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Isidor et Ida Straus étaient un couple germano-américain aisé qui a laissé passer des sièges sur des canots de sauvetage et a plutôt choisi de rester ensemble sur le RMS Titanic lors de son naufrage le 15 avril 1912.

Ida Straus

Wikimédia Commons Isidor et Ida Straus le jour de leur mariage en 1871.

Peut-être vous souvenez-vous du film Titanesque le couple âgé qui s’est tranquillement glissé dans son lit et a attendu la mort alors que le navire commençait à inonder. Ils formaient un couple réel nommé Isidor et Ida Straus de New York – et le film reprend en fait l’essentiel de leur histoire.

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Bien que le couple ne soit probablement pas mort dans leur lit, il est vrai qu’ils n’ont fait aucune tentative pour s’échapper du Titanic lorsqu’il a coulé dans l’océan Atlantique. Les passagers de première classe avaient leurs propres raisons de rester à bord, et ces raisons vous briseront le cœur.

L’histoire d’amour d’Isidor et Ida Straus

On pourrait dire que ce couple d’amoureux était en effet destiné l’un à l’autre. Ils ont partagé l’anniversaire du 6 février, étaient tous deux d’origine juive et ont tous deux émigré d’Allemagne vers l’Amérique au début de leur vie.

Le couple s’est marié en 1871. Isidor a travaillé pour l’entreprise de son père – L. Straus & Sons – qui était une marque de poterie qui s’est ensuite intégrée au département verre et porcelaine de Macy’s. Il a travaillé dur, jusqu’à devenir copropriétaire de toute la chaîne Macy’s.

Ida Straus était à la fois une femme au foyer et une mère très occupée, car le couple avait sept enfants ensemble. (Un fils, Clarence, est décédé vers l’âge de 2 ans.) Même si Isidor avait également les mains pleines de travail – en plus de ses fonctions de membre du Congrès américain pendant un an – le couple aurait été particulièrement proche .

Famille Ida Isidor Straus

Bibliothèque publique de New York
Photo de toute la famille Straus.

Chaque fois qu’Isidor voyageait pour affaires, le couple s’écrivait fidèlement. Ils étaient très amoureux et détestaient vraiment être séparés.

« C’était l’amour d’un mari et d’une femme si beaux parmi les vieux couples qui ont traversé ensemble les tempêtes de la vie. On pouvait à peine trouver deux amants plus dévoués », rappelé La cousine d’Isidor, Mme Samuel Bessinger.

Alors que les choses se déroulaient après que la nouvelle du naufrage du Titanic ait éclaté aux États-Unis, Bessinger connaissait apparemment déjà le destin du couple.

« Connaissant Mme Straus comme nous la connaissons, nous sommes certains qu’au lieu de quitter son mari, elle est restée sur le navire. S’il n’a pas été autorisé à entrer dans l’un des petits bateaux, les deux sont sans aucun doute perdus ».

Le mauvais endroit au mauvais moment

Ida Isidore Straus

Wikimédia Commons
Ida Straus avec son mari, Isidor.

En tant que détenteurs de billets #17483 affectés à la cabine C55, Isidor et Ida Straus n’avaient pas initialement prévu de voyager à bord du RMS Titanic depuis Southampton. En fait, ils n’étaient même pas censés être en Europe à l’époque, selon Encyclopédie Titanica.

Toute autre année, le couple serait en vacances dans le sud de la Californie avec le partenaire commercial d’Isidor, A. Abraham. Cependant, la mort soudaine d’Abraham a conduit à des vacances européennes de dernière minute à la place.

Ils devaient rentrer chez eux à New York avec leur femme de chambre anglaise nouvellement embauchée, Ellen Bird. Cependant, en raison d’une grève du charbon en Angleterre à l’époque, le navire qu’ils avaient prévu de ramener à la maison a dû donner son charbon à un autre navire. Ce nouveau navire très médiatisé effectuait son voyage inaugural, et c’était probablement un changement de plan passionnant pour monter à bord du paquebot de luxe nommé RMS Titanic.

