Climat 101Climat 101Climat 101 est une série Mashable qui répond à des questions provocantes et saillantes sur le réchauffement climatique de la Terre.


Un déluge mortel en Chine a récemment piégé des passagers dans une rame de métro avec l’eau monte jusqu’au cou. En effet, sur notre planète en perpétuel réchauffement, le les pluies deviennent de plus en plus extrêmes, les inondations plus dévastatrices.

Les scientifiques de l’atmosphère savent pourquoi. Lorsque la température de l’air est plus chaude, l’atmosphère peut naturellement contenir plus de vapeur d’eau (la chaleur produit des molécules d’eau s’évaporer en vapeur d’eau), ce qui signifie qu’il y a plus d’eau dans l’air, en particulier dans de nombreuses régions humides ou pluvieuses. Par conséquent, cela augmente les chances de fortes tempêtes comme les orages, les cyclones aux latitudes moyennes, rivières atmosphériques, ou des ouragans inondant des endroits avec plus d’eau.

“Une fois que vous avez plus d’humidité dans l’air, vous avez un seau plus grand que vous pouvez vider”, a expliqué Andreas Prein, un scientifique qui étudie les conditions météorologiques extrêmes au Centre national de recherche atmosphérique. Comme le montre la recherche, cela peut provoquer des pluies torrentielles. “Vous pouvez libérer plus d’eau en moins de temps – il n’y a aucun doute là-dessus”, a déclaré Prein.

Des inondations massives s’ensuivent. L’été 2021 regorge d’exemples frappants et parfois époustouflants. Des inondations dévastatrices et parfois extrêmement meurtrières ont récemment frappé L’Europe , La ville de New York, Inde, Chine, Détroit, et au-delà.

Il est important de noter qu’un climat qui se réchauffe ne signifie pas qu’il va toujours pleuvoir très fort. Cela signifie qu’il y a de fortes chances que de fortes tempêtes captent de la vapeur d’eau supplémentaire dans l’atmosphère, ce qui entraîne ces déluges extrêmes qui laissent tomber plusieurs centimètres de pluie en quelques heures seulement.

“Vous lancez les dés”, a souligné Brian Tang, un scientifique de l’atmosphère à l’Université d’Albany. “Le risque de beaucoup de pluie sur une courte période de temps augmentera.”

Pour chaque 1,8 degrés Fahrenheit de réchauffement (ou un degré Celsius), l’air retient environ sept pour cent de vapeur d’eau en plus. La Terre s’est réchauffée de seulement plus de 2 degrés Fahrenheit depuis la fin des années 1800, ce qui entraîne plus de tempêtes de manière significative avec plus d’eau. C’est ainsi que les zones urbaines, même avec des infrastructures de contrôle des inondations, peuvent être submergées d’eau. Et parfois, les tempêtes s’arrêtent au-dessus de la terre, entraînant inondations immenses et sans précédent, comme lors des pluies record de l’ouragan Harvey.

Personne ne s’attend à ce que les pluies se relâchent. Le système énergétique de la civilisation va certainement dans une direction nettement plus propre, mais l’économie mondiale est encore largement dominé par les énergies fossiles qui émettent de puissants gaz piégeant la chaleur dans l’atmosphère, ce qui signifie que le monde presque certainement continuer à se réchauffer pendant quelques décennies, sinon bien au-delà. Attendez-vous à des déluges extrêmes ou inhabituels, en particulier dans les endroits qui reçoivent de nombreuses tempêtes, comme le nord-est. (La quantité de précipitations pendant les événements de pluie les plus forts dans le nord-est a déjà augmenté de 71 pour cent entre 1958 et 2012, et d’autres régions des États-Unis ont également connu des augmentations importantes.)

“Notre meilleur état de nos connaissances est qu’ils continueront d’augmenter”, a déclaré Tang, faisant référence aux fortes pluies dans le nord-est. “Attendez-vous à plus de précipitations de haute intensité et à plus d’inondations soudaines.”

“Vous chargez les dés.”

Il est certainement vrai que les infrastructures d’inondation — comme les canaux de dérivation (voir la rivière LA), les digues et les réservoirs — peuvent limiter les inondations majeures. Mais à un moment donné, avec des précipitations amplifiées, il peut y avoir trop d’eau à contenir.

“Vous ne pouvez pas vous préparer pour autant”, a déclaré Prein. “Il est vraiment difficile de construire une infrastructure capable de suivre ces volumes d’inondation.”

Telle est la réalité sur une planète qui se réchauffe. Lorsque les pluies arrivent, il y a de fortes chances que de l’eau grave, sinon sans précédent, inonde la terre. C’est l’une des conséquences les plus évidentes d’un monde plus chaud.

“Ce qui me frappe, c’est de voir le taux de changement”, a déclaré Prein. “Cela empire très rapidement – nous vivons maintenant dans le changement climatique. Vous pouvez le voir partout dans le monde.”



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