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Zhengzhou (Chine) (AFP)

Des piles de voitures ont été éparpillées dans une ville du centre de la Chine jeudi alors que des habitants choqués ramassaient les débris d’un déluge historique qui a fait au moins 33 morts, avec des pluies plus fortes menaçant les régions environnantes.

Une averse sans précédent a déversé une année de pluie en seulement trois heures sur la ville de Zhengzhou, ont déclaré des responsables météorologiques, submergeant instantanément les égouts et envoyant des torrents d’eau boueuse et tourbillonnante dans les rues, les tunnels routiers et le système de métro.

Des centaines de milliers de personnes dans la région environnante ont été touchées par les inondations, ont indiqué les autorités, les terres agricoles ayant été inondées et les liaisons routières et ferroviaires coupées.

Dans la ville la plus touchée de Zhengzhou, des images sinistres de l’horreur à l’intérieur du système de métro ont été relayées en temps réel sur les réseaux sociaux, montrant de l’eau montant pendant l’heure de pointe de mardi des chevilles des passagers à leur cou.

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Au moins une douzaine de personnes sont mortes avant que les sauveteurs ne parviennent à libérer les survivants des voitures.

Alors que l’eau se retirait – avec des piles de voitures un monument à sa puissance mortelle – les résidents se préparaient à une autre journée de mauvais temps, déplaçant les véhicules vers des terrains plus élevés et essayant de planifier des voyages hors de la ville sinistrée, où les communications et l’électricité étaient encore inégales. .

Des camions ont pompé de l’eau boueuse de ses tunnels souterrains alors que les propriétaires d’entreprises comptaient le coût du torrent et que les météorologues émettaient des alertes de pluie «rouge», avertissant de la menace de nouveaux glissements de terrain et d’inondations dans les zones environnantes.

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“J’attends que le courant soit rétabli, mais cela peut prendre encore plusieurs jours je pense”, a déclaré à l’AFP Chen, le propriétaire d’un restaurant de cuisine locale et de sandwichs au porc.

“Mes pertes? Elles vont bien, par rapport à ce qui s’est passé dans le tunnel là-bas”, a-t-il déclaré en désignant le tunnel où les inondations ont piégé de nombreuses voitures mardi – potentiellement avec des automobilistes toujours à l’intérieur.

– Topographie, typhon, climat –

Les questions ont porté sur la façon dont les villes chinoises en pleine expansion pourraient être mieux préparées aux événements météorologiques exceptionnels comme la tempête de mardi, qui, selon les experts, se produisent avec une fréquence et une intensité accrues en raison du changement climatique.

La ville d’Anyang, située à un court trajet au nord de Zhengzhou, a émis jeudi une alerte rouge aux fortes pluies après que certaines zones aient reçu plus de 100 mm de pluie, ordonnant la fermeture des écoles et la plupart des travailleurs de rester chez eux.

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Les experts météorologiques ont disséqué les raisons des pluies record de mardi.

Chen Tao, prévisionniste en chef du Centre météorologique national (NMC), a déclaré qu’un mélange de topographie du Henan et du typhon In-Fa a favorisé les pluies.

Bien que le typhon n’ait pas touché la Chine, sous l’influence des vents, “une grande quantité de vapeur d’eau au-dessus de la mer s’est rassemblée vers le Henan”, fournissant une source d’eau pour les averses, a déclaré Chen.

Le changement climatique rend également ce type d’événements météorologiques extrêmes plus fréquents alors que le monde continue de se réchauffer, avec des catastrophes observées à travers le monde.

La province du Henan, comme une grande partie de la Chine, est striée de rivières, de barrages et de réservoirs construits il y a plusieurs décennies pour gérer le débit des eaux de crue et irriguer la région agricole.

Mais l’étalement urbain sans fin exerce une pression sur le drainage.

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