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Des torrents d’eau brune et trouble ont jailli devant la fenêtre du train, s’écoulant rapidement dans le tunnel du métro. À l’intérieur, les passagers se tenaient au-dessus des sièges, serrant leur téléphone au-dessus de leur tête alors que la marée boueuse montait au-dessus de leur poitrine. Certains ont le souffle coupé. D’autres ont envoyé des derniers messages désespérés aux membres de leur famille, leur indiquant le code de leur carte bancaire et leur disant au revoir.

“L’eau à l’extérieur a déjà atteint ce niveau”, a déclaré une femme effrayée, tendant la main vers la porte de la voiture de métro dans une vidéo qui s’est rapidement propagée en ligne. « Mon téléphone est presque mort. Je ne sais pas si c’est mon dernier message WeChat.

La femme, l’une des quelque 500 personnes piégées dans un métro lors d’inondations catastrophiques mardi soir à Zhengzhou, dans la province chinoise du Henan, aurait survécu. Une douzaine de personnes ne l’ont pas fait. À midi jeudi, le nombre de morts était passé à 33 et huit personnes étaient portées disparues. Plus de 3 millions de personnes ont été touchées par la pluie, dont 376 000 qui ont été relogées dans des abris.

Les scènes de désespoir et de dévastation à Zhengzhou se sont ajoutées à un portefeuille de catastrophes cette année qui ont soulevé le spectre d’un changement climatique irréversible comme jamais auparavant et ont offert un aperçu de ce que signifie vivre sur une planète en réchauffement où la survie humaine devient plus difficile.

Habitants et commerçants essayant de nettoyer la boue

Les habitants tentent de nettoyer la boue et les débris à Ahrweiler, dans l’ouest de l’Allemagne, après que de fortes pluies ont provoqué des coulées de boue et des inondations.

(Thomas Frey / Associated Press)

Les conditions météorologiques extrêmes de cet été ont aplati les communautés rurales en Allemagne avec des eaux de crue, déclenché des coulées de boue mortelles en Inde et déclenché des vagues de chaleur et des incendies visibles depuis l’espace dans l’ouest des États-Unis et au Canada. Les inondations ont également causé des dommages dans certaines parties de la Nouvelle-Zélande, du Nigeria et de l’Iran.

Les scientifiques avertissent depuis des années que la hausse des températures rendra les conditions sèches pour les incendies de forêt plus fréquentes dans certaines parties du monde et, dans d’autres endroits, emprisonnera plus d’humidité dans l’atmosphère, entraînant des précipitations plus abondantes pendant les tempêtes.

Ces conditions pourraient provoquer des événements plus volatils comme l’averse sur Londres le 12 juillet, lorsqu’environ un mois de pluie est tombé sur certaines parties de la capitale britannique, entraînant des crues soudaines qui ont paralysé certaines rues et forcé la fermeture partielle de son système ferroviaire souterrain.

D’autres vagues de chaleur sans précédent pourraient également se produire, comme celles vécues ce mois-ci dans le nord-ouest du Pacifique, où des centaines de personnes seraient mortes des températures extrêmes, et en Sibérie en Russie, où près de 200 incendies de forêt distincts ont étouffé la région de fumée. qui a depuis dérivé vers l’Alaska.

« Tout cela a été prédit par la science du climat il y a des décennies », a déclaré John P. Holdren, professeur de politique environnementale à la John F. Kennedy School of Government de Harvard. « Nous n’avons eu qu’à attendre l’émergence réelle au cours des 15 à 20 dernières années. Tout ce qui nous inquiétait se produit, et tout se passe à l’extrémité supérieure des projections, encore plus rapidement que les estimations les plus pessimistes précédentes. »

Les scientifiques et les militants écologistes sont dans une course pour persuader le monde de réduire suffisamment les émissions de gaz à effet de serre pour empêcher les températures mondiales d’augmenter de plus de 2,7 degrés Fahrenheit au-dessus des niveaux préindustriels. Ne pas le faire pourrait entraîner des perturbations massives telles que la famine et des inondations côtières généralisées. Le temps presse : les températures mondiales ont déjà augmenté en moyenne de 2,16 degrés Fahrenheit depuis 1880.