Comme nous le savons, ce voyage a apporté la tragédie au lieu de l’excitation. L’orgueil d’appeler le Titanic un “navire insubmersible” était apparemment trop tentant pour que le destin l’ignore.

Ida Strraus et une nuit inoubliable

Dessin Des Strauss

Wikimedia CommonsDessin de Paul Thiriat, publié dans le quotidien français Excelsior en avril 1912, illustrant les derniers instants d’Ida et Isidor Straus lors du naufrage du Titanic.

Après le début des évacuations en cette nuit fatidique du 15 avril 1912, Ida Straus et son mari se tenaient sur le pont près du canot de sauvetage 8. Le colonel Archibald Gracie, un passager qui s’était lié d’amitié avec Isidor, a tenté de persuader Ida Straus de monter à bord d’un canot de sauvetage.

Elle l’a presque fait – mais comme Gracie a alors offert à Isidor une place sur le bateau en raison de sa richesse et de son statut, Isidor a catégoriquement refusé, car il y avait des femmes et des enfants qui n’étaient toujours pas sur les canots de sauvetage. “Je n’irai pas avant les autres hommes”, il a déclaré. Ida se tenait à côté d’Isidor en disant : « Nous vivons ensemble depuis de nombreuses années. Où tu vas Je vais”.

Le couple s’est assuré que leur nouvelle femme de chambre ait obtenu une place sur un canot de sauvetage et lui a donné le long manteau de fourrure de vison d’Ida pour la garder au chaud. Ida a dit à Mme Bird qu’elle-même n’en aurait pas besoin.

Encore une fois, quelqu’un à bord des canots de sauvetage a offert un siège à Ida. Sachant que son mari n’embarquerait pas tant que toutes les femmes et tous les enfants n’auraient pas été évacués, elle a continué de refuser. “Comme nous avons vécu, nous mourrons ensemble”, a-t-elle promis.

La dernière fois que quelqu’un a vu Ida et Isidor, ils étaient assis côte à côte sur des transats tandis que le navire continuait de couler. Finalement, l’océan les a engloutis.

L’héritage d’Ida et d’Isidor Straus

Statue commémorative de Straus

Wikimédia CommonsStatue commémorative de Straus à Manhattan, New York.

Après avoir été sauvée de son canot de sauvetage, Ellen Bird a relayé la dévotion d’Isidor et d’Ida Straus, et cela a trouvé un écho auprès des gens du monde entier.

Les chercheurs ont finalement trouvé le corps d’Isidor. Dans sa poche se trouvait un médaillon en or et onyx avec des photos de ses enfants aînés. Il avait encore son pardessus fourré.

Le corps d’Ida Straus n’a jamais été retrouvé, ni celui du valet du couple, John Farthing.

Straus Park à Manhattan porte le nom du couple. Une statue en bronze d’une nymphe surplombant l’eau à l’intérieur du parc leur est également dédiée. (Le modèle de la statue était Audrey Munson, largement considérée comme le premier mannequin américain.)

L’histoire n’oubliera pas de sitôt l’héritage d’amour et de dévouement qui fut la marque d’Isidor et d’Ida Straus. Ils ne s’attendaient à aucun traitement spécial en raison de leur statut de première classe et auraient préféré mourir ensemble plutôt que d’être séparés.

Après le sauvetage d’Ellen Bird, elle a contacté la fille du couple, Sara, pour rendre le manteau de fourrure de vison d’Ida. Sara l’a remerciée mais a dit, “Ce manteau est à toi. Je veux que tu le gardes en mémoire de ma mère ».

Isidor est enterré au Woodlawn Cemetery dans le Bronx, New York – avec un cénotaphe qui dit: “Beaucoup d’eaux ne peuvent pas éteindre l’amour – les inondations ne peuvent pas non plus le noyer.”


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