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Reinhard Heydrich avait de nombreux surnoms : « la bête blonde », « le pendu » et « le boucher de Prague » – mais aucun d’entre eux ne reflétait à quel point il était impitoyable.

En tant que chef de la Gestapo, Reinhard Heydrich était l’homme qui a orchestré certaines des pires atrocités nazies. Il était la voix dominante derrière Nuit de cristalle pogrom allemand contre les Juifs en 1938 qui annonçait l’Holocauste.

Heydrich a déchaîné les escadrons de la mort connus sous le nom de Einsatzgruppen qui ont marché à travers l’Europe pour assassiner tous les hommes, femmes et enfants juifs sur lesquels ils pouvaient mettre la main. Il a présidé une conférence qui a exécuté la solution finale à la “question juive” qui a abouti à la déportation et au génocide des juifs dans l’Europe occupée par l’Allemagne.

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Reinhard Heydrich

Wikimédia CommonsL’assassinat de Reinhard Heydrich a tellement irrité Hitler qu’il a déclenché un massacre dans le pays de ses assassins.

Même Adolf Hitler a reconnu à quel point Reinhard Heydrich était redoutable et l’a un jour qualifié d'”un cœur de fer”. Il était le plus froid et le plus dur des nazis, l’homme qui était appelé quand un poing inébranlable était nécessaire.

L’homme au coeur de fer

Adolf Hitler Heinrich Himmler et Reinhard Heydrich

Wikimédia CommonsAdolf Hitler, Heinrich Himmler et Reinhard Heydrich à Vienne en 1939.

Reinhard Heydrich est né le 7 mars 1904 à Halle an der Saale, en Allemagne. Son père était un chanteur et nationaliste allemand qui fréquentait les hautes sphères de la société allemande. Sa mère était catholique pratiquante. De leur vie confortable dans la haute société, les deux parents ont inculqué à leurs trois enfants des vues patriotiques qui guideront plus tard leur vie.

À l’école, Heydrich était isolé. Il a souvent été victime d’intimidation pour sa voix féminine et son attitude timide. Il y avait aussi une rumeur selon laquelle il était d’ascendance juive. Par conséquent, Heydrich a passé une grande partie de son temps seul et s’est concentré sur ses études. Bien qu’athlète talentueux, il était aussi profondément introverti.

Lorsque les Allemands ont perdu la Première Guerre mondiale, Heydrich n’a pas tardé à prendre la défense de son pays. Alors que l’Allemagne sombrait dans un état de troubles civils et politiques, une atmosphère qui faciliterait plus tard la montée d’Hitler, Heydrich, 15 ans, s’enrôla dans une unité paramilitaire du Freikorps. Il rejoindra plus tard la Ligue nationale allemande de protection et d’abri qui était un groupe antisémite.

Heydrich s’est enrôlé dans la marine allemande en 1922, mais il a ensuite été licencié pour “conduite indigne d’un officier et d’un gentleman”. Il était apparemment trop coureur de jupons – même pour la marine – car il avait refusé d’épouser la fille d’un directeur de chantier naval avec qui il avait eu une liaison. Il a cependant épousé l’une de ces femmes qu’il poursuivait, Lina von Osten, en 1931.

Lina était membre du parti nazi et c’est par elle que Heydrich a finalement été présenté à Heinrich Himmler, un officier de haut rang du parti. La connexion entre les deux hommes a été instantanée.

Lorsque Heydrich épousa Lina la même année, il demanda à Himmler et Ernst Röhm d’être les parrains de son premier enfant.

Reinhard Heydrich organise le Sicherheitsdienst

Himmler a embauché Heydrich l’année même de leur rencontre pour établir une unité de sécurité au sein du parti nazi. Heydrich a développé un service de sécurité connu sous le nom de Sicherheitsdienst, ou SD. Sous Heydrich, cette unité est devenue l’agence de renseignement la plus précieuse du parti et après qu’Hitler est devenu chancelier, le SD a été désigné comme la seule agence de renseignement sous le Troisième Reich.

Le SD remplacerait les puissants soldats d’assaut SA dirigés par Ernst Röhm – un remplaçant qui se terminerait par une purge sanglante connue sous le nom de Nuit des longs couteaux.

Heydrich a rapidement gravi les échelons du Reich et a été promu général SS avant l’âge de 30 ans. Il a failli être évincé du Parti lorsque ses ennemis au sein du Parti ont fait remonter les rumeurs de son ascendance juive. Mais même Hitler concédé que Heydrich était un «homme très dangereux, dont le mouvement devait conserver les dons».

