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Le travail de Carl Andre a été présenté dans le monde entier – mais il est resté controversé depuis que sa femme Ana Mendieta a perdu 34 histoires à sa mort en 1985.

Carl André

Jeff Baynes/Chris Morphet/Getty ImagesL’artiste Carl Andre avec son oeuvre ‘Equivalent VIII’ à la Whitechapel Gallery de Londres. André sera plus tard accusé du meurtre de sa femme, mais acquitté.

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Le 8 septembre 1985, un appel au 911 est arrivé à la police de New York. À l’autre bout du fil, le sculpteur de renommée internationale Carl Andre avait du mal à dire au répartiteur que sa femme, Ana Mendieta, était morte de la fenêtre de son appartement du 34e étage.

Après avoir été acquitté de toutes les charges trois ans plus tard, André a continué à se faire un nom en tant qu’artiste réputé, bien qu’il reste controversé. Tragiquement, le travail de pionnier d’Ana Mendieta a non seulement été écourté, mais laissé dans son ombre pour les années à venir.

Carl Andre et Ana Mendieta viennent d’endroits très différents

Carl Andre est né le 16 septembre 1935 à Quincy, Massachusetts. Il a eu une éducation typique et tranquille tout au long de ses années d’école primaire et secondaire avant de fréquenter la Phillips Academy, où il a rencontré les premières influences sur ses œuvres de sculpture.

En 1956, après un passage dans l’armée, il s’installe à New York pour perfectionner son métier de sculpteur. Au fil des ans, Andre a travaillé avec un certain nombre de médiums, mais est devenu bien connu dans le monde de l’art pour son approche minimaliste.
En 1979, Andre a rencontré Ana Mendieta par l’intermédiaire d’un ami dans une galerie d’art à New York. Mendieta est née à La Havane, Cuba en 1948 dans une famille aisée. Elle et sa sœur ont été envoyées dans l’Iowa dans le cadre du programme du gouvernement américain Operation Peter Pan, qui a aidé des enfants cubains à fuir le régime de Fidel Castro.

Au collège, elle a découvert sa passion pour l’art et a été fortement influencée par la communauté artistique d’avant-garde pendant ses années universitaires. Elle a ressenti la discrimination à son encontre dans l’Iowa et a déménagé à New York pour poursuivre une carrière dans l’art.

Contrairement à l’approche minimaliste d’André, celle de Mendieta était audacieuse, souvent autobiographique, et s’appuyait sur des thèmes comme le féminisme, l’identité et la recherche d’un lieu d’appartenance. Il peut aussi être souvent intensément viscéral, en utilisant des images violentes. Mendieta a dit un jour : « Grâce à mes sculptures terrestres/corporelles, je deviens un avec la terre… Je deviens une extension de la nature et la nature devient une extension de mon corps.

Là où André était bruyant, franc et souvent au centre de l’attention, Mendieta ne préférait pas les projecteurs. Leurs différences radicales deviendraient un point de discorde entre les deux à mesure que leur relation se poursuivrait.

Une relation volatile se termine par une mort violente

Ana_Mendieta_à_La_Havane_en_1981

Domaine publicLe travail d’Ana Mendieta a été fortement influencé par la culture afro-cubaine

Ana Mendieta a souvent exprimé ses griefs à propos d’André à ses amis et à sa famille, et au fil du temps, ils ont commencé à s’inquiéter davantage pour elle. Elle a emménagé avec André, en haut du 34e étage de son immeuble, même si elle avait le vertige. Elle a commencé à boire plus et ils se disputaient constamment.

Bien que leur art soit très différent, ils partageaient la même passion et ont souvent eu des discussions animées sur la trajectoire de leur carrière. Après une dispute particulièrement mauvaise, Mendieta a appelé une amie, lui annonçant qu’elle voulait divorcer de son mari.

Le 8 septembre 1985, une vive dispute éclate près d’une fenêtre de l’appartement 34-E. Andre et Mendieta se sont disputés si fort que les voisins ont dit plus tard à la police qu’ils pouvaient entendre clairement le couple à travers les murs. Le combat s’est intensifié plus qu’ils ne l’avaient fait dans le passé.

