UNE trou noir mystérieusement calme a conduit à une galaxie formant un nombre extraordinaire d’étoiles – avec une masse équivalente à 900 nouveaux soleils par an.

Le torrent de nouvelles étoiles dans la galaxie lointaine est dû au manque d’activité de l’énorme trou noir en son centre.

Dans la plupart des galaxies, explosions de matériaux provenant d’un trou noir supermassif central empêcher les gaz chauds de se refroidir pour former des étoiles.

Mais dans un amas de galaxies, SpARCS 104922,6 + 564032,5, à 9,9 milliards d’années-lumière de la Terre, le trou noir est mystérieusement calme.

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«Cela me rappelle la vieille expression de« quand le chat est parti, les souris joueront »», a déclaré l’auteure principale Julie Hlavacek-Larrondo de l’Université de Montréal au Canada.

«Ici, le chat, ou trou noir, est calme et les souris, ou les étoiles, sont très occupées.»

Cette formation d’étoiles furieuses se produit à environ 80 000 années-lumière du centre de SpARCS 1049 dans une région en dehors de l’une des galaxies de l’amas.

Le télescope Chandra de la NASA montre un comportement inhabituel du gaz chaud du SpARCS 1049.

Les amas de galaxies contiennent généralement des centaines ou des milliers de galaxies envahies par un gaz chaud émettant des rayons X qui dépasse la masse combinée de toutes les galaxies.

Mais dans ce domaine, le gaz est plus frais.

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Dans la plupart des grappes, la température du gaz est d’environ 65 millions de degrés.

Cependant, sur le site de formation d’étoiles, le gaz est plus dense que la moyenne et s’est refroidi à une température d’environ 10 millions de degrés seulement.

La présence de ce gaz plus froid suggère que d’autres réservoirs de gaz non détectés se sont refroidis à des températures encore plus basses qui permettent à un grand nombre d’étoiles de se former.

«Sans le trou noir qui pompe activement de l’énergie dans son environnement, le gaz peut refroidir suffisamment pour que ce taux impressionnant de formation d’étoiles puisse se produire», a déclaré le co-auteur Carter Rhea, également de l’Université de Montréal.

«Ce genre de fermeture du trou noir peut être un moyen crucial pour les étoiles de se former dans l’univers primitif.»

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Mais pourquoi le trou noir est-il si calme?

La simple distance entre le gaz le plus dense et la galaxie centrale pourrait en être la cause.

Cela pourrait signifier que le trou noir supermassif au centre de cette galaxie est en train de manquer de carburant.

La perte d’une source de carburant pour le trou noir empêche les explosions et permet au gaz de se refroidir sans entrave, estiment les chercheurs.

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