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De l’enfant amoureux de Grover Cleveland aux affaires de John F. Kennedy, ces scandales sexuels présidentiels ont choqué l’Amérique.

La pompe et les circonstances de la présidence américaine peuvent souvent masquer son ventre sombre. Et en ce qui concerne ce ventre, les scandales sexuels présidentiels sont presque aussi vieux que la nation elle-même.

Parfois, il faut l’œil froid de l’histoire pour comprendre un scandale dans son intégralité, comme la relation de Thomas Jefferson avec son esclave, Sally Hemings. D’autres fois, le pays a vu un scandale se dérouler sous ses yeux, comme la liaison de Bill Clinton avec Monica Lewinsky.

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Chaque scandale est différent. Mais chacun fascine car ils prouvent que, derrière le sceau présidentiel, le leader du monde libre n’est pas infaillible.

Thomas Jefferson et Sally Hemings

Thomas Jefferson 1800

Wikimédia CommonsThomas Jefferson aurait eu six enfants avec Sally Hemings, une esclave qui ne pouvait pas consentir.

Peu de temps après l’entrée de Thomas Jefferson à la Maison Blanche en 1801, un journaliste du nom de James T. Callender a publié un exposé explosif. Le président, a déclaré Callender, avait eu une relation sexuelle avec l’un de ses esclaves.

“Elle s’appelle Sally” Callender a écrit en 1802. L’appelant la «concubine» de Jefferson, Callendar a affirmé que le président avait eu «plusieurs enfants d’elle».

Le scandale qui a suivi n’a rien donné. Callendar avait une rancune bien connue contre Jefferson et une réputation d’ivrogne. En effet, il mourut l’année suivante alors qu’il tentait ivre de se baigner dans la rivière James.

Pendant deux cents ans, les allégations de Callendar sont restées une rumeur. Mais un test ADN de 1998 publié dans La nature lui a donné raison. Jefferson avait en effet asservi une femme nommée Sally Hemings et ses descendants avaient des traces de son ADN.

Scandale sexuel présidentiel de Jefferson

Domaine publicBien que James T. Callender ait révélé l’histoire, il a fallu deux siècles pour que la relation de Jefferson avec Hemings devienne un fait accepté.

L’histoire de ce scandale sexuel présidentiel a probablement commencé dans les années 1780. En 1784, Jefferson était un veuf récent servant une mission diplomatique à Paris. Il a amené une femme esclave, Hemings, à Paris pour l’aider à prendre soin de sa fille Maria, (surnommée “Polly”).

Là, l’œil de Jefferson tomba sur Hemings, 14 ans, qui se trouvait être la demi-sœur de sa défunte épouse Martha. Au moment où ils sont retournés aux États-Unis, Hemings était enceinte.

Selon le fils de Hemings, Madison, cependant, Hemings n’avait accepté de quitter la France – où elle était libre – qu’après avoir conclu un accord avec Jefferson. Le futur président “a pris l’engagement solennel que ses enfants seraient libérés à l’âge de vingt et un ans”.

“Elle a donné naissance à quatre autres”, a expliqué Madison, “et Jefferson était le père de tous. Leurs noms étaient Beverly, Harriet, Madison (moi-même) et Eston.

Bien que Jefferson ait évité un grave scandale de son vivant, les yeux modernes ont réévalué sa relation avec Hemings, la reconnaissant pour ce qu’elle était : un viol. En tant que femme asservie, Hemings n’aurait pas pu donner son consentement. Bien que ses enfants aient été libérés, Hemings elle-même n’a jamais été officiellement libérée des liens de l’esclavage.

Finalement, après la mort de Jefferson en 1826, sa fille Martha Jefferson Randolph a permis à Hemings de quitter la succession de Jefferson.

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