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Près de dix ans après le retrait de Megaupload, les poursuites contre le site et son fondateur Kim Dotcom sont toujours pendantes. L’affaire pénale aux États-Unis attend le résultat du processus d’extradition néo-zélandais et deux affaires civiles, déposées par la RIAA et la MPA, ont été suspendues cette semaine jusqu’en avril 2022, mais elles commenceront probablement beaucoup plus tard.

mégatéléchargementIl y a dix ans, le streaming en ligne n’avait pas encore pleinement fait son chemin et Netflix avait encore des dizaines d’emplacements de diffusion de DVD actifs à travers les États-Unis.

Le piratage en continu était également relativement nouveau, la plupart des «pirates» téléchargeant toujours des films à partir de sites torrent ou de cyberlockers.

Alors que les cyberlockers ont de nombreuses utilisations légales, les détenteurs de droits d’auteur considéraient la plupart de ces services comme des portails pirates. Cela incluait Megaupload, qui était de loin la plus grande plate-forme de ce secteur.

Des nuages ​​sombres se profilent

Avec le recul, la fin de 2011 a été une période cruciale. Megaupload était plus populaire que jamais, quelque chose mis en évidence dans la “Megaupload Song”, une campagne de relations publiques sans précédent mettant en vedette P Diddy, Will.i.am, Alicia Keys, Kanye West, Snoop Dogg, Kim Kardashian, Floyd Mayweather et d’autres stars.

Ce que Megaupload et son fondateur Kim Dotcom ne savaient pas, c’est qu’au même moment, les forces de l’ordre américaines se préparaient à faire tomber le site. Quelques semaines plus tard, des centaines de serveurs Megaupload ont été saisis tandis que le manoir de Dotcom en Nouvelle-Zélande a été perquisitionné dans une opération de style militaire.

Bataille d’extradition féroce

Le ministère américain de la Justice s’est associé à la police néo-zélandaise et a espéré que Dotcom et plusieurs autres accusés de Megaupload seraient rapidement extradés. C’était un vain espoir.

Les accusés de Megaupload ont farouchement contesté la demande d’extradition, ce qu’ils font toujours à ce jour. Après avoir dépensé des millions de dollars en frais juridiques, la fin de ce processus n’est toujours pas en vue.

Sans extradition, la procédure pénale aux États-Unis reste pendante et la dernière mise à jour du dossier judiciaire remonte à cinq ans.

Dossiers RIAA et MPA reportés

Ce retard affecte également les affaires civiles déposées par la RIAA et la MPAA, qui prévoient de tenir les défendeurs Megaupload responsables respectivement de millions de dommages et intérêts pour piratage de musique et de films.

Étant donné que les affaires civiles peuvent potentiellement influencer les procédures pénales, l’équipe juridique de Megaupload a précédemment demandé de suspendre ces affaires et, la semaine dernière, elle a demandé une autre prolongation, qui a été rapidement accordée par le tribunal fédéral de Virginie.

En l’absence d’objections de la MPA et de la RIAA, il n’est pas surprenant que le sursis jusqu’en avril 2022 ait été accordé. Au contraire, ces motions servent de rappel semestriel de l’absence de progrès dans l’affaire Megaupload.

Le processus d’extradition en Nouvelle-Zélande pourrait très bien se poursuivre encore plusieurs années. Et dans le cas où les accusés sont extradés, il faudra beaucoup plus de temps avant que l’affaire pénale ne se termine. Cela signifie que 2022 peut éventuellement devenir 2023, 2025, 2032, et ainsi de suite.

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