Hier matin, TechTribune France a commencé à recevoir des rapports de plusieurs sources selon lesquels quelque chose de grand se passait dans le monde obscur du piratage de premier plan connu sous le nom de «The Scene».

D’après les volumes d’informations reçues, la majorité des sources ont indiqué que de nombreux sites dits «topsites» et leurs membres avaient disparu ou se cachaient. Le mot était que plusieurs grands groupes de sortie de films – SPARKS, GECKOS et DRONES – avaient été ciblés dans une série de raids et, par conséquent, les gens couraient pour se mettre à couvert.

L’endroit précis où ces raids ou actions ont eu lieu n’est toujours pas tout à fait clair. Plusieurs sources pointent vers la région nordique, en particulier la Norvège et la Suède, mais des rapports de perturbations et / ou d’actions aux Pays-Bas et même en Suisse ont persisté parmi nos sources confidentielles, qui exigent toutes l’anonymat.

Surtout, un nom revenait sans cesse – “ Artiste ” – quelqu’un qui a été identifié par au moins deux personnes ayant des connaissances internes comme une figure centrale, non seulement dans The Scene, mais aussi dans l’action qui semblait se dérouler hier. La réalité, il se passe maintenant, est que les événements de mardi ont leurs racines dans une enquête qui a commencé des mois – peut-être même des années.

Action judiciaire du gouvernement américain lancée en janvier 2020 – George Bridi

Le 8 janvier 2020, un acte d’accusation dans l’affaire États-Unis contre BRIDI a été déposé et scellé devant un tribunal de district de New York. Hier, alors que l’action en Europe se déroulait, la juge de paix Debra C. Freeman a ordonné que l’acte d’accusation soit descellé, apportant un éclairage significatif sur les événements de mardi.

L’acte d’accusation et les charges du Grand Jury visent George Bridi, un ressortissant britannique qui, selon le gouvernement américain, résidait sur l’île de Wight, une petite île au large de la côte sud de l’Angleterre. Bridi est identifié, avec d’autres «connus et inconnus», comme un membre d’un complot criminel, alias le groupe de libération SPARKS et ses affiliés.

Son surnom de scène, s’il en a un, n’est pas répertorié dans les documents disponibles. Néanmoins, le gouvernement américain prétend en savoir beaucoup sur ses activités.

«L’objectif principal du groupe Sparks était d’obtenir frauduleusement des DVD et des disques Blu-Ray pour des films et des émissions de télévision protégés par le droit d’auteur avant leur date de sortie au détail, de compromettre la protection des droits d’auteur sur les disques, de reproduire et de télécharger le contenu sous copyright sur des serveurs contrôlés par le Sparks Group, et de diffuser le contenu protégé par le droit d’auteur sur Internet pour la consommation publique avant que les DVD et les disques Blu-Ray ne soient mis à la vente par les détaillants au public », lit-on dans l’acte d’accusation de Bridi.

Le «complot», du moins dans le cas de Bridi, aurait eu lieu entre 2011 et janvier 2020 environ. On prétend que les membres de SPARKS ont fait diverses «fausses déclarations et omissions importantes» à des distributeurs en gros à Manhattan, Brooklyn et New Jersey afin d’obtenir des copies de DVD et de disques Blu-Ray avant leur sortie officielle.

L’acte d’accusation indique que Bridi était également impliquée dans l’obtention et la reproduction de contenu d’émissions de télévision.

Une fois obtenus, les membres de SPARKS auraient utilisé un logiciel spécialisé pour «extraire» les disques afin de supprimer leurs protections de droits d’auteur, puis encoder le contenu dans un format facilement consommable via Internet. Ce contenu a ensuite été téléchargé sur des serveurs contrôlés par des membres SPARKS, d’où il est allégué que d’autres membres ont ensuite distribué le contenu sur des sites de streaming, des réseaux torrent et d’autres serveurs.

En plus des informations reçues hier par TF indiquant que SPARKS, GECKOS et DRONES étaient au cœur de la tourmente de mardi, l’acte d’accusation ajoute deux autres groupes de libération à la liste – ROVERS et SPRINTER – tous deux prétendus faire partie de la “ conspiration des étincelles ”.

Bridi est accusé de complot en vue de commettre une violation du droit d’auteur, de complot en vue de commettre une fraude électronique et de complot en vue de transporter des biens volés entre États.

Acte d’accusation remplaçant – Umar Ahmad, alias “ artiste ”

En plus des informations reçues tôt hier par TF, avec de multiples sources faisant référence à une personne appelée «Artiste» impliquée dans un rôle central, les documents judiciaires non scellés mettent désormais plus de chair sur les os.

