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En 2002, Brian David Mitchell a enlevé Elizabeth Smart à Salt Lake City parce qu’il pensait qu’il était un “prophète” qui avait besoin de sept épouses vierges pour accomplir sa mission.

Brian David Mitchell

Laura Seitz-Pool/Getty Images Brian David Mitchell a été reconnu coupable d’enlèvement et d’agression sexuelle sur Elizabeth Smart en 2010 et condamné à la prison à vie.

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Par une nuit autrement ordinaire de juin 2002, un homme débraillé s’est glissé dans la maison de la famille Smart à Salt Lake City, dans l’Utah. Son nom était Brian David Mitchell, et il aurait été rongé par la conviction qu’il était un prophète mormon qui avait besoin de rassembler sept enfants mariées.

Cette nuit-là, Mitchell a kidnappé Elizabeth Smart, 14 ans, sous la menace d’un couteau pour devenir sa première « épouse ». Pendant neuf mois, lui et sa véritable épouse, Wanda Barzee, ont gardé l’adolescente en captivité, la violant, l’inondant d’alcool et de drogue et la forçant à regarder de la pornographie.

Mais alors que Smart est devenue une militante après son sauvetage et a partagé publiquement ce qui lui est arrivé pour aider d’autres victimes d’agressions sexuelles, l’histoire de Brian David Mitchell est moins connue.

Qui était l’homme qui a kidnappé Elizabeth Smart ? Et comment en est-il venu à croire qu’il était un prophète mormon qui combattrait l’Antéchrist ?

Comment Brian David Mitchell est devenu un “prophète”

Avant que Brian David Mitchell ne fasse irruption dans la maison intelligente en 2002, il avait mené une vie bizarre et violente. Né le 18 octobre 1953 à Salt Lake City, dans l’Utah, dans une famille mormone, Mitchell a montré des tendances troublantes dès le début.

Selon des rapports de Nouvelles du Déseret et CNN, il était “cruel et sadique” envers sa mère et ses cinq frères et sœurs, et a quitté la maison à 16 ans après un incident de “bousculade” avec sa mère. Cette même année, il a également été arrêté pour s’être exposé à une fillette de huit ans et lui avoir demandé de le toucher.

À l’âge adulte, Mitchell a continué à développer des relations dysfonctionnelles. Il a eu deux enfants avec sa première femme, Karen, mais les a kidnappés lorsque le mariage a échoué en 1977. Mitchell a emmené les enfants dans le New Hampshire, où il s’est couché et a rejoint une commune Hare Krishna.

Bien que la fuite de Mitchell ait suggéré une dévotion envers sa progéniture, Mitchell n’a pas tardé à abandonner les enfants. En 1983, il les a placés en famille d’accueil après être retourné dans l’Utah et avoir épousé sa deuxième femme, Debbie.

Compilation de Brian David Mitchell

Famille intelligente/PD de Salt Lake City/Getty ImagesUne compilation d’images de Brian David Mitchell montrant sa transformation.

En effet, le deuxième mariage de Mitchell a révélé sa tendance cruelle. Conscient de la peur des souris de Debbie, Mitchell lui a apporté une fois une souris dans un bocal. Une autre fois, il a disposé 50 souris mortes sur une plaque à biscuits et les a laissées dans le four pour lui faire peur. Quelques années seulement après leur mariage, les deux ont divorcé en 1985 au milieu d’allégations selon lesquelles Mitchell avait abusé des enfants de Debbie.

Mitchell a rapidement – et fatalement – épousé sa troisième femme, Wanda Barzee. Mais alors qu’il commençait à se considérer comme un «prophète» mormon, Mitchell a également poursuivi son schéma d’abus. Selon la fille de Barzee, Louree Gaylor, il a commencé à “m’embrasser et à me tenir dans le mauvais sens” lorsqu’elle est venue vivre avec eux en 1986 à l’âge de 12 ans.

Selon InTouch HebdomadaireMitchell a également tiré sur le chien de la famille devant Gaylor et ses frères et sœurs et l’a amenée à manger son propre lapin de compagnie.

Pendant ce temps, Brian David Mitchell avait commencé à pousser ses cheveux et sa barbe, à porter des robes religieuses et à se faire appeler “Emmanuel”. En avril 2002, il a annoncé publiquement qu’il était destiné à être un roi avec sept femmes qui l’aideraient un jour à combattre l’Antéchrist.

Bien que l’église mormone ait entamé le processus d’excommunication, Mitchell était déterminé à mettre son plan à exécution. En fait, il avait déjà une idée de l’endroit où il trouverait sa première “épouse”.

L’enlèvement d’Elizabeth Smart

Elisabeth Smart

George Frey/Getty ImagesUne photo de famille d’Elizabeth Smart, qui a été enlevée par Brian David Mitchell à l’âge de 14 ans.

Le 5 juin 2002, Brian David Mitchell s’est discrètement introduit dans la maison de la famille Smart à Salt Lake City, dans l’Utah, et s’est rendu dans la chambre partagée par Elizabeth Smart, 14 ans, et sa sœur cadette, Mary Katherine.

