C’était une erreur chanceuse. Les chercheurs britanniques avaient l’intention de donner aux volontaires la dose initiale à pleine puissance, mais ils ont fait une erreur de calcul et l’ont accidentellement donnée à moitié. Reuters a rapporté. Après avoir découvert l’erreur, les chercheurs ont donné à chaque participant affecté le coup de pouce de rappel de force complet comme prévu environ un mois plus tard.

Moins de 2 800 volontaires ont reçu la demi-dose initiale, sur les plus de 23 000 participants dont les résultats ont été rapportés lundi. C’est un assez petit nombre de participants sur lequel baser les résultats d’efficacité spectaculaires – beaucoup moins que dans les essais de Pfizer et Moderna.

Depuis des années, les chercheurs d’Oxford testent leur vaccin contre l’adénovirus des chimpanzés, ChAdOx1, sur un certain nombre d’autres maladies, notamment Ebola et Zika. Bien qu’aucune de ces études n’ait atteint les essais finaux, dits de phase 3, ils ont permis aux chercheurs d’examiner la sécurité de la plateforme vaccinale. Les chercheurs n’ont trouvé aucun effet secondaire grave.

Lorsque les chercheurs ont adapté ChAdOx1 pour Covid-19, leurs premiers essais cliniques n’ont également révélé aucun effet indésirable. Dans les essais de phase 3, cependant, les tests devaient être interrompus deux fois lorsque les volontaires éprouvaient des problèmes neurologiques. La Food and Drug Administration n’a pas directement lié le vaccin aux problèmes, mais lorsque l’agence a autorisé la reprise de l’essai aux États-Unis, elle a conseillé à la société d’être vigilante pour tout signe de problèmes similaires.

Dans leur annonce de lundi, AstraZeneca et Oxford ont déclaré qu’aucun problème de sécurité grave lié au vaccin n’avait été confirmé.

Le vaccin d’AstraZeneca présente un certain nombre d’avantages par rapport aux autres vaccins candidats de premier plan: il est plus facile à produire et à stocker en masse, et il est également moins cher, à 3 $ à 4 $ par dose. Cela reflète les prix payés par des gouvernements comme les États-Unis qui ont passé des commandes pour des dizaines, voire des centaines de millions de doses du vaccin. Les responsables de la santé américains ont promis que les vaccins Covid-19 seraient disponibles gratuitement à tout Américain qui le souhaite.

Il y a encore un long chemin à parcourir.

Il n’est pas encore clair si les résultats annoncés lundi sont suffisants pour qu’AstraZeneca franchisse la première étape formelle du processus réglementaire: soumettre une demande à la FDA pour obtenir une autorisation d’urgence pour distribuer son vaccin. AstraZeneca prévoit de commencer à tester la dose initiale à demi-concentration dans son essai en cours aux États-Unis et de demander à l’agence des conseils sur la manière de procéder. L’agence conseillera probablement à l’entreprise de collecter plus de données sur son plan de dosage prometteur avant de soumettre une demande formelle d’autorisation, ont déclaré plusieurs experts en vaccins.

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