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Un homme britannique a été condamné à 16 mois de prison pour avoir exploité un service IPTV pirate. Paul Faulkner a comparu devant Liverpool Crown Court après avoir plaidé coupable à de multiples infractions au droit d’auteur et à des fraudes. Selon la Premier League, Faulkner a également été reconnu coupable d’avoir regardé son propre service, une infraction qui lui a valu quatre mois de prison.

Toute personne qui gère une importante opération IPTV pirate au Royaume-Uni, en particulier celle qui fournit du contenu sportif, court le risque d’être ciblée par la Premier League et ses partenaires anti-piratage Federation Against Copyright Theft (FACT).

Le couple a été impliqué dans un certain nombre de poursuites pénales contre des fournisseurs de télévision illicites au fil des ans et apporte aujourd’hui la nouvelle d’une autre condamnation.

Enquête conjointe

La cible dans cette affaire était un homme appelé Paul Faulkner. Il aurait été l’opérateur de TV Solutions, un service de streaming pirate qui offrait un accès illégal à des contenus sportifs et de divertissement, notamment des matchs de Premier League en direct et des chaînes Sky.

Cela a abouti à une enquête conjointe de la Premier League et de FACT, qui a déterminé que Faulkner vendait l’accès à son service sur les plateformes de médias sociaux et utilisait l’argent généré comme deuxième source de revenus. La Premier League a alors engagé des poursuites pénales privées pour traduire Faulkner devant les tribunaux.

Faulkner plaide coupable et est condamné

Selon la Premier League, Faulkner a plaidé coupable à de multiples infractions de violation du droit d’auteur et de fraude et a finalement comparu devant le Liverpool Crown Court mardi.

Il a été emprisonné pendant 16 mois au total, non seulement pour avoir fourni le service aux clients, mais aussi pour l’avoir surveillé lui-même.

“M. Faulkner a plaidé coupable à la fois pour la fourniture illégale de contenu et pour sa propre utilisation du service pour visionner du contenu qu’il aurait dû payer pour regarder”, a déclaré la Premier League.

« Le juge a reconnu que l’utilisation par Faulkner du service non autorisé était un crime distinct en soi. Cela s’est reflété dans le fait qu’il a reçu une peine distincte de quatre mois d’emprisonnement pour avoir utilisé le service. »

La référence de la Premier League aux VPN dans cette affaire est également intéressante.

«Bien que le défendeur vende l’accès à son service sur les plateformes de médias sociaux comme source de revenus secondaire, le juge a clairement indiqué que cette affaire était une fraude sophistiquée menée sur une longue période de temps, rendue plus grave par l’implication de réseaux privés virtuels. (VPN) », note le groupe de football.

Pas surprenant que regarder les flux et les VPN soient mis en évidence

Si la recherche et la poursuite des fournisseurs IPTV sont un élément important de la stratégie de la Premier League, elle rencontre également des problèmes lorsqu’il s’agit de dissuader le grand public d’acheter ces forfaits et de pouvoir les utiliser avec succès les jours de match.

Jusqu’en 2017, il était largement admis que le simple fait de regarder des flux piratés n’était pas une infraction dans l’UE. En effet, en 2016, la Commission européenne a affirmé que l’acte n’était pas illégal, une position soutenue par Trading Standards au Royaume-Uni. Cependant, la décision « Filmspeler » a levé tout doute, concluant que la vente de boîtiers et la diffusion en continu de contenus piratés constituaient une violation du droit d’auteur.

La mention que Faulkner a reçu une peine de quatre mois pour avoir visionné des flux illégaux sur son propre service est un signal clair aux acheteurs pirates d’IPTV qu’eux aussi pourraient recevoir une peine similaire. Bien que cela puisse et doive avoir un effet dissuasif, il convient de noter que la Cour a peut-être pris en considération l’infraction plus large de Faulkner lorsqu’elle a prononcé ce qui semble être une peine très sévère.

L’autre problème auquel est confrontée la Premier League est l’efficacité de son programme de blocage des FAI. Le mois dernier, le groupe de football a obtenu une nouvelle injonction de blocage en Irlande, encore plus stricte que la précédente. Cependant, cela peut être contourné en quelques secondes avec l’utilisation d’un VPN.

Les circonstances exactes de l’utilisation ou de la promotion des VPN par Faulkner ne sont pas précisées par la Premier League, mais en mentionnant la technologie comme un facteur aggravant dans son cas, il y a clairement un effort pour présenter ces dispositifs de contournement comme problématiques, non seulement pour les fournisseurs IPTV mais utilisateurs aussi.

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