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PARC D’ÉTAT DE LETCWORTH – Des conditions météorologiques extrêmes peuvent offrir des vues extrêmes.

Alors que la pluie et la fonte des neiges continuent de gonfler les ruisseaux de la région, la rivière Genesee était un torrent d’eau vive jeudi matin au parc d’État de Letchworth.

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Le « whoosh » habituel des chutes du milieu du parc était devenu un grand rugissement, avec une colonne de brume s’élevant haut dans le ciel au-delà.

L’environnement? Mouillé et glacé pour les quelques personnes qui se dirigent vers les chutes à travers les embruns froids.

Les conditions les plus comparables ont eu lieu en 1979, selon le National Weather Service à Buffalo.

“Je pense que c’est incroyable”, a déclaré Sandy Dagostino de Buffalo qui est sortie en voiture avec son amie Nancy pour prendre des photos. « Surtout en hiver. Venir ici et le voir, c’est vraiment magnifique.

Les deux se sont d’abord installés près de Glen Iris, avant de marcher prudemment sur le sentier glissant menant aux chutes – presque comme marcher dans un nuage.

Les températures sont restées glaciales à 20 degrés vers 10 h 45. Des avertissements d’inondations mineures sont restés en place jeudi pour Oatka et Black Creeks.

La dernière fois que les niveaux d’eau ont été aussi élevés dans la rivière Genesee, c’était en juin 1972. L’ouragan Agnes a balayé l’État et le barrage du mont Morris a sauvé le bassin versant de la ruine. Le barrage s’est approché à quelques pieds du débordement, ce qui signifie qu’il y avait environ 200 pieds de lac d’eau profond recueilli derrière le barrage.

Steve Winslow, directeur du barrage de Mount Morris, a déclaré que le lac d’environ 200 pieds d’eau équivaut à 302 000 acres d’eau, soit environ 98 milliards de gallons d’eau.

En réponse à la période actuelle de pluie et de fonte des neiges, le barrage a complètement fermé vendredi dernier en prévision de l’afflux d’eau. Les niveaux de la rivière étaient assis à environ 25 à 30 pieds de profondeur vendredi. Les niveaux de la rivière sont actuellement retenus à 113 pieds de profondeur au barrage.

“C’est comme avoir deux lacs Conesus empilés l’un sur l’autre”, a déclaré Winslow.

En 1944, en vertu de la Flood Control Act, le barrage du mont Morris a été mis en service. Il a été construit de 1948 à 1954 à l’extrémité nord de la gorge de Letchworth.

Winslow a expliqué que l’emplacement du barrage était intentionnel, de sorte que la gorge elle-même puisse servir de zone de retenue du réservoir pour recueillir l’eau.

Au début des années 1990 et vers 2011 et 2017, il y a eu des périodes prolongées de hautes eaux où la rivière a également atteint environ 180 pieds au barrage.

“Nous avons eu une accumulation de neige assez importante, puis des pluies printanières se sont accumulées par-dessus et la rivière s’est rapidement profonde”, a déclaré Winslow, en ce qui concerne les hautes eaux actuelles. “Nous avons fini par fermer complètement le barrage vendredi dernier et cela a permis à la rivière de s’écouler plus efficacement – le niveau de la rivière est encore assez élevé dans des zones comme Avon et vers la ville, mais il n’a pas été inondé.”

La vidange du barrage dépend des conditions météorologiques selon Winslow. Cela pourrait ne prendre que quelques semaines si le temps sec persiste ou tout pourrait changer assez rapidement et rester à des niveaux élevés.

La rivière Genesee a eu une grande influence sur divers aspects de la vie qui existe dans son bassin versant depuis des centaines d’années.

Dans les années 1860, alors que la ville de Rochester se développait, on s’inquiétait des dégâts que la rivière en crue pouvait causer.

Ces préoccupations ont conduit à la construction du barrage de Mount Morris, qui, selon le US Army Corps of Engineers, a évité plus de 3 milliards de dollars de dommages causés par les inondations depuis sa construction.

Bien que le barrage du mont Morris ait pu retenir des milliards de gallons d’eau des zones inondées en aval au cours des derniers jours, quelques zones ont atteint des niveaux d’inondation mineurs. Ces zones se trouvaient principalement le long des affluents qui se jettent dans la rivière Genesee.

Oatka Creek et Canaseraga Creek, où ils se jettent tous deux dans la rivière, ont connu des niveaux d’inondation mineurs, le long des terres agricoles et des zones de drainage. Il y a également eu des inondations mineures à Avon le long de la rivière Genesee.

“Le barrage est sans doute encore plus important maintenant qu’il ne l’était lors de sa construction initiale, et je dis cela parce qu’il y a beaucoup plus d’infrastructures dans les zones en aval qu’il n’y en aurait eu dans les années 40 et 50 – c’est encore plus pertinent. ” dit Winslow.

Le temps agité devrait se poursuivre à court terme.

Des avis météorologiques hivernaux seront en place aujourd’hui pour une grande partie de la région GLOW.

Un avis météo hivernal est en vigueur jusqu’à 16 heures aujourd’hui pour les comtés de Genesee, Livingston, Wyoming et Erie, selon le NWS.

De la neige est attendue avec du grésil qui se mélange parfois. Des accumulations totales de neige de 4 à 7 pouces sont prévues.

Les voyages pourraient être très difficiles, ont déclaré des responsables du NWS.

Les périodes de neige, de grésil ou de pluie verglaçante entraîneront des routes glissantes et une visibilité limitée. Ils conseillent aux gens de ralentir et de faire preuve de prudence en conduisant.

Un avis météo hivernal distinct sera en vigueur jusqu’à 19 h ce soir dans les comtés d’Orléans, de Monroe et de Niagara.

De la neige est attendue, avec des accumulations totales de neige de 4 à 7 pouces prévues. Les vents peuvent atteindre des rafales jusqu’à 35 mph, selon le NWS.

Comprend des reportages du rédacteur régional Ben Beagle.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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