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logo netflixCes dernières années, les services de streaming vidéo légaux tels que Netflix, HBO et Amazon ont prospéré.

Dans le même temps, des millions de personnes diffusent également à partir de sources non autorisées, souvent associées à des plates-formes et des appareils de streaming parfaitement légaux.

Ce mélange de dispositifs légaux et de compléments illégaux est un défi pour les forces de l’ordre. Des plates-formes telles que Kodi, Plex et Roku sont parfaitement légales mais peuvent également être configurées pour accéder au contenu piraté.

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Il y a quelques années, Kodi s’est retrouvé au centre de cette controverse sur les add-ons. Les créateurs du logiciel se sont toujours éloignés des activités illégales, mais des vendeurs tiers indépendants de leur volonté ont commercialisé des boîtes Kodi «entièrement chargées» comme des outils idéaux pour le piratage.

Cela a finalement abouti à plusieurs procès où les vendeurs de boîtiers préconfigurés ont été reconnus coupables de violation du droit d’auteur. La campagne judiciaire a été soutenue par de nombreux studios hollywoodiens ainsi que par Netflix. Ils ont fait valoir que les boîtes de streaming illégales nuisaient à leurs revenus, mais de nouvelles recherches suggèrent que ce n’est peut-être pas toujours le cas.

Les boîtes pirates nuisent-elles aux titulaires de droits ?

La controverse sur les boîtes de streaming pirates a inspiré des chercheurs de l’Université du Delaware et de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill pour découvrir comment ces appareils modifient réellement les habitudes de consommation et de dépenses des gens.

«Les poursuites intentées par les fournisseurs de contenu et les MSO suggèrent que les boîtiers de streaming prêts pour Kodi ont facilité le piratage et ont eu un impact significatif sur la rentabilité de la production et de la distribution de contenu. Pourtant, comme cela a été le cas avec de nombreuses réclamations passées pour dommages dus au piratage, il n’y avait aucune preuve empirique directe pour démontrer le préjudice économique », écrivent-ils.

Pour obtenir des preuves empiriques, les chercheurs ont puisé dans les données de panel de 10 337 ménages, qui capturent un large éventail d’habitudes de dépenses et de consommation. Ces données comprennent des rapports d’utilisation d’Internet et de la télévision ainsi que des enregistrements de facturation pour une période de seize mois couvrant 2017-2018, lorsque les boîtiers de streaming alimentés par Kodi étaient largement utilisés.

Les données ont permis aux chercheurs de comparer les habitudes avant et après l’achat d’un boîtier alimenté par Kodi. Ce n’est pas un proxy parfait pour le piratage, car les appareils peuvent également être utilisés à des fins légitimes. Cependant, l’article souligne que des recherches antérieures ont montré que les deux tiers des propriétaires de box ont installé des modules complémentaires pirates.

Plus de Netflix, plus de YouTube, plus de piratage

Lorsque l’on compare simplement les ménages qui ont une boîte Kodi à ceux qui n’en ont pas, il devient clair qu’il existe de grandes différences entre les deux groupes. Les propriétaires de box génèrent en moyenne beaucoup plus de trafic Internet et passent plus de temps à diffuser via Netflix, Amazon, YouTube, Twitch et d’autres plateformes.

kodi change

Cette découverte n’est pas particulièrement surprenante ou perspicace. Que deviennent les ménages après ils achètent d’abord une boîte Kodi, c’est ce que les chercheurs veulent vraiment déterminer. Ici, les données brossent un tableau convaincant.

Après l’adoption de Kodi, l’utilisation totale d’Internet dans les ménages augmente de 2,88 gigaoctets par jour. Une grande partie de ce trafic est générée par Netflix (0,52 gigaoctet) et YouTube (0,57 gigaoctet). Aucune augmentation significative n’a été observée pour Amazon Video et Hulu.

Comme on pouvait s’y attendre, on constate également une augmentation significative des catégories de trafic généralement associées au piratage.

Fait intéressant, le trafic vers le contenu de diffusion en continu des canaux de réseau traditionnels augmente également. Selon les chercheurs, cela suggère que les ménages peuvent utiliser la box pour remplacer l’audience qui aurait autrement lieu via une connexion TV régulière.

Factures moins élevées

Les adopteurs de Kodi changent également leurs habitudes de consommation après avoir acheté une boîte. Ils ont économisé moins d’argent sur les abonnements TV et plus sur leurs factures Internet à mesure qu’ils passaient à des niveaux supérieurs. Cela correspond à ce que l’on attend des coupe-câbles.

“Les adopteurs de Kodi dépensent 4,2 % de plus en services Internet que les non-adoptants. En intégrant les effets fixes des ménages, nous estimons une réduction supplémentaire de 3,1 % des paiements TV mensuels parmi les abonnés TV et une augmentation de 0,9 % des paiements Internet mensuels parmi les utilisateurs de Kodi après la date d’adoption », écrivent les chercheurs.

Dans l’ensemble, cela suggère que la facture mensuelle totale des utilisateurs de Kodi diminue de 1 %. Cela signifie qu’il y a moins de revenus qui vont aux tiers. Cependant, les chercheurs préviennent que cela ne se traduira peut-être pas par une baisse globale des bénéfices, car les marges TV ont tendance à être inférieures aux marges Internet.

Le piratage profite aux entreprises ?

Dans l’ensemble, l’étude montre que le piratage peut avoir des effets à la fois positifs et négatifs sur l’économie au sens large. Et cette forme de “piratage” des boîtes de streaming peut même aider les principaux détenteurs de droits, y compris Netflix.

“De nombreux grands services de SVOD, dont Netflix, semblent avoir bénéficié de l’adoption de Kodi malgré leur soutien aux poursuites alléguant des dommages”, écrivent les chercheurs, ajoutant que les sociétés Internet observent également une augmentation de leurs revenus et de leurs bénéfices.

D’autre part, de nombreuses entreprises de haut débit génèrent également des bénéfices en vendant des abonnements TV. Ainsi, le fait qu’ils réalisent plus ou moins de bénéfices dans l’ensemble dépend des marges dont ils disposent pour chaque entreprise. Ou comme le disent les chercheurs :

“En ce qui concerne le préjudice causé au MSO, la baisse observée des revenus correspond à une baisse des bénéfices uniquement si la marge associée aux revenus TV perdus est suffisamment importante pour compenser la marge associée à l’augmentation des revenus Internet.”

L’étude fournit des informations précieuses sur le problème du piratage en continu. Alors que les poursuites et autres actions en justice ont pratiquement mis fin au problème du module complémentaire de piratage de Kodi, cette recherche aidera à mettre en perspective les futures vagues de piratage.

Une copie de l’article « The Impact of Video Piracy on Content Producers and Distributors » de Zachary Nolan, Jonathan Williams et Haoran Zhang est disponible ici (pdf). Ceci est un document de travail qui n’a pas encore été évalué par des pairs

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