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Après avoir été qualifié de fournisseur pirate d’IPTV par l’Alliance pour la créativité et le divertissement et avoir accepté de payer 50 millions de dollars de dommages et intérêts, Omniverse One World Television a maintenant une victoire qui lui est propre. Tout au long de la société, la société a soutenu qu’elle avait conclu un accord de licence de contenu de bonne foi et que, par conséquent, elle avait maintenant reçu 50 millions de dollars de dommages-intérêts.

Lorsque l’Alliance pour la créativité et le divertissement (ACE) a poursuivi le fournisseur de télévision IP Omniverse One World Television et son propriétaire devant un tribunal californien au début de 2019, l’affaire semblait relativement simple. Mais ce ne fut pas le cas.

Omniverse croyait qu’il était entièrement sous licence

Selon ACE, Omniverse était un fournisseur de contenu illicite à des fournisseurs tiers, notamment Dragon Box, HDHomerun, Flixon TV et SkyStream TV, qui à leur tour proposaient des forfaits à leurs clients.

Cependant, contrairement à la plupart des entités poursuivies par ACE, le propriétaire d’Omniverse, Jason DeMeo, a insisté sur le fait que sa société avait acquis les droits nécessaires sur le contenu offert par sa plateforme. Il a évoqué un accord de licence avec le câblo-opérateur Hovsat, qui à son tour était censé conclure un accord avec DirecTV pour distribuer du contenu télévisé.

Des questions ont été soulevées sur la validité de ces accords et Omniverse a finalement jeté l’éponge, acceptant de payer 50 millions de dollars en dommages-intérêts pour violation du droit d’auteur à ACE.

Omniverse s’en prend à Hovsat

Avec Omniverse blâmant Hovast pour sa situation difficile, y compris une facture impayée de 50 millions de dollars, la présence de Hovsat était requise au tribunal. Cependant, la société et son supposé propriétaire Shant Hovanian n’ont pas répondu, ce qui a incité Omniverse à exiger 50 millions de dollars de dommages et intérêts à Hovsat pour régler sa dette colossale à Hollywood.

En mars dernier, le tribunal a rejeté la requête d’Omniverse pour jugement par défaut au motif qu’il ne pouvait pas déterminer que le défendeur Hovsat avait été correctement servi. Le tribunal a cependant suggéré des moyens alternatifs pour servir Hovsat via un fonctionnaire ou une agence de l’État, ce qu’Omniverse a fait au début de septembre 2020.

Dans un mémorandum soutenant une requête en jugement par défaut déposée en décembre 2020, Omniverse a expliqué qu’il versait à Hovsat jusqu’à 46000 dollars de frais de licence chaque mois et estimait que DirecTV obtenait également sa part. Mais cela ne s’est pas avéré être le cas, ce qui signifie qu’Omniverse a été laissé sans licence en raison des échecs de Hovsat et a dû payer à Hollywood 50 millions de dollars de dommages-intérêts pour contrefaçon.

Entre autres problèmes, Omniverse a accusé Hovsat de rupture de contrat, de fausses déclarations négligentes et frauduleuses et de violation de la garantie de propriété et contre la contrefaçon.

«Si HovSat n’avait pas fait les fausses déclarations concernant l’acquisition des licences de distribution pour le contenu protégé par le droit d’auteur, et n’avait donc pas rompu leur contrat avec Omniverse, Omniverse n’aurait jamais fait l’objet du procès ci-dessus soulevé par les demandeurs», indique le mémorandum.

«Il s’ensuit logiquement que les fausses déclarations de HovSat ont ainsi causé de façon immédiate et directe les 50 millions de dollars de dommages subis par Omniverse.»

Hovsat doit payer à Omniverse 50 millions de dollars de dommages et intérêts

Dans le jugement par défaut rendu par le juge de district Michael W. Fitzgerald hier, il est noté que Hovsat a été notifié avec un processus par des moyens alternatifs mais n’a pas plaidé ou défendu l’action. Après avoir examiné la requête d’Omniverse, le juge s’est prononcé en faveur de l’ancien fournisseur IPTV.

La Cour s’est prononcée en faveur d’Omniverse sur six points, y compris la violation de la garantie implicite de titre et contre la contrefaçon en vertu UCC § 2-312. Hovsat a été condamné à payer 50 millions de dollars pour les régler tous.

Si Hovsat paiera rapidement Omniverse (afin qu’Omniverse puisse à son tour régler avec Hollywood) reste incertain, mais un manque d’intérêt pour le processus judiciaire jusqu’à présent tend à suggérer le contraire.

La requête d’Omniverse et le jugement par défaut de 50 millions de dollars peuvent être trouvés ici (1,2 pdf)

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