Selon Le new yorkerMitchell a réveillé la jeune fille de 14 ans en lui mettant un couteau sous la gorge.

“Ne fais pas de bruit”, lui a dit Mitchell alors que Mary Katherine, neuf ans, écoutait, faisant semblant de dormir. “Sors du lit, ou je te tue toi et ta famille.”

Pour Elizabeth, ce fut le début d’un cauchemar de neuf mois. Mitchell l’a emmenée dans les montagnes, où il l’a rebaptisée “Shearjashub” et a déclaré qu’elle était sa femme. Il l’a violée quotidiennement, l’a attachée à un arbre, lui a interdit de parler de sa famille et l’a forcée à prendre de l’alcool et des drogues.

Il a également obligé Elizabeth à regarder de la pornographie et comme lui et Wanda Barzee – que Mitchell appelait Hephzibah – ont eu des relations sexuelles. Elizabeth a dit plus tard qu’elle espérait que Barzee serait un allié, mais l’autre femme était “froide”, “dure” et “tout sauf une amie”. En fait, Elizabeth pensait que la femme de Mitchell semblait jalouse.

“Wanda serait très en colère contre lui”, se souvient Elizabeth, selon Divertissement hebdomadaire. “Elle disait: ‘Tout ce que tu fais, c’est la convoiter.'”

Wanda Barzee

Département du shérif du comté de Salt Lake / Getty ImagesLa photo de Wanda Barzee. Elle a été condamnée à 15 ans pour son rôle dans l’enlèvement d’Elizabeth Smart.

Mais alors que Mitchell déplaçait sa captive d’un endroit à l’autre, l’amenant même parfois à Salt Lake City avec un voile sur son visage, la sœur cadette d’Elizabeth a eu un moment d’ampoule. Mary Katherine s’est rendu compte en octobre 2002 qu’elle avait reconnu la voix de l’homme qui s’était introduit dans leur chambre. Elle a dit à ses parents qu’elle pensait que c’était un mendiant local nommé Immanuel, que la famille Smart avait embauché une fois pour faire des travaux sur leur toit.

Trois mois plus tard, deux personnes qui avaient vu une photo de Mitchell ont appelé la police pour dire qu’elles l’avaient vu au centre-ville de Salt Lake City. Le 12 mars 2003, la police s’est approchée du trio et a sauvé Elizabeth.

Où est Brian David Mitchell aujourd’hui ?

Lorsque Brian David Mitchell a été jugé sept ans plus tard, après un long débat sur sa capacité à le faire, il est resté provocateur. L’homme qui se croyait roi chantait fréquemment des hymnes et des chants de Noël à la cour, ce qui conduisait souvent à son expulsion.

Mugshot de Brian David Mitchell

Département du shérif du comté de Salt Lake / Getty ImagesPhoto de Brian David Mitchell du 12 mars 2003, le jour où Elizabeth Smart a été secourue.

Mais la victime de Mitchell, Elizabeth Smart, a néanmoins raconté son histoire. Elle a expliqué comment Mitchell l’avait enlevée, “mariée” et violée. Il était, dit-elle, « mauvais, méchant, manipulateur, sournois, égoïste, cupide, ni spirituel, ni religieux, ni proche de Dieu ».

“Je sais que vous savez que ce que vous avez fait était mal”, a déclaré Elizabeth à Mitchell lors de sa condamnation après avoir été reconnu coupable de crime d’enlèvement et d’agression sexuelle. “Vous avez pris neuf mois de ma vie qui ne pourront jamais être rendus, mais dans cette vie ou dans la prochaine, vous devrez être tenu responsable de ces actions, et j’espère que vous êtes prêt pour le moment venu.”

Brian David Mitchell a été condamné à la prison à vie, où il demeure à ce jour. Wanda Barzee, qui avait témoigné contre Mitchell, a eu 15 ans et a été libérée en 2018. Et Elizabeth Smart a continué à avoir une vie réussie en tant qu’activiste, auteur et mère.

“Puissions-nous tous rester vigilants en veillant sur nos familles, nos amis et notre communauté contre quiconque chercherait à blesser ou à profiter”, a écrit Smart dans un post Instagram après la libération de Barzee, comme le rapporte Biographie. “Je crois vraiment que la vie est censée être heureuse et belle, et quoi qu’il arrive, cela restera mon objectif pour moi et pour ma famille.”

Bien que Wanda Barzee se soit excusée pour son rôle dans l’enlèvement d’Elizabeth Smart lors de son procès, Brian David Mitchell ne l’a jamais fait. Maintenant, l’homme qui pensait être un roi biblique et combattre l’Antéchrist est dans une prison fédérale en Arizona, où il vivra jusqu’au jour de sa mort.


Après avoir lu l’histoire de Brian David Mitchell, découvrez comment Natascha Kampusch a survécu huit ans dans la cave de son ravisseur. Ou, entrez dans la disparition non résolue de Brian Shaffer, qui a disparu d’un bar de l’Ohio.

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