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Peter Sutcliffe a prétendu être en mission de Dieu alors qu’il tuait 13 femmes et échappait à la police malheureuse à neuf reprises tout en commettant les meurtres du Yorkshire Ripper.

Pendant cinq années éprouvantes, Peter Sutcliffe a terrorisé la Grande-Bretagne en incarnant l’éventreur sanguinaire du Yorkshire.

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Prétendant être en mission de Dieu pour tuer des prostituées, Sutcliffe a sauvagement assassiné au moins 13 femmes, et il a tenté d’en tuer pas moins de sept autres – tout en évitant de justesse la capture encore et encore.

Bien qu’il soit décédé en novembre 2020 du coronavirus alors qu’il était derrière les barreaux, l’héritage rampant de Sutcliffe perdure et fait maintenant l’objet d’un documentaire Netflix sur ses crimes intitulé L’Eventreur.

Mais avant de vous connecter à l’émission, voici tout ce que vous devez savoir sur le Yorkshire Ripper.

Peter Sutcliffe crée une façade normale en tant que fossoyeur

Pierre Sutcliffe

Journaux express/Getty ImagesPeter Sutcliffe, alias le Yorkshire Ripper, le jour de son mariage le 10 août 1974.

Peter Sutcliffe est né à Bingley, dans le Yorkshire, en 1946, dans une famille ouvrière. Solitaire et inadapté depuis son plus jeune âge, il a quitté l’école à 15 ans avant de passer d’un emploi à l’autre, y compris celui de fossoyeur.

Même à l’adolescence, Sutcliffe s’est forgé une réputation parmi ses collègues travailleurs du cimetière pour son sens de l’humour morbide au travail. Il a également développé une obsession pour les prostituées et a commencé à constamment Regardez eux mènent leurs affaires dans les rues de la ville voisine de Leeds.

Peter Sutcliffe avec la police

Bettmann/Contributeur/Getty ImagesYorkshire Ripper Peter Sutcliffe quitte le tribunal sous la garde de la police. 14 avril 1983.

Mais alors que ses intérêts macabres et voyeuristes fleurissaient, Sutcliffe a également commencé à se construire une vie relativement normale. Il a rencontré une femme locale nommée Sonia Szurma en 1967 et le couple s’est finalement marié en 1974. L’année suivante, Sutcliffe a obtenu son permis de chauffeur de poids lourd.

Alors qu’il avait maintenant des opportunités d’emploi stable ainsi qu’une femme à la maison, ce travail de chauffeur de camion lui permettait également d’être sur la route pendant de longues périodes sans poser de questions. Bientôt, Peter Sutcliffe ne se contentera plus de simplement Regardez les prostituées.

L’éventreur du Yorkshire se lance dans une quête de sang

À partir de 1975, bien que certains disent qu’il avait attaqué des femmes dès 1969, Peter Sutcliffe s’est lancé dans l’effroyable série de meurtres qui lui a finalement valu le nom de “Yorkshire Ripper”.

Sutcliffe était connu pour avoir agressé au moins quatre jeunes femmes – une en la frappant sur la tête avec une pierre à l’intérieur d’une chaussette en 1969, et trois avec un marteau et un couteau en 1975 – avant de se transformer en meurtre pur et simple.

Son motif reste flou, bien que certains aient dit qu’il se vengeait des prostituées parce qu’il avait déjà été escroqué par l’une d’entre elles. Le Yorkshire Ripper lui-même a dit que la voix de Dieu lui avait ordonné de tuer.

Sa méthode de meurtre est restée assez constante tout au long de sa frénésie. Il frappait ses victimes, pour la plupart des prostituées, par derrière avec un marteau avant de les poignarder à plusieurs reprises avec un couteau. Les victimes du Yorkshire Ripper sont également restées cohérentes et étaient exclusivement des femmes, certaines d’entre elles étaient des femmes vulnérables comme des prostituées.

Victimes de l'éventreur du Yorkshire

Clé de voûte/Getty ImagesSix des femmes assassinées par Peter Sutcliffe.

Il a poignardé sa première victime de meurtre, Wilma McCann, 15 fois dans le cou et l’estomac après l’avoir frappée à la tête avec un marteau à la fin de 1975. The Yorkshire Ripper frappé la mère de quatre enfants la nuit pendant que ses enfants dormaient à l’intérieur de leur maison familiale à environ 150 mètres.

La prochaine victime de Sutcliffe, Emily Jackson, a subi plus de trois fois le nombre de coups de couteau infligés à McCann. Il l’avait ramassée alors qu’elle vendait son corps dans les rues de Leeds en janvier 1976, puis l’avait traînée dans un terrain voisin et l’avait attaquée avec un tournevis et l’avait piétinée si fort qu’il avait laissé une empreinte de botte sur sa jambe.

