La perspective que le fils de paysans andins illettrés devienne président alors que son rival crie à la fraude a ébranlé le système de classe enraciné du Pérou et sa démocratie fragile, déclenchant un torrent de racisme en l’année du bicentenaire de l’indépendance du pays.

Avec 100 % des voix officielles comptées, le gauchiste Pedro Castillo avait 50,12 % – et l’avantage d’environ 44 000 voix sur son rival d’extrême droite Keiko Fujimori. Mais Fujimori a revendiqué la fraude, contestant environ 500 000 votes, appelant à l’annulation de la moitié et obligeant les responsables du conseil électoral du Pérou à réexaminer les bulletins de vote – malgré l’absence de preuves d’actes répréhensibles.

Deux semaines après l’élection, que les observateurs nationaux et internationaux ont qualifiée de transparente, la position de Keiko Fujimori – la fille de l’autocrate emprisonné des années 1990 Alberto Fujimori – a enhardi l’extrême droite, qui a juré de ne pas accepter les résultats des élections.

Dans un geste qui illustre le terrain de jeu asymétrique, Fujimori a recruté les cabinets d’avocats les plus chers de Lima pour annuler 200 000 votes, presque tous issus des régions andines pauvres qui ont voté massivement pour Castillo.

« La tension a atteint un point de rupture », a déclaré José Ragas, historien péruvien à l’Université catholique du Chili. “L’élite de Lima n’essaie pas seulement de garder le pouvoir – ce n’est pas seulement qu’elle ne veut pas reconnaître la victoire de Pedro Castillo – mais elle essaie d’annuler le vote rural.”

L’élection a déclenché des expressions de racisme qui vont au-delà de la discrimination contre Alberto Fujimori, d’origine japonaise, qui a pris ses fonctions en 1990 et Alejandro Toledo, un andin formé aux États-Unis, qui a gouverné le Pérou de 2001 à 2006.

Dans un cas laid mais pas inhabituel, le site d’actualités en ligne Sudaca a publié un SMS privé entre des hommes blancs de la classe moyenne à Lima qui discutaient de la façon dont les habitants des hauts plateaux devraient « mourir de faim » et appelaient au retour des prétendues stérilisations forcées d’Alberto Fujimori qui ciblaient principalement les femmes autochtones.

D’autres mèmes de médias sociaux caractérisaient Castillo comme un âne ou disaient que les Andins étaient trop ignorants pour être autorisés à voter. Ils font écho aux vieilles « attitudes racistes et classistes enracinées dans le débat national et social », a déclaré Ragas. Mais les médias sociaux ont donné à ces commentaires un public beaucoup plus large, a-t-il déclaré.

Michelle Bachelet, la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, a dénoncé de telles expressions de haine raciale. “Je rejette les discours de haine et la discrimination sous toutes leurs formes, car ils sont inacceptables dans toute société démocratique”, a-t-elle déclaré dans un communiqué la semaine dernière, alors qu’elle appelait les Péruviens à accepter le résultat des élections.

Alors que les responsables de la commission électorale péruvienne font des heures supplémentaires pour réinspecter les bulletins de vote contestés, les médias sociaux et les diffuseurs d’informations partisanes ont contribué à diffuser de fausses informations attisant le spectre d’un régime totalitaire, de violences et même d’expropriations massives si Castillo est déclaré vainqueur au milieu des grondements de complots de coup d’État parmi les l’extrême droite.

Apparemment inspiré par le refus de Donald Trump d’accepter la défaite aux élections américaines, Fujimori a mené une série de marches contre la « fraude » en déclarant à ses partisans lors d’un rassemblement : « L’élection sera inversée, chers amis.

Le triple candidat à la présidentielle a déjà passé plus d’un an en détention provisoire, accusé d’avoir reçu plus de 17 millions de dollars de fonds de campagne illégaux et d’être à la tête d’une organisation criminelle, et pourrait encourir une peine de 30 ans de prison s’il est reconnu coupable. Elle nie les allégations.

Vendredi, le président par intérim du Pérou Francisco Sagasti a qualifié d'”inacceptable” une lettre signée par près d’une centaine d’officiers militaires à la retraite exhortant les forces armées à ne pas reconnaître Castillo s’il prend ses fonctions. “Ils veulent inciter les hauts commandants de l’armée, de la marine et de l’aviation à enfreindre l’état de droit”, a-t-il déclaré dans un discours à la nation.

Alors que la tension – attisée par les fausses nouvelles – augmente, José Miguel Vivanco, directeur exécutif pour les Amériques, à Human Rights Watch, a appelé « tous les Péruviens – en particulier les candidats, les fonctionnaires et les membres des forces de sécurité » à « respecter les résultats électoraux annoncés par les autorités ».



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