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Frank Lloyd Wright a construit une maison appelée Taliesin comme refuge pour sa maîtresse Mamah Borthwick. Mais en 1914, l’un de ses serviteurs l’a massacrée avec une hache et a incendié la maison du Wisconsin.

Mamah Borthwick

Bettmann/Contributeur via Getty ImagesUn portrait de Mary “Mamah” Borthwick, v. 1909.

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Le célèbre architecte Frank Lloyd Wright est connu aujourd’hui pour ses créations innovantes, telles que la maison Fallingwater. Au début du 20e siècle, cependant, Wright était souvent dans les journaux pour une raison bien différente – sa liaison avec Mamah Borthwick.

En 1909, Wright et Borthwick ont ​​quitté leurs conjoints pour poursuivre une relation ensemble. Leurs actions scandaleuses sont rapidement devenues le fourrage des tabloïds, et après deux ans, Wright a construit une maison à Borthwick dans le Wisconsin afin qu’ils puissent échapper à l’examen public constant. Il l’a surnommé “Taliesin”, mais il est rapidement devenu connu sous le nom de “Château de l’amour” par les commérages locaux.

Pendant trois ans, tout allait bien. Mais un jour d’été de 1914, un domestique de la maison s’est livré à un saccage meurtrier, tuant Borthwick, ses deux enfants et plusieurs autres employés de Wright avant d’incendier la maison. À la fin de la frénésie, sept personnes étaient mortes et l’agresseur lui-même avait avalé de l’acide pour tenter de se suicider.

Wright a reconstruit Taliesin et a fait enterrer Borthwick dans son terrain familial non loin de la maison. Aujourd’hui, la maison est un monument historique national qui sert de rappel éternel du « château de l’amour » qu’elle était autrefois.

La jeunesse de Mamah Borthwick et son introduction à Frank Lloyd Wright

Mary Bouton « Mamah » Borthwick est née à Boone, Iowa en 1869. Selon le Société historique du Wisconsinelle était très instruite, obtenant à la fois son BA et MA de l’Université du Michigan avant de prendre un emploi de bibliothécaire.

En 1899, elle épouse Edwin Cheney, un ingénieur électricien de l’Illinois. Le couple a déménagé à Oak Park juste à l’extérieur de Chicago et a rapidement eu deux enfants : John et Martha.

La Tribune de Chicago rapporte que Mamah Borthwick a rencontré la femme de Frank Lloyd Wright, Catherine, avant de rencontrer l’architecte lui-même. Les deux femmes étaient toutes deux membres du Nineteenth Century Woman’s Club d’Oak Park et, en raison de leur amitié, Edwin Cheney engagea Frank Lloyd Wright pour concevoir une maison pour lui en 1903.

Maison Edwin Cheney

Frank Lloyd Wright Preservation Trust/Getty ImagesFrank Lloyd Wright a construit la maison d’Edwin Cheney et de Mamah Borthwick à Oak Park, dans l’Illinois.

Tout en passant tant de temps ensemble pendant le processus de rédaction et de construction, Borthwick et Wright sont tombés amoureux. Six ans plus tard, ils se sont enfuis ensemble en Europe, laissant derrière eux épouses et enfants.

La relation controversée de Borthwick et Wright et la construction de Taliesin

Après un an en Europe, Frank Lloyd Wright revient sans Borthwick. Sa femme était si sûre qu’il reviendrait pour réconcilier leur mariage qu’elle a dit au Tribune, “Notre famille est réunie. Je savais qu’il reviendrait. Il est l’âme de l’honneur.

Cependant, selon Keiran Murphy, l’ancienne chercheuse historique principale à Taliesin, Borthwick est simplement restée en Europe jusqu’à ce qu’assez de temps se soit écoulé pour qu’elle puisse divorcer de son mari pour cause d’abandon. Elle a officiellement changé son nom de Mamah Cheney en Mamah Borthwick le 5 août 1911.

À son retour aux États-Unis, Wright avait commencé à construire une retraite rurale à Spring Green, Wisconsin , non loin de l’endroit où la famille de sa mère s’était installée après avoir émigré du Pays de Galles au début du 19e siècle. Wright a surnommé la maison “Taliesin” d’après le mot gallois pour “shining front”, un hommage à son ascendance.

Franck Lloyd Wright

Domaine publicFrank Lloyd Wright et Mamah Borthwick ont ​​commencé leur liaison vers 1906 avant de déménager ensemble en Europe trois ans plus tard.

Les médias étaient dans une frénésie à propos de la relation de Borthwick et Wright depuis des années, mais quand ils ont emménagé à Taliesin, cela a atteint un nouveau sommet. Les habitants ont décrié l’affaire et, selon L’HISTOIRE, le surintendant de l’école locale a même déclaré : « Le scandale aura forcément un effet démoralisant sur les écoliers de la communauté. C’est un scandale de permettre à des jeunes hommes et femmes, garçons et filles de grandir dans la conviction qu’un homme et une femme peuvent aller au mépris des liens du mariage.

En réponse, Wright aurait déclaré: “Deux femmes étaient nécessaires pour un homme d’esprit artistique – l’une pour être la mère de ses enfants et l’autre pour être sa compagne mentale, son inspiration et son âme sœur.”

Pendant trois ans, Wright et Borthwick ont ​​vécu tranquillement à Taliesin. Mais le 15 août 1914, tout a changé.