La semaine dernière, l’Union européenne a proposé une législation radicale visant à réduire les émissions de plus de la moitié des niveaux de 1990 d’ici 2030 grâce à l’élimination progressive des voitures à essence et diesel et à l’imposition de droits de douane sur les importations en provenance de pays polluants. Le plan pose des défis formidables pour le bloc de 27 pays, notamment des tensions commerciales et une réaction politique de ceux qui nient le changement climatique.

Les scientifiques disent que le réchauffement climatique a presque certainement exacerbé les conditions des inondations qui ont ravagé l’Allemagne, la Belgique et les Pays-Bas la semaine dernière, tuant au moins 180 personnes. Certaines parties de l’Europe occidentale ont été battues par deux mois de précipitations en deux jours, entraînant des rivières débordantes et des torrents d’eaux de crue qui ont renversé des bâtiments centenaires et des terres agricoles saturées qui se sont effondrées dans des gouffres géants de terre battue.

“La langue allemande a à peine des mots pour décrire la dévastation qui a été causée”, a déclaré la chancelière allemande Angela Merkel lors d’une conférence de presse après avoir arpenté la région dimanche.

La pluie a également inondé le Luxembourg, la France, la Suisse et l’Autriche, où des parties de la ville historique de Salzbourg ont été submergées.

Plus au nord, la Finlande se remet de son mois de juin le plus chaud jamais enregistré, reflétant des conditions inhabituellement chaudes en Amérique du Nord qui ont ouvert la voie à la destruction de communautés entières par le feu, comme Lytton au Canada, où les températures ont dépassé 120 degrés.

Des scientifiques de l’Organisation météorologique mondiale des Nations Unies ont déclaré qu’il était pratiquement impossible que les vagues de chaleur aux États-Unis et au Canada se soient produites sans l’influence du changement climatique d’origine humaine. Ils ont calculé que la hausse des températures causée par les émissions de gaz à effet de serre rendait la vague de chaleur au moins 150 fois plus probable se passer.

Les nuages ​​de fumée brillent en rouge

Le feu Bootleg illumine la fumée la nuit près de Bly, Oregon, le 16 juillet 2021.

(Payton Bruni/AFP/Getty Images)

La Californie est déjà sur la bonne voie pour une année record d’incendies de forêt, et l’Oregon a été assiégé par la chaleur, la sécheresse et le plus grand incendie du pays, l’incendie Bootleg de 360 ​​000 acres, qui crée d’énormes nuages ​​​​de fumée et de cendres qui peuvent être vus depuis l’espace et ont apporté de la brume dans le ciel de la côte Est.

L’impact est ressenti de manière plus aiguë par les personnes qui vivent de la terre depuis des générations.

Don Gentry, président de la tribu Klamath dans le sud de l’Oregon, a déclaré que les peuplements de pins sur lesquels il comptait pour le bois de chauffage étaient morts ou mourants et que les marais s’asséchaient. Cela change la relation de la tribu avec la terre sur laquelle elle a des droits issus de traités pour chasser, pêcher, piéger, camper et mener des activités spirituelles. C’est là que Gentry a grandi en chassant le cerf et le wapiti avec son père, et plus tard avec son fils.

“La disponibilité de l’eau est essentielle pour les forêts ici”, a déclaré Gentry. « Nous le constatons : la perte de la santé de la forêt et le risque d’incendie extrême. Cette année, il s’agit simplement de conditions sèches sans précédent, et c’est pourquoi vous avez un feu de près de 400 000 acres.

Environ la moitié des 5 600 membres de la tribu vivent parmi les pins imposants du comté de Klamath. Beaucoup ressentent un sentiment de perte, a déclaré Gentry.

« Cela ne ressemble même pas à [how] c’était. Nous avons perdu le vieux pin ponderosa », a-t-il déclaré. « Nous sommes tellement liés à la terre que cela va être dévastateur pour nos gens. »

Alors que Gentry aspire à la pluie, les plus de 5 millions d’habitants de Zhengzhou veulent désespérément que les nuages ​​s’en aillent.