Heydrich était chargé de trouver et d’évincer tous les ennemis du parti nazi. Maintenant, lorsque des rumeurs concernant son ascendance ont été proférées, Heydrich pourrait faire emprisonner le bavard : quelque chose il a fait en fait.

Pendant ce temps, Heydrich et Himmler ont rédigé des plans spécifiques pour les ennemis «visibles» de l’État, ou plutôt, ceux qui n’étaient pas dignes de vivre dans le nouveau régime, comme les Juifs, les Roms et les Sinti. En 1938, Reinhard Heydrich a orchestré le premier événement ouvertement violent contre les Juifs allemands, Kristallnacht.

Cette nuit a entraîné l’incendie et la destruction d’entreprises juives ainsi que la mort de nombreux Juifs allemands. Heydrich a ordonné que “autant de Juifs – en particulier de Juifs aisés – soient arrêtés dans tous les districts que possible dans les centres de détention existants”.

L’année suivante, Heydrich ordonna aux escadrons de la mort connus sous le nom d’Einsatzgruppen de suivre l’armée allemande le long du front oriental pour éliminer les Juifs à travers l’Europe de l’Est. “La zone”, les ordres de Heydrich lis« doit être débarrassé des Juifs ».

Au début, il a demandé aux escadrons de la mort de rassembler tous les Juifs qu’ils pouvaient trouver et de les jeter dans des ghettos. Plus tard, cependant, ses ordres deviendraient encore plus brutaux. Les Juifs d’Europe de l’Est, ordonna-t-il, devaient être traînés hors de leurs maisons et massacrés sur place par des pelotons d’exécution et des fourgons à gaz.

La solution finale pour exterminer les Juifs a été réalisée sous les ordres de Reinhard Heydrich. Il a présidé la conférence de Wannsee, une réunion entre les hauts responsables du parti nazi au cours de laquelle ils ont discuté des détails de l’exécution de l’Holocauste.

Là, il a présenté une liste des 11 millions de Juifs en Europe et où ils vivaient. Ils devaient être traqués, rassemblés et jetés dans des camps de la mort. Pas un seul ne devait être épargné.

La Résistance tchèque complote l’assassinat de Reinhard Heydrich

Jan Kubiš et Jozef Gabčík

Wikimédia CommonsJan Kubiš et Jozef Gabčík.

Pendant ce temps, Jan Kubiš et Jozef Gabčík, cependant, n’avaient aucune idée que la solution finale était en cours. Au lieu de cela, ils étaient après Reinhard dans le but de se venger personnellement des horreurs qu’il avait infligées à leur maison en Tchécoslovaquie.

Hitler avait fait de Heydrich le Protecteur du Reich de la Tchécoslovaquie après s’être plaint que le dernier, Konstantin von Neurath, était trop « mou ». Heydrich s’était juré de ne pas ménager les Tchèques conquis. Il voudrait, comme il l’a mistransformez “ces ordures tchèques en Allemands”.

Dans les trois jours suivant son arrivée à Prague, Heydrich a exécuté 92 personnes. Puis, pour s’assurer que les autres vivaient dans la terreur, il remplit la ville d’affiches portant les noms de ceux qu’il avait tués.

Son règne en tant que dictateur de facto de la Tchécoslovaquie a été un bain de sang. Au cours des cinq mois qu’il a passés là-bas, on estime 5 000 personnes ont été envoyés dans des camps de la mort.

Le plan du gouvernement tchèque en exil avec le British Special Operations Executive s’appelait Operation Anthropoid et visait à tuer Heydrich sur une route à Liben entre la maison de Heydrich et Prague. Kubiš et Gabčík ont ​​​​tendu une embuscade à un virage serré de la route à l’extérieur de Prague, car lorsque Heydrich passait, son chauffeur devait ralentir et présenter sa meilleure chance de frapper.

Alors que la voiture faisait son chemin dans le virage, Gabčík a sauté des buissons avec une mitrailleuse dans les mains et s’est placé directement devant la voiture de Heydrich. Il fixa le « Boucher de Prague » et appuya sur la gâchette. Rien ne s’est passé; L’arme de Gabčík s’était bloquée.

Heydrich n’a pas couru. Il n’a même pas bronché. Il a ordonné à son chauffeur d’arrêter la voiture, s’est levé et a braqué son pistolet sur Gabčík. Il pouvait prendre son temps : Gabčík était figé, toujours aux prises avec l’arme qui l’avait trahi.

Il serait mort sur-le-champ si Kubiš n’avait pas agi à temps. Kubiš s’est précipité et a lancé une bombe de fortune directement sur la voiture. Celui-ci est parti – mais dans sa hâte, Kubiš s’était tellement approché qu’il a failli se faire exploser.