Le meurtre violent de Mamah Borthwick

À l’été 1914, Frank Lloyd Wright travaillait sur la conception des Midway Gardens de Chicago et se rendait fréquemment dans la ville pour superviser les travaux. En fait, il s’y trouvait le 15 août lorsque l’un de ses serviteurs s’est soudainement livré à un saccage meurtrier, tuant sept personnes alors qu’elles dînaient à Taliesin.

L’histoire exacte varie un peu, même dans les articles de journaux qui ont été publiés dans les jours qui ont suivi l’attaque, mais plusieurs faits sont convenus.

Les deux enfants de Mamah Borthwick, alors âgés de 12 et 8 ans, lui rendaient visite à Taliesin. Ils venaient de s’asseoir pour déjeuner sur le porche, tandis que six autres ouvriers et dessinateurs qui travaillaient pour Wright mangeaient dans la salle à manger.

HISTORY rapporte que l’homme à tout faire et serviteur de Wright, Julian Carlton, a soudainement pris une hachette à l’arrière de la tête de Mamah Borthwick alors qu’elle mangeait sa soupe, puis a également tué ses enfants. Il a ensuite versé de l’essence sous la porte de la salle à manger, y a mis le feu et a massacré les autres travailleurs alors qu’ils tentaient de s’échapper.

L’un des survivants, Herbert Fritz, a fait une déclaration au Tribune à propos de l’incident :

« Nous venions d’être servis par [Carlton] et il avait quitté la pièce quand nous avons remarqué quelque chose qui coulait sous la porte moustiquaire… Juste au moment où j’étais sur le point de remarquer le fait qu’une traînée de flammes a tiré sous ma chaise, et il semblait que tout le côté de la pièce était en feu.

Taliesin après l'incendie

Domaine publicLes restes de Taliesin après que Julian Carlton ait tué sept personnes et incendié la maison en 1914.

Fritz a ensuite décrit comment il avait sauté par la fenêtre pour s’échapper avant d’essayer de retourner à la maison pour aider les autres. Au lieu de cela, il a dû à nouveau courir pour sauver sa vie alors que Carlton massacrait ses collègues.

Il a poursuivi : « J’ai vu [Carlton] j’ai couru autour de la maison, et je l’ai suivi à temps pour le voir frapper les autres lorsqu’ils franchissaient la porte de la cour.

Les journaux ont rapporté que Borthwick avait été «coupée à la tête et au cou, ses vêtements brûlés», tandis que son fils John avait «la tête ouverte, gravement brûlée» et sa fille Martha était «coupée à la tête».

Au total, sept personnes sont décédées, dont quatre employés. Alors que les secouristes éteignaient les flammes et cherchaient Carlton, ils essayaient de reconstituer ce qui aurait pu amener le serviteur à commettre une telle atrocité.

Les conséquences du massacre de Taliesin et l’héritage de Mamah Borthwick

Julian Carlton a été retrouvé dans le four du sous-sol de Taliesin quelques heures après sa virée macabre. Il avait avalé de l’acide, mais ça ne l’avait pas encore tué. Malheureusement, cela endommagea si gravement son tube digestif qu’il mourut de faim sept semaines plus tard, n’ayant jamais donné de mobile à ses crimes.

HISTORY rapporte que sa femme, Gertrude, qui travaillait comme cuisinière à Taliesin, a noté qu’il avait agi paranoïaque dans les semaines précédant l’attaque, gardant une hachette à côté de son lit. Il y avait des rumeurs selon lesquelles les autres travailleurs avaient appelé Carlton – un immigrant de la Barbade – des insultes raciales et que Mamah Borthwick l’avait récemment informé que lui et Gertrude devraient chercher un emploi ailleurs.

D’autres pensent que Carlton a simplement souffert d’une crise de santé mentale. Quelle qu’en soit la raison, l’amant de Frank Lloyd Wright était mort et leur “Château de l’amour” était en ruine.

Au milieu de la tragédie, la presse a encore trouvé un moyen de se focaliser sur l’affaire de Wright et Borthwick, allant jusqu’à dire que “la ruine tragique du” royaume de l’amour “” était “l’argument le plus fort que l’ange vengeur vole encore”.

Taliesin aujourd'hui

taliesinwi/InstagramAujourd’hui, les visiteurs peuvent visiter l’intérieur de Taliesin et en apprendre davantage sur son histoire macabre.

Frank Lloyd Wright s’est précipité à Taliesin dès qu’il a entendu la nouvelle de l’incendie, apprenant probablement la mort de Borthwick par des journalistes à la recherche d’un commentaire sur la question. Il a dit au Tribune“Il y a trois jours, la dernière fois que j’ai vu [Carlton], il semblait parfaitement normal. Il a dû perdre la tête – et pourtant je ne peux pas croire que la nouvelle soit vraie.

Wright a demandé à ses charpentiers de construire à Mamah Borthwick un simple cercueil en pin, de le remplir de fleurs du jardin qu’elle avait planté et de l’avoir enterrée dans le terrain de sa famille. Il se mit alors au travail pour reconstruire Taliesin.

Aujourd’hui, les visiteurs du site historique peuvent découvrir non seulement le passé morbide de la maison, mais aussi l’influence de Mamah Borthwick sur la vie et l’idéologie de Frank Lloyd Wright.


Après avoir lu la vie et la mort de Mamah Borthwick, entrez dans certaines des constructions les plus emblématiques de Frank Lloyd Wright. Ensuite, découvrez comment le célèbre architecte a pratiqué la conception durable avant qu’il ne devienne un mouvement.

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