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FROM LE Du Big Mac à la bombe nucléaire, la liste des réalisations américaines du XXe siècle est longue. Dans une période d’invention remarquable, l’Amérique a accordé à l’humanité le vol humain, la superglue, le rock and roll, la fusée Saturn V, les Pop Tarts et Internet. Une innovation américaine de cette époque reçoit beaucoup moins d’attention : l’Union européenne.

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le UE est une création américaine autant qu’européenne. Au milieu du XXe siècle, il y avait plus de fédéralistes européens à Washington qu’à Bruxelles. Les sénateurs ont fustigé les résolutions déclarant : « Le Congrès est favorable à la création des États-Unis d’Europe. Le plan Marshall, un torrent de financement d’après-guerre pour le continent paralysé, est venu à la condition que les pays européens se fusionnent. George Kennan, un diplomate américain, a résumé la politique américaine : « Nous espérions forcer les Européens à penser comme des Européens, et non comme des nationalistes. Oubliez Jean Monnet. Lorsqu’il s’agit de nommer les pères fondateurs de la UE, la liste devrait commencer par le président Harry Truman.

Lorsque Joe Biden est passé par Bruxelles le 15 juin, il a réitéré un objectif américain de longue date. Dans un festival de claques dans le dos, le président a fait des compliments sur le UE et a souligné qu’un club intégré était dans l’intérêt de tous. Donald Trump a fait de son mieux pour enterrer la chose, l’attaquant à chaque occasion et soutenant haut et fort le Brexit. Avec le départ de M. Trump, l’Amérique est revenue à son rôle normal d’essayer de faire s’entendre les Européens.

L’Amérique a toujours été l’ingrédient secret de l’intégration européenne. Au lendemain de la seconde guerre mondiale, l’unification de l’Europe avait un sens pour l’Amérique. Un continent divisé pouvait difficilement résister à la domination soviétique. Il ne serait pas non plus en mesure de résoudre le « problème allemand » qui avait entraîné deux guerres en trois décennies. Au lieu de cela, dans une nouvelle expérience menée par une puissance victorieuse, l’Amérique a choisi d’essayer d’unir un continent traumatisé, même s’il pourrait être un rival potentiel.

Avancez de 70 ans et l’Amérique est maintenant une force plus subtile pour l’unité européenne. L’édification de l’État peut être une entreprise compliquée, mais l’histoire américaine fournit l’un des rares guides pour créer une démocratie de la taille d’un continent. Lorsqu’ils discutent de l’opportunité d’émettre une dette collective, les politiciens européens se tournent vers Alexander Hamilton, l’un des pères fondateurs de l’Amérique. Lorsqu’ils se demandent qui a le dernier mot en droit, les chercheurs se tournent vers les mêmes débats qui se sont déroulés dans l’Amérique du XIXe siècle. le UE est une bête unique, mais l’histoire américaine fournit toujours le meilleur manuel d’instructions pour savoir comment la manipuler.

Parfois, l’intégration européenne est un sous-produit de la politique américaine. Des éléments obstinément nationaux de l’élaboration des politiques, tels que l’impôt sur les sociétés, sont lentement transformés en UE compte grâce à l’action américaine. Une récente poussée menée par les États-Unis pour établir un taux d’imposition minimum mondial pour les grandes entreprises a fait plus pour détourner le UE vers une politique fiscale commune que des années de lancinantes et ruses juridiques de Bruxelles. Au sein du UE, les pays à faible fiscalité comme l’Irlande et la Hongrie exercent un droit de veto sur ses affaires fiscales. Diplomatique force majeure par l’Amérique a surmonté cela.

Si les gouvernements américains ont été un moteur d’intégration, alors les entreprises américaines ont graissé les rouages. L’essor de Netflix et d’autres services de streaming signifie que les Européens regardent de plus en plus les mêmes programmes, brisant ainsi les silos nationaux. Facebook et Twitter permettent une sphère publique bruyante, où chacun peut partager ses réflexions sur Emmanuel Macron. Google Translate donne aux utilisateurs l’impression de s’être étrangement réveillés avec la possibilité de lire 24 langues, permettant aux Italiens de feuilleter les journaux en suédois et en bulgare, s’ils en ont envie.

Parfois, l’Amérique a rapproché l’Europe par erreur. Lorsque le gouvernement américain a tenté de déchirer le club sous M. Trump, il a fini par le fortifier accidentellement. M. Trump a enseigné UE dirigeants que l’Amérique ne serait pas toujours un allié utile et que le bloc devait se défendre. Les diplomates français étaient étourdis, soufflant la poussière de vieilles idées politiques pour renforcer la puissance européenne. Dans une ère post-Trump, leurs collègues fonctionnaires ont réellement écouté.

le UE est encore loin du mini-moi fédéral imaginé par Marshall, Kennan et Truman. Pendant la crise de la zone euro, les responsables américains sont restés perplexes à l’idée que la Grèce, une économie d’un peu plus de la moitié de la taille du New Jersey, puisse faire exploser le projet. Vus de 4 000 milles de distance, les désaccords vicieux dans la politique européenne qui faisaient obstacle à une intégration plus poussée semblaient plutôt faibles. En ce sens, dit Jeremy Shapiro au Conseil européen des relations étrangères, la vision américaine de l’intégration européenne ressemble à la vision de Gandhi de la civilisation occidentale : ce serait une bonne idée.

Nulle part où courir n’a nulle part où aller

Du point de vue américain, une plus forte UE est celui qui peut être laissé seul. L’Europe était la ligne de front de la guerre froide, mais c’est la périphérie de la lutte de l’Amérique contre la Chine. Les Européens peuvent ne pas apprécier l’isolement. A l’ombre du parapluie de la défense américaine, des décisions difficiles pourraient être évitées. Peu importe si, disons, la Pologne ou la France ont des préoccupations de sécurité différentes, tant que l’Amérique est heureuse de s’asseoir derrière chacun d’eux. Exit l’Amérique et ces débats deviennent gênants.

Sur le papier, l’Amérique veut un pays plus UE. En pratique, il peut trouver une telle évolution déstabilisante. Au tournant du siècle, l’euro était présenté comme un rival du dollar. Le quasi-effondrement de l’euro une décennie plus tard a mis fin à cette idée. Une zone euro stable avec la capacité d’émettre de la dette collective à volonté serait un challenger potentiel beaucoup plus fort pour la suprématie du dollar. Où le UE a du pouvoir, par exemple sur la politique de la concurrence ou les règles de confidentialité, il a pris plaisir à frapper des entreprises américaines. Ces zones sont rares mais le sont de moins en moins. Un plus unifié UE est plus puissant et, presque intrinsèquement, plus indépendant. L’Amérique peut, avec le temps, en venir à regretter ce qu’elle a fait.

Cet article est paru dans la section Europe de l’édition imprimée sous le titre « L’UE : Made in America »

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