Plus de 30 personnes sont mortes dans les inondations causées par des pluies record qui ont choqué le pays. Les nouvelles locales et les utilisateurs des médias sociaux de la province du Henan ont publié des dizaines d’images et de vidéos en ligne de voitures flottant dans les eaux de crue comme des pommes, de sauvetages pénibles dans des torrents rapides et de victimes pâles et trempées des inondations effondrées sur le sol des stations de métro.

Plus de 20 pouces de pluie ont frappé Zhengzhou en une heure mardi après-midi, selon l’agence météorologique du Henan, et plus de 23 pouces de pluie du 17 au 20 juillet. Cela équivaut à une année de pluie frappant Zhengzhou en seulement trois jours, selon une vidéo publiée sur la page Weibo de l’agence. C’était une “tempête d’un millier d’années”, a déclaré l’animateur de la vidéo.

Tard mardi, l’armée chinoise a fait sauter un barrage dans la ville voisine de Luoyang pour libérer les eaux de crue montantes. Les transports publics à Zhengzhou ont été interrompus. Des centaines de patients d’un hôpital touché par une coupure de courant ont été transférés vers d’autres établissements, ont rapporté des responsables locaux.

Au nord de Zhengzhou, le temple Shaolin, dont les moines sont réputés pour leur pratique et leur maîtrise des arts martiaux, a également été durement touché par les pluies torrentielles, selon les médias.

Mercredi, des pluies torrentielles ont continué de s’abattre sur le Henan, l’une des provinces les plus peuplées de Chine, qui abrite de grandes entreprises agricoles et industrielles.

Les autorités chinoises n’ont pas mentionné le changement climatique comme facteur du déluge. Ils n’ont pas non plus établi de lien entre les inondations de l’année dernière dans le sud de la Chine et le changement climatique. Mais une augmentation des épisodes de chaleur extrême et de précipitations a alarmé les scientifiques.

La semaine dernière, Greenpeace East Asia a publié un rapport analyser les risques climatiques liés à la chaleur extrême et aux précipitations dans les zones urbaines autour de Pékin, Shanghai, Guangzhou et Shenzhen. Il a révélé que les centres-villes denses étaient les plus à risque. La chaleur extrême et les pluies extrêmes ont augmenté dans toutes ces zones urbaines au cours des 60 dernières années, selon le rapport, bien que l’image globale des précipitations ait fluctué entre des périodes de fortes pluies et de sécheresse.

Pékin se réchauffe le plus rapidement, selon le rapport, avec une augmentation d’environ 0,6 degré Fahrenheit tous les 10 ans. Shanghai connaît la hausse la plus rapide des vagues de chaleur. Guangzhou et Shenzhen ont connu 98 vagues de chaleur depuis 1961, selon Greenpeace, dont 73 au cours des 23 dernières années.

Plus de 100 000 personnes ont été déplacées des zones basses de Zhengzhou. De nombreuses victimes des inondations étaient toujours bloquées et publiaient des demandes d’aide ou des avis de recherche pour des membres de la famille disparus mercredi en raison de pannes de courant et de mauvaises connexions téléphoniques.

L’une des principales initiatives de la Chine pour lutter contre les pluies extrêmes et les inondations ces dernières années a été la stratégie de la «ville éponge» – réduire la quantité de béton dans les villes et restaurer les berges naturelles et les espaces verts qui peuvent mieux absorber les pluies soudaines. Zhengzhou est une « ville éponge » pilote.

En 2018, la ville s’est engagée à dépenser 8,2 milliards de dollars d’ici 2020 pour la construction « éponge ». En juin, les médias d’État signalé que Zhengzhou avait éliminé plus de 75 % des points inondables de la ville. Mais les experts ont déclaré que la pluie de cette semaine était si intense que les capacités d’éponge de la ville étaient dépassées.

« C’est comme une petite éponge : si vous versez un bol d’eau, elle peut être absorbée. Mais si vous versez un seau entier, cela ne peut pas », a déclaré Zuo Qiting, professeur à l’École des sciences et de l’ingénierie de l’eau de l’Université de Zhengzhou, à China Science News. “UNE [rainfall] niveau d’une fois tous les quelques années peut être traité. Mais pas quelque chose au-delà de ce niveau.

Pierson a rapporté de Singapour, Su de Pékin et Hennessy-Fiske de Bly, Oregon. La rédactrice du personnel du Times Laura King à Washington a contribué à ce rapport.



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