qui étaient ensuite transmis sous forme de signaux électriques d’un appareil à un autre via des fils de fer pour être déchiffrés à l’autre extrémité.

Alors que Morse a également inventé la machine elle-même, le peintre s’est appuyé sur les épaules de géants contemporains pour le faire. Il a néanmoins stupéfié les membres du Congrès le 24 mai 1844, selon le Chambre des représentants des États-Unisen relayant le premier télégramme officiel de Washington, DC, à Baltimore, Maryland : « Qu’est-ce que Dieu a fait ?

Son auditoire de politiciens était à juste titre émerveillé. Peu de gens avaient jamais considéré l’électricité elle-même comme un moyen de communication, et le téléphone était encore à des décennies. L’invention du télégraphe, cependant, a commencé des années avant que Morse n’ait jamais développé son code.

Les prédécesseurs du télégraphe électrique de Samuel Morse

Les premiers humains n’avaient pas vraiment besoin d’interagir sur de longues distances. Les tribus s’isolaient largement et ne parlaient qu’entre elles. Mais à mesure que les civilisations évoluaient, le besoin de communication à longue distance augmentait également.

De la Chine ancienne à l’Égypte et à la Grèce, de nombreuses cultures à travers le monde ont ingénieusement réalisé que la fumée elle-même pouvait servir de méthode de communication. Cette approche était cependant inutile avec les changements météorologiques volatils et les battements de tambours pour informer les voyageurs éloignés n’étaient atteints que jusqu’à présent.

Alors que Claude et Ignace Chappe innovaient sur ces méthodes avec le sémaphore en 1791, selon Encyclopédie Britannica, ce système français faisait encore assez défaut. Les tours au sommet d’une colline avec des bras ou des lumières mobiles produisaient des repères visuels que les observateurs devaient déchiffrer, seulement pour qu’ils aient à se rendre physiquement à un autre sémaphore pour relayer le message traduit.

Des sauts ont été faits lorsque l’Anglais George Murray a construit un télégraphe qui transmettait des caractères entre les appareils en ouvrant ou en fermant ses volets en 1795. En 1800, le physicien Alessandro Volta a inventé la batterie. Et lorsque le Danois Hans Ørsted a découvert un lien entre l’électricité et le magnétisme en 1820, le décor était planté.

Dispositifs sémaphores et télégraphiques préélectriques

À gauche : Wikimedia Commons ; À droite : Musée national de la Royal NavyUn sémaphore côtier (à gauche) et le système télégraphique préélectrique de George Murray (à droite).

Avec les États-Unis vastes et vastes, ses citoyens disparates réclamaient de nouvelles façons de communiquer sur de longues distances. La Chambre des représentants en a demandé autant en février 1837. Lorsque le secrétaire au Trésor Levi Woodbury a appelé le peuple à des idées, selon le Sénat des États-Unisune proposition en particulier a changé le monde.

Chaque suggestion entrante repose essentiellement sur des sémaphores visuels sauf un. Alors que Samuel Morse passait principalement son temps en tant que portraitiste et enseignant, il travaillait sur une machine de “télégraphe électromagnétique” depuis 1832. Lorsque son gouvernement a demandé des solutions, il a obtenu un brevet préliminaire – et s’est mis au travail.

Comment Samuel Morse est devenu l’homme qui a inventé le télégraphe

Samuel Finley Breese Morse est né le 27 avril 1791 à Boston, Massachusetts. Bien qu’il soit principalement intéressé par la peinture, son père pasteur l’a envoyé au Yale College pour devenir un citoyen bien équilibré. Après avoir obtenu son diplôme en 1810, cependant, Morse s’est rendu en Europe pour étudier l’art.

Morse a été frappé par l’idée d’utiliser l’électricité pour transmettre plus qu’une simple tension lors d’un voyage de retour en Amérique en 1832. Le scientifique anglais Michael Faraday avait récemment démontré que l’électricité pouvait être régulée par la quantité et l’intensité – ou le courant et la tension – et avait inventé le électro-aimant.

Morse et les autres passagers ont longuement discuté de ces progrès, ce qui a amené Morse à se demander si les messages pouvaient être transmis en code via un fil. Avec une connaissance limitée du sujet, cependant, il s’est tourné vers le professeur de chimie Leonard D. Gale à l’Université de la ville de New York pour en savoir plus.

Contrairement à Morse, Gale avait lu l’article de Joseph Henry de 1831 dans lequel le diplômé de l’Université de Princeton postulait l’idée d’un télégraphe électrique. Gale a montré à Morse comment augmenter la force d’un signal électrique afin de le transmettre sur de longues distances, puis Morse a engagé le technicien Alfred Vail pour l’aider à fabriquer l’appareil.

La première machine télégraphique était assez simple. Il avait des barres métalliques longues et courtes qui représentaient le code nouvellement développé de Morse, et un opérateur poussait simplement un pointeur connecté à une batterie pour envoyer des points et des tirets correspondants à travers un fil. Le récepteur, quant à lui, avait un électroaimant connecté à un stylet – qui produisait un message traduit.

Alors que Morse a demandé un financement pour son appareil en décembre 1837 et l’a démontré à travers New York et Washington, DC en 1838, la panique économique de 1837 a vu les investisseurs se disperser. Lorsque le pays s’est rétabli en 1843, cependant, Morse a demandé avec succès au Congrès 30 000 $ pour construire une ligne télégraphique de DC à Baltimore.

Comment l’invention du télégraphe a changé le monde

Heureusement pour Samuel Morse, la Chambre des représentants a adopté le projet de loi contenant son financement et le Sénat l’a approuvé quelques heures seulement avant la fin de la dernière session du Congrès. D’un trait de plume du président John Tyler, Morse avait reçu le financement pour construire un fil de 40 milles, qui était enfilé le long des arbres et des poteaux.

Journalistes au bureau du télégraphe du Capitole

Chambre des représentants des États-UnisLes journalistes se précipitent pour déposer leurs histoires depuis le bureau du télégraphe de la Chambre des représentants.

Achevée en 1844, la ligne précaire reliait la Chambre de la Cour suprême du bâtiment du Capitole à une gare ferroviaire de Baltimore. Alors que Vail exploitait la machine télégraphique de réception dans le Maryland, Morse a tapoté et envoyé le premier message télégraphique officiel le 24 mai.

L’invention du télégraphe décolle rapidement. Le Capitole a terminé la première dépêche de nouvelles à Baltimore Patriote journal le lendemain pour annoncer que la Chambre avait voté contre la discussion du territoire de l’Oregon avec le comité plénier. En 1853, le président Franklin Pierce a approuvé les plans du premier bureau de télégraphe dans la chambre de la Chambre.

En 1861, la Western Union Telegraph Company a achevé la première ligne télégraphique transcontinentale. Et en 1866, le premier câble télégraphique a été posé à travers l’océan Atlantique. Cette forme moderne de communication longue distance s’est répandue dans toute l’Europe en un siècle, avec 40 lignes atlantiques posées en 1940.

Le télégraphe a tout changé. Des millions de personnes ont appris les guerres, les catastrophes, les morts et les histoires de triomphe grâce à cela. Les nouvelles ne reposaient plus sur les chevaux ou les calèches – et la technologie a rapidement permis à l’argent d’être câblé autour de la Terre. En ce sens, nous sommes toujours les bienfaiteurs de l’invention à ce jour.


Après avoir lu qui a inventé le télégraphe, découvrez la vérité sur qui a inventé les toilettes. Ensuite, plongez dans les origines d’Internet.

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