Les attaques se sont poursuivies avec cette même signature macabre – coups de marteau suivis de coups de couteau brutaux sur la poitrine et le cou ainsi que d’agressions sexuelles – jusqu’en 1977. Mais cette année-là, la police a finalement commencé le lent processus de découverte de l’identité du Yorkshire Ripper. .

Une enquête malheureuse passe juste au-dessus de Peter Sutcliffe

La police enquête sur le domicile de Sutcliffe

Andrew Varley/Mirrorpix/Getty ImagesLa police fouille le sol derrière la maison de Peter Sutcliffe à Bradford après son arrestation, le 9 janvier 1981.

Plus de 150 policiers ont participé à l’enquête du Yorkshire Ripper, mais ils n’ont pas pu attraper Peter Sutcliffe pendant des années. De plus, ils ont été déroutés par des lettres de canular et un enregistrement vocal de quelqu’un prétendant à tort être le tueur.

En fait, la première percée des autorités dans l’affaire n’est survenue qu’en 1977, lorsqu’elles ont trouvé un billet de cinq livres dans un compartiment secret du sac à main d’une prostituée morte mutilée nommée Jean Jordan. La police a pensé qu’un client avait peut-être donné cette note à Jordan et que ce client pourrait avoir des informations sur sa mort.

La police a pu retracer la facture jusqu’à une banque spécifique et analyser les opérations de la banque pour en déduire que la note aurait pu faire partie des salaires perçus par environ 8 000 personnes.

Les autorités ont pu interroger environ 5 000 de ces personnes – dont Peter Sutcliffe – mais elles ont trouvé son alibi (fête de famille) crédible.

Après avoir échappé à la police, le Yorkshire Ripper a attaqué une autre prostituée nommée Marilyn Moore deux mois plus tard. Cependant, elle a survécu et a fourni à la police une description détaillée de l’homme qui l’avait attaquée, une description qui correspondait à l’apparence de Sutcliffe.

De plus, les traces de pneus sur les lieux correspondaient à celles trouvées lors de l’une des attaques précédentes de Sutcliffe, contribuant à cimenter l’idée que la police avait effectivement le tueur en série à portée de main.

Éventreur du Yorkshire

Clé de voûte/Getty ImagesLa police a conduit le meurtrier Peter Sutcliffe, connu sous le nom de Yorkshire Ripper, à Dewsbury Court sous une couverture le 6 janvier 1981.

Entre le billet de cinq livres, le fait que Sutcliffe correspondait à la description de Moore et le fait que ses véhicules étaient souvent repérés dans les zones où les meurtres ont eu lieu, la police a fréquemment traîné Sutcliffe pour l’interroger. À chaque fois, cependant, ils n’avaient pas suffisamment de preuves et Sutcliffe avait un alibi, un que sa femme était toujours prête à affirmer.

Les autorités ont interrogé Peter Sutcliffe neuf fois au total dans le cadre des meurtres du Yorkshire Ripper – et n’ont toujours pas pu le mettre en relation avec eux.

Même si la police n’a pas pu attraper Peter Sutcliffe en tant que Yorkshire Ripper, ils ont pu l’arrêter pour conduite en état d’ébriété en avril 1980. En attendant son procès, il a tué deux autres femmes et en a attaqué trois autres.

Pendant ce temps, en novembre de la même année, une connaissance de Trevor Birdsall de Sutcliffe l’a signalé à la police comme suspect dans l’affaire Yorkshire Ripper. Mais les documents qu’il a remplis ont disparu parmi les quantités massives d’autres rapports et informations qu’ils avaient reçus sur l’affaire – et l’Éventreur est resté incroyablement libre.

L’éventreur du Yorkshire est enfin attrapé

Un segment de la BBC de 1980 sur l’affaire Yorkshire Ripper, comprenant des entretiens avec des proches des victimes de Peter Sutcliffe.

Le 2 janvier 1981, deux policiers se sont approchés de Sutcliffe, qui se trouvait dans une voiture garée dans une zone où les prostituées et leurs clients étaient souvent repérés. La police a alors décidé de faire un contrôle, qui a révélé que la voiture avait de fausses plaques d’immatriculation.

Ils ont arrêté Sutcliffe uniquement pour cette infraction mineure, mais lorsqu’ils ont constaté que son apparence correspondait aux descriptions du Yorkshire Ripper, ils l’ont interrogé sur cette affaire.

