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Le torrent incessant d’argent fédéral gratuit qui a arrosé tous les groupes d’intérêt de notre vaste pays a maintenant réussi à faire pleuvoir même ceux qui n’en ont pas.

Oui, pour ne pas être en reste dans la course folle pour récupérer une part des milliards empruntés que notre Premier ministre a prodigués ici, là et partout sous le couvert de COVID-19, les morts obtiennent enfin leur part de la tarte au porc. .

Non, ce n’est pas une chronique égarée du poisson d’avril. C’est l’étrange vérité: les personnes qui ont reçu des paiements de secours d’Ottawa qui sont arrivés après avoir retiré leurs bobines mortelles peuvent maintenant garder l’argent du gouvernement. (Eh bien, au moins leurs bénéficiaires le font, à moins que, comme certains pharaons égyptiens modernes, ils aient été enterrés avec le butin.)

Il y a un an, les libéraux ont annoncé un paiement unique de 600 $ aux Canadiens handicapés comme une autre forme de financement d’aide à la COVID-19. Cela a permis à plus de 15 000 âmes décédées de recevoir l’aumône en raison d’un enregistrement antérieur auprès du gouvernement.

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Maintenant, ce n’est pas trop inhabituel. Comme la plupart d’entre nous ne connaissent pas la date exacte à laquelle nous allons encaisser nos jetons à vie, nous continuons parfois à recevoir des chèques du gouvernement après l’arrivée de ce jour intimidant.

Mais auparavant, comme le savent trop bien de nombreux parents de personnes récemment décédées, le gouvernement fédéral devenait aussi insistant que de la mélasse sur une couverture de laine pour embêter les plus proches parents pour qu’ils remboursent tout paiement de la Sécurité de la vieillesse ou du Régime de pensions du Canada envoyé par inadvertance à ceux qui je venais de mourir.

Bien que cela puisse sembler cruel, cela montrait au moins que le gouvernement conservait un certain degré d’aptitude financière pour diriger un pays. Ah, mais ces jours sont révolus.

Ainsi, bien sûr, ces paiements pandémiques envoyés par inadvertance aux personnes récemment expirées n’ont pas été récupérés. Au lieu de cela, on a dit aux parents et aux bénéficiaires de ne pas se donner la peine de retourner l’argent à Ottawa.

Zut, c’était seulement 9 millions de dollars que nous sommes sur environ. Aujourd’hui, c’est un simple changement, l’équivalent de ces vieux centimes que nous avons abandonnés il y a quelque temps. Sauf que maintenant, les gouvernements arrondissent les choses au milliard le plus proche plutôt qu’au nickel le plus proche.

Cette prodigalité fait maintenant partie du cours financier au Canada de Justin Trudeau.

Une chose similaire s’est produite avec ces travailleurs indépendants qui avaient demandé par erreur 2 000 $ par mois dans le cadre du programme initial de secours d’urgence en cas de pandémie, après avoir été confus au sujet de la différence entre le revenu brut et net précédent.

(Compte tenu du charabia habituel qui passe pour des informations sur le programme émanant d’Ottawa, ce n’est pas un résultat inattendu avec un nouveau programme.)

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Alors, ont-ils dû rembourser ? Ne soyez pas stupide. En fait, ceux qui avaient initialement rendu l’argent en apprenant qu’ils n’auraient pas dû l’avoir en premier lieu ont par la suite renvoyé l’argent.

Oui, nous sommes entrés dans une nouvelle ère de dépenses publiques, une ère où les passifs futurs cessent d’avoir de l’importance.

Au cours du dernier exercice financier, le gouvernement canadien a réussi à emprunter 314 milliards de dollars, une somme astronomique qui parvient à échapper à la rigueur de la pensée rationnelle et aux préoccupations qui en découlent uniquement parce qu’elle est si énorme. Il est plus facile de saisir les subtilités de la théorie de la relativité générale d’Einstein que de saisir exactement de combien de moolah empruntés nous nous gaver.

Et, ne vous y trompez pas, on se gave d’enthousiasme.

Bien sûr, nous avons dû soutenir de nombreux Canadiens et l’économie lorsque cette pandémie a frappé, mais les emprunts ne s’arrêteront pas une fois le virus maîtrisé. Non, c’est notre nouvelle réalité. Pensez à un programme et le gouvernement le financera, se plaindront que ce n’est pas suffisant et les chèques doubleront.

Le fait que le pays doive maintenant plus d’un billion de dollars au fédéral ainsi que d’énormes pans de dette sur chaque bilan provincial est une préoccupation insignifiante pour beaucoup. Suggérez que nous pourrions peut-être réduire un peu et la réponse instantanée est que ce n’est pas le moment pour l’austérité.

La facture sera payée par les générations futures, bien sûr. Peut-être que nous ne devrions pas nous en soucier, car nous serons tous partis depuis longtemps. Mais bon, peut-être que nos chèques du gouvernement arriveront toujours.

Chris Nelson est un chroniqueur régulier du Calgary Herald.

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