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Du brûlage de chats sanctionné par l’église pour le plaisir au service de lamproies rôties comme mets délicat, il vaut mieux laisser ces pratiques médiévales dans le passé.

Coutumes médiévales

Wikimédia CommonsDu divorce par combat à la pratique « médicale » de la trépanation (photo), ces neuf coutumes médiévales vous rendront heureux de vivre à l’époque moderne.

Il peut être difficile d’imaginer à quel point la vie était difficile pour les gens au Moyen Âge. Et du point de vue moderne d’aujourd’hui, certaines de leurs pratiques les plus courantes semblent carrément sadiques. Des traitements médicaux horribles et des essais sur les animaux aux plats ignobles et aux procédures de divorce bizarres, les neuf coutumes médiévales ci-dessous prouvent à quel point le Moyen Âge était étrange – et tout le chemin parcouru depuis lors.

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Les médecins ont tout traité, des maux de tête aux possessions avec la trépanation, la pratique consistant à percer des trous dans la tête pour laisser le cerveau « respirer ». Les divorces pourraient être traités par des combats physiques entre époux. Et les hémorroïdes ont été brûlées de l’anus avec des fers rougeoyants – ou grattées par les ongles non lavés du médecin.

Alors que chaque période historique a tendance à rejaillir sur la précédente et à frémir, les traditions médiévales prennent le dessus. De la nourriture et du sexe à la science et à la loi, toutes les facettes de la vie au Moyen Âge étaient plus étranges, plus dures ou plus dégoûtantes que la nôtre. Et bien qu’elles puissent sembler farfelues, ces coutumes étaient bien réelles – et courantes – il y a quelques siècles à peine.

Les gens médiévaux ont brûlé des chats pour s’amuser

chat, brûler, illustration

Wikimédia CommonsAu Moyen Âge, le pape Grégoire IX a publié une bulle papale alléguant que les hérétiques adoraient les chats, ce qui a conduit à leur massacre en masse.

Alors que les anciens Égyptiens adoraient les chats comme des déesses, les Européens médiévaux les associaient au diable. Les chrétiens du Moyen Âge croyaient que Dieu leur avait donné la domination sur le monde naturel de la Terre. Alors que les chiens exécutaient joyeusement leurs enchères, les chats semblaient incapables d’être contrôlés, semant la terreur dans le cœur des hommes.

Ces angoisses ont même trouvé leur chemin dans la loi religieuse lorsque le pape Grégoire IX a publié une bulle papale appelée Voix à Rama le 13 juin 1233 après JC Ce décret officiel déclara que Satan lui-même prenait régulièrement la forme d’un chat – et que les adorateurs du diable embrassé l’anus de l’animal lors des banquets de Black Magic pour s’attirer les faveurs de Lucifer.

“Des chats sauvages communs, je n’ai pas besoin de parler beaucoup, car tous les chasseurs d’Angleterre les connaissent, et leur fausseté et leur méchanceté sont bien connues.” a écrit Edward, duc d’York, dans les années 1400. “Mais une chose que j’ose bien dire, c’est que si une bête a l’esprit du diable en elle, c’est sans aucun doute le chat, qu’il soit sauvage ou apprivoisé.”

Cette phobie féline est montée en flèche pendant la peste bubonique au milieu du 14ème siècle car on croyait généralement que les chats propageaient la bactérie mortelle plutôt que les rats. Pendant ce temps, sous le règne du pape Innocent VIII au XVe siècle, l’espèce entière a été excommuniée alors que l’Église se lançait dans des croisades de sorcières européennes.

“Les Parisiens aimaient incinérer les chats par sac, tandis que les Courimaud (ou “cour à miaud” ou chasseurs de chats) de Saint Chamond préféraient chasser un chat enflammé dans les rues”, écrit l’historien Robert Darnton dans Le grand massacre des chats. “Dans certaines parties de la Bourgogne et de la Lorraine, ils dansaient autour d’une sorte de poteau de mai brûlant avec un chat attaché dessus.”

Les brûlures de chats à travers l’Europe se sont poursuivies pendant des siècles, les chercheurs estimant que le nombre de morts atteignait des millions. Alors que les chats étaient pour la plupart incinérés, les Danois les emprisonnaient dans des barils et les battaient à mort, et les Belges les jetaient des tours. Heureusement, les lois sur la cruauté envers les animaux dans les années 1800 terminé ce massacre systémique.

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