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Len Doherty vit dans l’un des endroits les plus isolés de Tasmanie.

Mais lorsque le pont menant à la région a été emporté par un torrent d’eau, sa communauté est devenue plus isolée que jamais.

“Le pont est notre lien avec le monde extérieur”, a-t-il déclaré.

“C’est notre chemin d’entrée et de sortie de la zone, donc une fois qu’il était parti, nous n’avions aucun moyen de sortir pour quelque raison que ce soit, que ce soit pour des raisons médicales ou pour récupérer des vivres.”

Loongana, dans le nord-ouest de l’État, n’est qu’une des nombreuses régions encore sous le choc, plus d’un mois et demi après les inondations dévastatrices d’octobre.

Des dizaines de maisons et d’entreprises ont été inondées et des centaines de personnes ont été évacuées pendant l’urgence météorologique, principalement dans le nord et le nord-ouest de l’État.

“Nous vivons ici depuis 1980 et je n’ai jamais fait enlever ce pont auparavant”, a déclaré M. Doherty.

“Vous voyez juste le pont là-bas et vous le prenez pour acquis comme quelque chose que vous utilisez. Vous ne pensez pas à l’effet de la position dans laquelle vous vous trouvez si le pont est parti.”

Débris et dommages à un pont sur une rivière
Le pont de Loongana a été gravement endommagé par les tempêtes d’octobre.(Fourni : Kaydale Lodge)

L’accès temporaire par des chemins forestiers privés exploités par Forico a été une bouée de sauvetage pour les habitants, même s’il ajoute des heures aux trajets.

Mais pour M. Doherty, qui dirige une entreprise d’hébergement touristique avec sa femme Pat, ils ont perdu des milliers de dollars.

“Chaque jour, des gens nous envoient des e-mails et veulent savoir quand ils peuvent entrer”, a-t-il déclaré.

“C’est une grande attente et cela devient très difficile. Plus tôt le pont et la route seront ouverts, mieux ce sera.”

Un groupe de personnes se tient ensemble sur un pont.
L’accès temporaire par des chemins forestiers privés a été une bouée de sauvetage pour les habitants, même s’il ajoute des heures aux trajets.(ABC News: Monte Bovill)

De l’autre côté de la rivière Leven, et non loin de Loongana, un glissement de terrain a coupé l’accès à l’une des plus grandes cartes de tirage de la région, le Leven Canyon.

Lesley Crowden de Kaydale Lodge, qui se trouve avant que la route ne soit bloquée, a déclaré que la fermeture avait un impact énorme.

“Cela a été très, très difficile et c’est l’une de ces choses avec COVID d’abord et maintenant ça, c’est mauvais”, a-t-elle déclaré.

“Papa est ici depuis 60 ans et il n’a jamais vu la route du Leven Canyon fermée.

“Nous espérons juste qu’il sera de nouveau ouvert bientôt. Nous croisons les doigts.”

“C’est dévastateur de voir ce qui se passe”

Dans les grottes sombres et humides de Gunns Plains, des cristaux étincelants et des formations magiques ont survécu à l’inondation, bien qu’une grande partie du monde souterrain se remplisse d’eau.

Les visites ont été suspendues pendant que les opérateurs Trish et Geoff Deer nettoient la grande quantité de boue et de débris qui s’est accumulée et réparent les lumières et les équipements électriques détruits.

Un homme avec une longue barbe blanche se tient sur un escalier avec une torche dans une grotte sombre.
Geoff Deer de Gunns Plains Caves espère qu’elles seront à nouveau ouvertes aux visiteurs en décembre.(ABC News: Monte Bovill)

“Nous savions qu’il pleuvait, mais elle est arrivée plus tôt que prévu”, a déclaré M. Deer.

“C’est dévastateur de voir ce qui se passe. Heureusement, il n’y a pas de véritables dommages structurels aux formations. Ce sont principalement les dommages physiques aux voies et les choses qui restent dans les tableaux de distribution.”

M. Deer a déclaré que jusqu’à 30 personnes arrivaient toujours dans les grottes chaque jour, pour être refoulées.

“C’est un grand succès. Jusqu’à présent, nous avons perdu sept semaines de nos heures de grande écoute, en particulier avec l’arrivée des navires de croisière”, a-t-il déclaré.

“Cela a un impact sur notre entreprise, mais cela n’a pas autant d’impact sur la grotte. Ce sera exactement comme avant. C’est la beauté de la grotte, sa magie.”

Un parc animalier gravement endommagé va rouvrir

Les grottes devraient pouvoir accueillir à nouveau des visiteurs début décembre, tout comme le Wing’s Wildlife Park à proximité.

Le parc, qui abrite un éventail d’animaux indigènes et exotiques, a été gravement endommagé lorsqu’un ruisseau s’est bloqué, inondant les enclos des animaux et le bâtiment d’accueil principal.

La directrice Gena Cantwell a déclaré que la quantité de destruction leur faisait penser qu’ils perdraient des animaux, mais la seule perte était des diables de Tasmanie qui ont réussi à s’échapper de leur enclos.

“Nous avons eu beaucoup de chance avec les animaux. Ils étaient notre priorité. Ce sont nos bébés, nous passons probablement plus de temps avec eux qu’avec nos vraies familles”, a-t-elle déclaré.

L’avenir de l’attraction touristique populaire était incertain, mais Mme Cantwell a déclaré que le soutien des habitants les avait aidés à “faire le travail”.

Une femme en haut noir se tient sur un pont au-dessus d'un ruisseau.
La responsable du parc animalier de Wing, Gena Cantwell, a déclaré que le ruisseau avait inondé les enclos des animaux et le bâtiment de réception principal.(ABC News: Monte Bovill)

“Une fois que tout le soutien de la communauté a commencé à arriver, c’est ce qui nous a aidés et nous a dit que nous devions nous remettre sur pied et nous rouvrir”, a-t-elle déclaré.

“Ces dernières semaines ont été difficiles. Nous ne voulons pas perdre les visiteurs des navires de croisière qui arrivent. C’est une grosse injection de liquidités pour notre entreprise.”

Mais comme pour d’autres communautés proches des cours d’eau à travers la Tasmanie, Mme Cantwell a déclaré qu’elles devaient se préparer à d’autres inondations à l’avenir.

“Mère nature semble toujours trouver quelque chose de nouveau à nous proposer et cela vous tient sur vos gardes”, a-t-elle déclaré.

“Vous pensez que vous avez le dessus et cela montre simplement que vous ne l’avez pas fait parfois.”

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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