Ana Mendieta est tombée 34 histoires à sa mort dans les premières heures du matin après le combat, comme l’a rapporté le Voix du village. Un témoin, dont la crédibilité a ensuite été mise en doute, a déclaré aux enquêteurs qu’il avait entendu Mendieta crier : « Non, non, non », juste avant sa chute.

Quelques instants après avoir atterri sur le sol en dessous, André a appelé le 911. Lorsqu’on lui a demandé ce qui s’était passé, André a dit à l’opérateur: «Ce qui s’est passé, c’est que nous avions… ma femme est une artiste et je suis un artiste et nous nous sommes disputés sur le fait que j’étais plus, hein, exposée au public qu’elle ne l’était et elle est allée dans la chambre et je l’ai poursuivie et elle est sortie par la fenêtre.

Sur les lieux, la police a demandé à André de raconter les événements de la nuit, et il a dit à la police qu’après avoir regardé un film et bu du vin, Mendieta voulait aller se coucher et voulait qu’il l’accompagne. Quand il ne l’a pas fait, il a dit: “… si c’est ce qu’elle voulait… alors peut-être que je l’ai tuée alors.”

Le comportement étrange d’André le lendemain de la mort de Mendieta et ses déclarations bizarres à la police ont conduit les enquêteurs à ouvrir une enquête complète sur André en tant que suspect dans la mort de Mendieta.

Carl Andre est inculpé et acquitté dans la mort d’Ana Mendieta

Les autorités ont enquêté sur la mort de Mendieta pendant deux ans, recueillant finalement suffisamment de preuves pour inculper Carl Andre de son meurtre. Le grand jury a été renversé deux fois avant qu’André ne soit finalement jugé le 29 janvier 1988.
L’accusation n’avait que peu de preuves pour prouver leur cas, y compris une égratignure sur son nez et leur chambre déchirée. Andre a également eu droit à un banc d’essai, sans jury présent – ​​il appartenait donc uniquement à un juge de décider qui croire.

Les procureurs ont utilisé ce qu’ils avaient pour essayer de prouver que la chute ne pouvait pas être un suicide, car Mendieta était terrifiée par les hauteurs et n’aurait pas pu sauter. Leur meilleur élément de preuve était que Mendieta ne mesurait que 4 pieds 10 pouces et que la fenêtre de la chambre lui arrivait presque aux épaules et était couverte par un radiateur, il semblait donc impossible qu’elle tombe accidentellement de la fenêtre.

La suppression des déclarations de témoins, le procès sans jury et les preuves fragiles ont conduit le juge à acquitter André du meurtre au deuxième degré le 11 février 1988. Le procès n’a fait que rendre les événements de la dernière nuit de la vie de Mendieta plus difficiles à comprendre.

Carl Andre reste une figure controversée dans le monde de l’art

Manifestation après la mort de Mendieta

Domaine publicLes partisans d’Ana Mendieta ont protesté contre le verdict.

Après le procès, la communauté artistique était divisée sur la relation entre Carl Andre et Ana Mendieta. Certains pensaient qu’elle était morte par suicide. Certains pensaient qu’il l’avait poussée. D’autres étaient sûrs que ce n’était qu’un coup monté pour ruiner la carrière d’André.

Pendant ce temps, pas plus tard qu’en 2014, des manifestants sont descendus sur des expositions du travail d’André dans des endroits comme la Tate Modern de Londres et le Musée d’art contemporain de Los Angeles.

Ils ont brandi des pancartes indiquant «Où est Ana Mendieta» et «Ana Mendieta a été assassinée».

Les partisans d’André ont balayé l’événement sous le tapis et continuent de le louer, ainsi que son travail. Pendant ce temps, de nombreux membres de la communauté artistique ont élevé le travail de Mendieta, augmentant sa popularité d’une manière qu’elle n’avait pas eue de son vivant, et l’artiste prolifique continue d’être connue pour son art longtemps après sa mort.


Après avoir lu sur Carl Andre, lisez sur Gary Hoy, l’avocat qui est mort d’une fenêtre de gratte-ciel en essayant de prouver qu’il était incassable. Ensuite, regardez ces 34 splendides photos de Salvador Dali étant Salvador Dali.

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