Identifié par le gouvernement américain comme étant «Umar Ahmad», résident d’Oslo, en Norvège, il est allégué qu’entre 2011 et janvier 2020, «Artist» était également membre du «Sparks Conspiracy».

Comme Bridi, il aurait causé «des dizaines de millions de dollars» de pertes aux studios de production cinématographique en faisant partie du groupe SPARKS qui a obtenu des disques physiques auprès de sociétés de distribution en gros, les a déchirés et encodés, et placé le contenu sur Internet pour la consommation publique.

Avec Bridi, il fait face à des accusations de complot en vue de commettre une violation criminelle du droit d’auteur, mais les accusations de fraude électronique et de transport de biens volés sont absentes.

Acte d’accusation remplaçant – Jonatan Correa, alias “ Raid ”

Comme Bridi et Ahmad, il est allégué que Correa était impliqué dans la “ conspiration des étincelles ” à partir de 2011 environ, mais son implication aurait dépassé les dates de janvier 2020 énumérées dans leurs accusations de grand jury de plusieurs mois, jusqu’en août 2020.

Pour des raisons qui ne sont pas encore tout à fait claires, il semble avoir poursuivi son activité criminelle présumée jusqu’à ce mois-ci, contrairement à ses pairs qui ne sont accusés d’infractions que jusqu’au premier mois de 2020.

Les accusations de Correa ressemblent beaucoup à celles de Bridi et d’Ahmad, en ce sens qu’il est accusé de faire partie de la “ conspiration des étincelles ” qui a illégalement obtenu, extrait, encodé et téléchargé du contenu vidéo sur Internet, y compris sur divers serveurs, sites de streaming et de torrent, tous avant leur date officielle de rue.

«À de nombreuses reprises entre 2011 ou vers 2011 et vers mai 2020 ou vers cette date, un co-conspirateur non nommé dans les présentes a organisé frauduleusement des disques contenant des films et des émissions de télévision protégés par des droits d’auteur pour être récupérés, postés ou livrés par des distributeurs situés à Manhattan, Brooklyn, New Jersey, et la Colombie-Britannique, Canada à d’autres membres du groupe Sparks, y compris JONATAN CORREA, a / k / a «Raid», le défendeur, avant leur date de sortie officielle… », lit-on dans l’acte d’accusation de Correa.

Il est en outre allégué que vers 2011 et vers mai 2020, Correa a «accédé à distance» à un ordinateur situé dans le comté de Westchester et appartenant à un autre co-conspirateur anonyme, afin «d’enregistrer et de reproduire illégalement» des émissions de télévision protégées par le droit d’auteur.

Alors que les emplacements de Bridi et Ahmad sont révélés dans des documents judiciaires, celui de Correa reste actuellement inconnu. Comme Bridi, il fait face à des accusations de complot en vue de commettre une violation criminelle du droit d’auteur, mais comme Ahmad, les accusations de fraude électronique et de transport de biens volés sont absentes.

Rapports et informations complémentaires

TechTribune France est actuellement en liaison avec un certain nombre de sources qui, pour des raisons de sécurité, exigent l’anonymat. Cependant, il semble que les informations détaillées jusqu’à présent ne soient que la pointe d’un grand iceberg qui a une grande partie de The Scene dans la tourmente et / ou dans la clandestinité.

Ce que nous pouvons dire à ce stade, c’est que la mention d’Umar Ahmad, alias «Artiste», suscite une inquiétude considérable en raison de sa prétendue portée dans The Scene qui semble aller bien au-delà de SPARKS et de ses groupes affiliés.

Nous en aurons plus à ce sujet dans un rapport de suivi (mise à jour: publié ici) mais en attendant les documents judiciaires américains peuvent être trouvés ici (1,2,3 pdf)

Mettre à jour: Le ministère américain de la Justice vient de révéler quelques informations complémentaires.

Bridi, 50 ans, a été arrêtée dimanche à Chypre sur une notice rouge INTERPOL. Correa, 36 ans, a été arrêté hier à Olathe, dans le Kansas, où il comparaîtra devant un tribunal fédéral. Ahmad, 39 ans, n’a pas été arrêté et est toujours en fuite.

«En coordination avec les services répressifs de 18 autres pays et avec le soutien d’Eurojust et d’Europol, des dizaines de serveurs contrôlés par le groupe Sparks ont été mis hors ligne aujourd’hui dans le monde entier, notamment en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Le groupe Sparks a utilisé ces serveurs pour stocker et diffuser illégalement du contenu protégé par le droit d’auteur aux membres du monde entier », ajoute le communiqué.

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