Photos chez Thomas BreenLes archéologues du futur ont renvoyé un sac à dos d’indices dans l’actuel New Haven. Ils ont besoin de notre aide pour résoudre un puzzle en plein air.

Si vous résolvez les défis décrits ci-dessous à la fin de cet article, il vous révélera les secrets d’une nouvelle façon de découvrir le centre-ville sans danger pour les cerveaux et les pandémies.

Ce nouveau puzzle d’extérieur s’appelle L’énigme Chauncey.

Il a été créé par les concepteurs de jeux d’aventure réels d’Escape New Haven. Il a été lancé il y a deux semaines.

Le jeu commence avec l’industriel du XIXe siècle Chauncey Jerome.

Il s’avère que, lorsqu’il ne dirigeait pas l’usine d’horloges de Hamilton Street, Jérôme bricolait sur une découverte inédite: le voyage dans le temps.

Selon le jeu, les archéologues d’Elm City du futur ont besoin de l’aide de résolveurs d’énigmes actuels pour déchiffrer le code sur le fonctionnement réel de la technologie de saut dans le temps de Jérôme.

Ils ont donc envoyé un sac à dos rempli d’objets, de cartes, d’instructions et d’indices pour que des équipes de cinq personnes maximum à la fois travaillent ensemble pour donner un sens.

Les réponses sont codées dans divers endroits du centre-ville riches en histoire d’Elm City.

“Tout ce que vous devez apporter, c’est vos prouesses mentales”, lit-on dans le document d’ouverture du jeu, “et vous serez en mesure de résoudre l’énigme de Chauncey.”

Pour vous aider à résoudre le casse-tête, j’ai obtenu l’aide d’un guide expert: le cofondateur et producteur en chef d’Escape New Haven, Ethan Rodriguez-Torrent (photo).

Mais l’énigme posée par cet article n’est pas la même que celle de Chauncey. Vous devrez jouer au jeu lui-même pour découvrir les questions exactes, les invites, les énigmes, les itinéraires, les outils en plastique et en métal soigneusement conçus et, oui, les réponses elles-mêmes qui éclairent l’exploit en quatre dimensions de Jérôme.

Le puzzle que vous devez résoudre ici est le suivant: qu’est-ce qui se passe dans un jeu de puzzle amusant, intelligent et engageant en plein air?

Notre premier arrêt: évadez-vous du siège de New Haven au 103 Whitney Ave.

Défi n ° 1: demander quoi? OMS? Pourquoi?

En période pré-pandémique, quand on pouvait passer une heure à l’intérieur avec des amis sans se soucier d’attraper un virus aéroporté très contagieux, c’est là que vous iriez tenter de résoudre les salles d’évasion du magasin local.

Ce sont des environnements soigneusement construits qui plongent les petites équipes dans le monde d’un puzzle et nécessitent une réflexion rapide et une résolution de problèmes de groupe avant qu’une équipe puisse, eh bien, s’échapper. (Cliquez ici pour lire un précédent article indépendant sur une aventure sur le thème d’une galerie d’art à Escape New Haven, et ici pour en savoir plus sur le récent jeu hanté par les loups-garous du groupe, «Before Moonrise».)

«De toute évidence, les divertissements intérieurs ne font pas si chaud en ce moment», prévient Rodriguez-Torrent lorsque nous nous rencontrons à l’extérieur du complexe de bureaux de Whitney Avenue, en bordure du centre-ville.

Le natif de Southbury, âgé de 30 ans, a déclaré que lui et le co-fondateur Max Sutter avaient décidé de fermer tous les jeux en personne il y a deux semaines alors que les cas locaux de Covid-19 et les hospitalisations continuaient de grimper.

Les neuf derniers mois ont été difficiles pour leur entreprise. Leur personnel prépandémique de 11 personnes est tombé à trois employés à plein temps et à trois autres à temps partiel.

Alors que l’espace intérieur est fermé, Escape New Haven a pivoté en ligne – et à l’extérieur, avec le tout nouveau «The Chauncey Conundrum».

Rodriguez-Torrent dit qu’il s’agissait d’un chemin détourné vers la fabrication de puzzle. Il est diplômé de Yale en 2013 avec un diplôme en études de l’Asie de l’Est. Il prévu d’être un policier, mais une blessure liée à l’entraînement a fait dérailler cette ambition de carrière. Il a donc travaillé comme barman, au 116 Crown et au Taste of China, et se réunissait régulièrement avec des amis pour des soirées boissons et jeux dans leurs différents appartements.

Puis en mai 2014, tout a changé. Il a visité l’une des premières salles d’évasion de la côte Est, à New York, et est resté accro.

«C’était comme jouer à un jeu vidéo dans la vraie vie», dit-il.

C’était aussi quelque chose de plus qu’un pur divertissement. Les meilleures salles d’évasion sont des défis de communication et de leadership, dit-il.

Au cours des six dernières années depuis la création de l’entreprise locale, Escape New Haven a conçu des jeux pour des groupes aussi petits que quelques-uns à 800 personnes – celui-là un exercice de consolidation d’équipe de masse à l’Université de New Haven.