Pourtant, Reinhard Heydrich a refusé de mourir. Il a rampé hors des restes fumants de sa voiture, arme à la main, et a ouvert le feu.

La voiture de Reinhard Heydrich après l'assassinat

Wikimédia CommonsLa voiture de Reinhard Heydrich après l’attentat du 27 mai 1942.

Kubiš a sauté sur son vélo et a pédalé, mais Heydrich l’a poursuivi. Il l’a poursuivi à pied pendant un demi-pâté de maisons, tirant aveuglément avec son arme vers l’homme qui avait tenté de le tuer. Puis le choc le frappa. Les jambes de Heydrich ont cédé sous lui et il s’est effondré au sol.

Son chauffeur a tenté de poursuivre Gabčík, mais Gabčík a tiré deux fois sur son poursuivant dans la jambe et s’est échappé par une boucherie. Alors que Heydrich regardait ses assassins s’échapper, il agrippa le côté de ses côtes. Il n’y avait rien d’autre que du sang et de la bouillie. Pour la première fois peut-être, Heydrich réalisa qu’il allait mourir.

Reinhard Heydrich est finalement décédé le 4 juin après que ses blessures se sont infectées et qu’il a développé une septicémie. L’architecte de l’Holocauste avait 38 ans lorsqu’il est décédé.

Le massacre de Lidice

Massacre de Lidice

Wikimédia CommonsLidice après la destruction par les nazis en 1942.

Adolf Hitler juré de se venger pour l’assassinat de son subordonné le plus impitoyable. “Rien ne peut m’empêcher d’expulser des millions de Tchèques s’ils ne souhaitent pas une coexistence pacifique”, s’est-il exclamé.

Une première erreur a conduit à un massacre. Les nazis avaient entendu dire que les assassins se cachaient dans les villages de Lidice et Ležáky, et ils ont bondi. Tous les hommes de plus de 16 ans ont été abattus sur place, tandis que les femmes et les enfants ont été traînés vers les camps de la mort. Ensuite, les villes ont été incendiées et les ruines rasées.

Hitler continuerait à verser du sang, avertit-il le peuple de Tchécoslovaquie, jusqu’à ce qu’on lui ramène les hommes qui avaient tué Reinhard Heydrich. La terreur était suffisante pour motiver un homme, Karel Čurda, à abandonner Kubiš et Gabčík. Il a personnellement conduit la Gestapo à l’église de Prague où se cachaient les assassins de Reinhard Heydrich.

Bientôt, l’église est encerclée par 800 soldats SS. Ils ont essayé de chasser Kubiš et Gabčík avec des gaz lacrymogènes et des coups de feu, puis ont fait un trou dans le mur avec des explosifs et ont fait irruption.

Kubiš s’est enfermé dans un grenier de prière avec deux autres résistants et s’est battu pour sa vie. Les trois ont réussi à retenir les SS pendant deux heures, mais ils n’ont pas pu tenir indéfiniment. À la fin, la balle d’un stormtrooper a pris Kubiš.

Gabčík et la plupart des autres sont descendus dans la crypte et se sont suicidés, un destin préférable à être pris vivants par les SS.

Mais les efforts des deux hommes en valaient la peine. Quand ils l’ont tué, Reinhard Heydrich était en route pour rencontrer Hitler à Berlin. Il allait être relocalisé en France afin d’y réprimer la résistance avec toute sa fureur.

Les funérailles

Les funérailles de Reinhard Heydrich

Wikimédia CommonsHeinrich Himmler marche en tête du cortège funèbre de Reinhard Heydrich à Berlin. 9 juin 1942.

Reinhard Heydrich a reçu deux cérémonies à sa mort, la première le 7 juin 1942 à Prague. Son cercueil a ensuite été transporté par train à Berlin où une deuxième cérémonie a eu lieu dans la nouvelle chancellerie du Reich deux jours plus tard.

L’Holocauste, cependant, a continué et le génocide de masse du peuple juif a été perpétré à une échelle au-delà de tout ce que quiconque avait jamais imaginé.

La solution finale a été rebaptisée “Opération Reinhard” en signe de respect. Ce serait son héritage : pour le reste de l’histoire, l’Holocauste portera le nom de Reinhard Heydrich.

Pour l’homme au cœur de fer, cela aurait été un honneur.


Après ce regard sur Reinhard Heydrich, découvrez les histoires tordues de Irma Grese et Oskar Dirlewanger, deux des nazis les plus sadiques.

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