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La marine américaine est responsable d’une violation massive du droit d’auteur. La Cour d’appel du circuit fédéral s’est rangée du côté de la société de logiciels allemande Bitmanagement, qui a accusé la marine de copier des logiciels sans autorisation. Bitmanagement a réclamé plus de 500 millions de dollars de dommages-intérêts, mais le montant final n’a pas encore été déterminé.

marineLe gouvernement américain met régulièrement en garde les pays étrangers pour leur absence de politique de copyright. Cependant, il a aussi ses propres problèmes.

Il y a cinq ans, la marine américaine a été poursuivie pour violation massive du droit d’auteur et accusée d’avoir causé des centaines de millions de dollars de dommages-intérêts.

Une société de logiciels poursuit l’US Navy

Le procès a été déposé par la société allemande Bitmanagement. Ce n’est pas un cas de piratage typique dans le sens où le logiciel a été téléchargé à partir de sources douteuses. Cependant, le résultat final est le même.

Tout a commencé en 2011, lorsque l’US Navy a commencé à tester l’application de réalité virtuelle 3D de l’entreprise, «BS Contact». Après quelques tests, la Marine a installé le logiciel sur son réseau, en supposant qu’elle avait l’autorisation de le faire.

Cela s’est avéré être un malentendu crucial. Bitmanagement a déclaré n’avoir jamais autorisé ce type d’utilisation et lorsqu’elle a appris que la marine avait installé le logiciel sur 558 466 ordinateurs, la société a intenté une action en justice.

Des centaines de millions de dommages

Dans une plainte déposée auprès de la Cour fédérale des réclamations des États-Unis en 2016, la société allemande a accusé la marine américaine de violation massive du droit d’auteur et a exigé des dommages-intérêts totalisant des centaines de millions de dollars.

Le différend a commencé lorsque la marine américaine a décidé qu’elle souhaitait faire fonctionner le logiciel sur l’ensemble de son réseau. Cela signifiait qu’il serait installé sur des centaines de milliers d’ordinateurs, le logiciel «Flexera» gardant une trace du nombre d’utilisateurs simultanés.

Bitmanagement n’offrait pas une telle licence par défaut, donc la marine a demandé cette option séparément. Ces demandes ont eu lieu via un revendeur, Planet 9 Studios, ce qui a compliqué les choses. Après plusieurs allers-retours, la marine était convaincue qu’elle avait la permission, mais Bitmanagement a ensuite été en désaccord.

Le problème pour la Cour était que la Navy et Bitmanagement n’avaient pas signé de contrat, donc aucune autorisation directe n’avait été donnée. Cela signifiait que la Cour devait revoir les conversations et les échanges qui avaient eu lieu, pour déterminer de quelle partie avait raison.

bs geo

Après avoir examiné toutes les preuves, la Cour fédérale des réclamations a finalement pris le parti de la marine américaine, rejetant la plainte pour violation du droit d’auteur.

Appels de Bitmanagement

Cependant, ce n’était pas la fin. Bitmanagement a soutenu que la marine avait clairement commis une violation massive du droit d’auteur et la société a porté l’affaire devant la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit fédéral, avec succès.

Dans une ordonnance rendue il y a quelques jours, la Cour d’appel souscrit à presque toutes les conclusions de la Cour fédérale des réclamations.

Les preuves montrent en effet que Bitmanagement a “ autorisé ” la copie par la marine américaine de BS Contact Geo sur son réseau. Bien que cela n’ait pas été officialisé dans un contrat officiel, la marine avait une «licence implicite».

La marine n’a pas réussi à suivre l’utilisation

Sur la base de ce raisonnement, la juridiction inférieure a rejeté l’affaire. Cependant, la cour d’appel note que les preuves ne s’arrêtent pas là. La licence implicite exigeait également que la Marine «Flexwrap» le logiciel pour suivre les utilisateurs simultanés. Cela n’est jamais arrivé.

«Nous ne perturbons pas les conclusions de la Cour des réclamations. Cependant, la Cour des réclamations a terminé son analyse de cette affaire prématurément en ne se demandant pas si la marine respectait les conditions de la licence implicite », écrit la Cour d’appel.

«La licence implicite était conditionnée à l’utilisation par la Marine d’un logiciel de suivi des licences, Flexera, pour« FlexWrap »le programme et surveiller le nombre d’utilisateurs simultanés. Il est incontestable que la Marine n’a pas réussi à envelopper efficacement les copies qu’elle a faites », ajoute la Cour.

Responsable de la violation du droit d’auteur

Cet échec de la part de la marine rend le gouvernement américain responsable de la violation du droit d’auteur. La marine n’était tout simplement pas autorisée à copier le logiciel sur des centaines de milliers d’ordinateurs sans en suivre l’utilisation.

«Une telle copie non autorisée constitue une violation du droit d’auteur. Nous annulons donc le jugement de la Cour des réclamations et le renvoi pour une détermination des dommages-intérêts », précise la Cour d’appel.

Cela signifie que le licenciement est hors de la table et la marine est responsable de la violation du droit d’auteur après tout. L’affaire va maintenant être renvoyée à la Cour fédérale des réclamations, afin de déterminer le montant des dommages-intérêts approprié.

Dans la plainte initiale, Bitmanagement a fait valoir qu’il avait droit à au moins 596 308 103 $ en frais de licence impayés, ce qui pourrait s’avérer être une erreur coûteuse.

Une copie de l’ordonnance rendue par la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit fédéral est disponible ici (pdf)

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