Nous sommes peut-être de plus en plus habitués aux conditions météorologiques extrêmes dans ce pays, mais le phénomène n’est certainement pas nouveau.

Il y a maintenant 120 ans, des conditions anormales ont transformé ce qui était normalement un doux signe en un torrent déchaîné, laissant une traînée de destruction dans son sillage.

La Leeds and Liverpool Canal Society a célébré l’anniversaire de l’événement Morton Beck, souvent oublié, en le mettant en lumière dans la dernière édition de sa newsletter – Clogs & Gansey.

Au moment du désastre, le beck servait d’alimentation au canal.

Le Keighley News a rapporté ce qui s’est passé ce jour fatidique – le jeudi 12 juillet 1900.

«Sur les hautes terres de Rombalds Moor – au-dessus du village de Morton – il semble y avoir eu ce qui est populairement considéré comme une explosion de nuages», a-t-il déclaré.

«Aucune autre explication ne peut être donnée qui pourrait expliquer la transformation soudaine du Morton Beck, généralement un petit ruisseau innocent, en un torrent dévastateur et sans résistance, causant des dégâts tout au long de son parcours de deux miles au point où il rejoint la rivière Aire. . »

L’impact sur les moulins et les maisons situés le long du pont a été immense.

À cette époque, le village abritait plusieurs usines de papier.

Beaucoup ont été touchés, mais pas plus que celui de MM. H & JW Wright.

Dans notre édition publiée deux jours après la tempête, nous rapportions: «Une partie de ce moulin est construite de l’autre côté du ruisseau, à partir du lit duquel s’élevaient des piliers. Les piliers ont été emportés et une partie de la maçonnerie du côté villageois du ruisseau a également cédé. Dépourvus de ce support, les «lofts» – comme on appelle cette partie de l’établissement – ont commencé à céder le jeudi soir immédiatement sur le lit du beck.

«Hier matin, des hommes étaient au travail pour soutenir le bâtiment, mais un nouvel affaissement s’est produit. Un coin de la salle des machines a également été emporté, et dans cette pièce l’eau avait coulé en grande quantité.

Des maisons ont également été endommagées au-delà de toute réparation, une partie d’une propriété ayant été emportée.

«En se précipitant vers Morton Beck, le courant s’est précipité dans ce qui était alors un endroit étroit», a déclaré le journaliste.

«Telle était la fureur des eaux qu’ils emportèrent le pignon de la maison, les meubles et tous les effets personnels de la famille – un sort similaire s’abattant sur la maison voisine, bien qu’à un moindre degré.

Un rapport manuscrit ultérieur du département des ingénieurs de la Leeds and Liverpool Canal Company a évalué l’impact de l’incident sur le canal.

Il a déclaré: «Le résultat a été de bloquer le canal au pont Micklethwaite. Le pont était complètement rempli.

«Nous avons commencé la même nuit à le draguer, ce qui n’a été achevé que ce matin (travaillé nuit et jour) lorsque les bateaux pleins ont pu s’échapper.

«Tous les départs vers Stockbridge ont amené une quantité considérable de débris dans le canal, mais pas de manière à gêner la circulation.

«Le déversoir et le barrage au mangeoire de Morton sont tous dégagés jusqu’à l’endroit où l’eau pénètre dans le conduit. Le cours de beck est abaissé de 8 pieds à ce point comme un arrangement temporaire de manière à amener le chargeur dans le canal, fixant à la place une auge en bois pour transporter l’eau dans la bouche du chargeur. Le remplacement du déversoir dans la maçonnerie, etc. sera un travail coûteux.

«Le ponceau sous le canal a bien fonctionné. Cependant, le cours d’eau avant d’atteindre le ponceau a complètement changé et endommagé le bye wash qui part du canal. Cela devrait retenir l’attention.

«Tout le chemin jusqu’à Morton, les moulins et autres bâtiments ont subi des dommages considérables.»

Morton Beck a continué pendant un certain temps à alimenter le canal, alimenté par un tuyau en béton. Le pont coule dans un ponceau sous le canal, directement à la rivière Aire.



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