Bientôt, ils ont découvert qu’il portait un pull à col en V sous son pantalon, les manches tirées sur ses jambes et le V laissant ses parties génitales exposées. Finalement, la police a déterminé que Sutcliffe avait fait cela pour pouvoir s’agenouiller sur les victimes et leur commettre facilement des actes sexuels.

Après deux jours d’interrogatoire, Peter Sutcliffe a avoué qu’il était le Yorkshire Ripper et a passé le lendemain à décrire en détail ses nombreux crimes.

Sutcliffe a ensuite été jugé pour 13 chefs de meurtre. Il a plaidé non coupable de meurtre, mais coupable d’homicide involontaire coupable au motif d’une responsabilité atténuée, affirmant qu’il avait reçu un diagnostic de schizophrénie paranoïaque et qu’il était un outil de la « volonté de Dieu » qui avait entendu des voix lui ordonnant de tuer des prostituées.

C’est aussi précisément ce qu’il a dit à sa femme, Sonia Sutcliffe, qui avait été mariée avec lui et n’a jamais rien su pendant l’intégralité des meurtres. Elle n’a appris la vérité que lorsque Sutcliffe lui-même l’a dit juste après son arrestation. Comme Sutcliffe rappelé:

« J’ai personnellement raconté à Sonia ce qui s’était passé après mon arrestation. J’ai demandé à la police de ne pas lui dire, juste de l’amener et de me laisser m’expliquer. Elle n’en avait aucune idée, aucune idée. Je n’ai jamais eu de sang sur moi ou quoi que ce soit. Il n’y avait rien qui me liait, je ramenais mes vêtements à la maison, je les déshabillais et je faisais ma propre lessive. Je travaillais toute la journée et elle travaillait comme enseignante donc je ne pouvais le faire que la nuit. Elle a été profondément choquée quand je lui ai dit. Elle ne pouvait pas y croire.

Que la femme de Sutcliffe ait cru à son histoire de mission de Dieu, le jury ne l’a certainement pas cru. Peter Sutcliffe a été reconnu coupable des 13 chefs d’accusation et de sept chefs de tentative de meurtre et condamné à 20 peines d’emprisonnement à perpétuité concurrentes. Le règne du Yorkshire Ripper était terminé.

Sutcliffe meurt mais ses crimes perdurent dans Netflix L’Eventreur

La bande-annonce officielle de Netflix L’Eventreur.

En 1984, Peter Sutcliffe a reçu un diagnostic de schizophrénie paranoïde et a été transféré dans un établissement psychiatrique connu sous le nom de Broadmoor Hospital, même s’il avait été jugé mentalement apte à subir son procès.

Dix ans plus tard, sa femme a divorcé et il a fait face à plusieurs attaques de la part de codétenus.

Une de ces attaques, en 1997, a laissé Sutcliffe aveugle de l’œil gauche après qu’un autre détenu l’ait attaqué avec un stylo. Dix ans plus tard, un autre détenu a attaqué Sutcliffe avec une intention mortelle, en disant : “Putain de violeur, bâtard d’assassin, je vais aveugler ton putain d’autre.”

Sutcliffe a survécu à l’attaque et deux ans plus tard, il a été jugé apte à quitter Broadmoor. Il a été transféré dans une prison non psychiatrique en 2016.

Le Yorkshire Ripper est décédé à 74 ans du coronavirus alors qu’il était emprisonné à la prison de Frankland de Sa Majesté dans le comté de Durham en novembre 2020, mais son héritage de soif de sang perdure dans le documentaire Netflix sur ses crimes intitulé L’Eventreur.

Le film analyse l’enquête sur le Yorkshire Ripper et explique pourquoi il a fallu si longtemps à la police pour retrouver Sutcliffe.

De son vivant, Sutcliffe a fait appel pour une libération conditionnelle, mais il a été rapidement rejeté. Dans le mots du juge de la Haute Cour qui a présidé l’appel, “Il s’agissait d’une campagne de meurtres qui a terrorisé la population d’une grande partie du Yorkshire pendant plusieurs années… En dehors d’un attentat terroriste, il est difficile de concevoir des circonstances dans lesquelles un homme pourrait compte tant de victimes.

La femme de Peter Sutcliffe, quant à elle, aurait organisé des funérailles secrètes pour son ex après sa mort. Sa famille était ennuyée de ne pas être incluse dans la cérémonie car ils espéraient trouver une “clôture” dans sa mort et mettre ce chapitre macabre derrière eux.


Après ce regard sur Peter Sutcliffe, le “Yorkshire Ripper”, lisez les cinq suspects les plus probables de Jack l’Éventreur. Ensuite, découvrez l’histoire de Richard Cottingham, le “Times Square Torso Ripper”.

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