«The Chauncey Conundrum» représente un peu un changement pour Escape New Haven loin de ce que Rodriguez-Torrent décrit comme les premiers jours des «usines de puzzle» – c’est-à-dire des jeux qui reposent massivement sur la résolution de problème après problème après problème pour la stimulation intellectuelle de tout cela. Celui-ci injecte un récit dans le jeu pour relier ces défis à un fil narratif cohérent.


«J’espère que les gens pourront en apprendre un peu plus sur l’histoire de New Haven» après avoir joué au jeu, déclare Trevor Frederiksen (photo), un ancien producteur de théâtre et concepteur d’accessoires de 30 ans qui travaille maintenant pour Escape New Haven.

Frederiksen a pris la tête de la conception de «The Chauncey Conundrum», de ses histoires et de ses défis, et de la création des outils du jeu dans l’espace de création local, Make Haven.

«J’espère que cela pourra amener les gens à s’arrêter et à voir des choses qui étaient juste devant leur nez», déclare Rodriguez-Torrent. «Une partie de notre histoire.»

Résolution de problèmes en groupe. La communication. Histoire locale. … Cliquez sur! Bon travail. Vous avez résolu le premier défi.

Prochain arrêt: l’Amistad.

Défi n ° 2: trouver un coéquipier

Ok, je l’admets. J’ai été un peu trompeur dans mes instructions initiales. Je vais divulguer un ou deux indices inclus dans «The Chauncey Conundrum».

Mais uniquement dans le but de vous aider à résoudre le puzzle-about-a-puzzle de cet article.

Vous regardez la sculpture à trois faces d’Ed Hamilton commémorant Sengbe Pieh et la révolte d’Amistad.

Vous regardez un ensemble d’instructions ressemblant à un plan.

Vous regardez à nouveau. Vous regardez en bas. Vous luttez.

Franchement, vous n’êtes pas le meilleur en géométrie.

Et puis ça vous frappe: vous essayez de résoudre ce défi par vous-même.

«Ethan, pouvez-vous m’aider avec ça?» tu demandes. Il est d’accord.

Il a déjà joué à quelques versions différentes du jeu et connaît certaines des réponses, mais pas toutes. Il vous poussera dans la bonne direction quand il le pourra, et vous devrez travailler ensemble pour résoudre les différentes énigmes quand il ne détient pas déjà la clé.

Les meilleurs jeux de puzzle de la vie réelle, a-t-il déclaré, comprennent des défis qui conviennent à différents types d’apprenants: visuels, analytiques, logiques. Quelqu’un adepte de cryptogrammes peut patauger avec des énigmes mathématiques.

En travaillant ensemble, les angles commencent à s’aligner.

Un autre Cliquez sur! Vous prenez de la vapeur.

Défi n ° 3: Regardez de près. Plus proche. Plus proche.

Revenez à Fredericksen, le concepteur de ce jeu.

Que recherche-t-il lors de la conception d’un jeu comme “The Chauncey Conundrum”? Qu’est-ce qui rend un arrêt historique plus digne d’être inclus dans le jeu qu’un autre?

«J’ai cherché des choses qui pourraient être énigmatiques», dit-il.

Puzzleified?

Bien sûr, dit-il. Répétition de motifs. Des détails curieux. Objets qui nécessitent une recherche rapprochée et soutenue.

Oh. Puzzleified.

Rodriguez-Torrent soulève un disque rouge circulaire avec quelques trous en forme de dents découpés à des endroits apparemment aléatoires le long du bord, et le tient à son œil sur College Street.


«Nous aimons amener les gens à voir les choses», dit-il. “Vous passez un million de fois et vous ne le voyez pas vraiment.” Et puis vous faites.

«Comme ces carreaux incurvés vraiment cool» en face, ajoute-t-il.

Moi, je remarque l’homme derrière la clôture qui ne porte pas de chapeau haut de forme.

Cliquez sur.

Défi final: «Toujours peaufiner»

«The Chauncey Conundrum» a effectivement une fin. Tout comme cet article.

Mais à certains égards, des jeux comme ceux-ci ne se terminent jamais tout à fait, car ils changent toujours, dit Rodriguez-Torrent.

«Nous peaufinons toujours», essayant de déterminer quels défis fonctionnent le mieux, quels outils doivent être modifiés.

J’ai levé les yeux vers Sheffield-Sterling-Strathcona Hall – méditant sur son architecture néo-gothique dominante, son passé comme l’École scientifique.

Rodriguez-Torrent reste près du trottoir, se penchant sur la planche et la boîte d’indices.

«Certaines de ces pièces magnétiques sont trop résistantes», dit-il, en faisant levier sur deux des pages d’instructions.

«Vous ne voulez jamais avoir l’impression de casser quelque chose.»

Note mentale: échangez des aimants plus doux.

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«The Chauncey Conundrum» coûte 79 $ pour jouer pendant deux heures. Cliquez sur ici pour apprendre plus.

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